6 دقائق من الرعب: ما يواجهه مسبار إنسايت المريخ التابع لناسا للوصول إلى الكوكب الأحمر

تمتعت ناسا بنجاح كبير في الهبوط على المريخ مؤخرًا ، لكن هذا لا يعني أن الوكالة أصبحت مغرورة قبل هبوط الشهر المقبل البالغ 850 مليون دولار. مهمة InSight .

نجحت المركبة التوأم سبيريت وأوبورتيونيتي التابعة لناسا في الهبوط في يناير 2004 ، كما فعلت مركبة الإنزال فينيكس في مايو 2008 ومركبة كيوريوسيتي الجوالة بحجم السيارة في أغسطس 2012. وبغض النظر عن ذلك ، فإن أعضاء فريق إنسايت سيكونون بلا شك في حالة خنق أثناء قيام مركبتهم الفضائية برمي البراميل في المريخ. الغلاف الجوي في حوالي الساعة 3 مساءً بتوقيت شرق الولايات المتحدة (1900 بتوقيت جرينتش) في 26 نوفمبر.



قال روب مانينغ ، كبير المهندسين في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، كاليفورنيا ، في مقطع فيديو صدر حديثًا: 'على الرغم من أننا فعلنا ذلك من قبل ، إلا أن الهبوط على المريخ صعب ، وهذه المهمة لا تختلف'. 'يستغرق الأمر آلاف الخطوات للانتقال من أعلى الغلاف الجوي إلى السطح ، ويجب أن يعمل كل واحد منهم بشكل مثالي ليكون مهمة ناجحة.' [ مسبار إنسايت المريخ التابع لناسا: 10 حقائق مدهشة ]

سار مانينغ إلى المشاهدين عبر بعض أهم الخطوات ، بدءًا من فصل كبسولة InSight عن 'مرحلة الرحلات البحرية' التي وجهت المسبار عبر الفضاء السحيق منذ ذلك الحين الإقلاع في 5 مايو .

فنان

رسم توضيحي لفنان يُظهر مركبة الإنزال InSight التابعة لناسا على وشك الهبوط على سطح المريخ. سيتم إنزال InSight في 26 نوفمبر 2018(رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)

سيحدث هذا الانفصال قبل 7 دقائق من وصول InSight إلى ملف جو المريخ ، إذا سارت الأمور وفقًا للخطة. يجب على InSight بعد ذلك إعادة تنظيم نفسه بدقة ، بحيث يدخل الغلاف الجوي بزاوية 12 درجة.

وقال مانينغ: 'في حالة الانحدار ، ستصطدم السيارة بالجزء السميك من الغلاف الجوي ، وسوف تذوب وتحترق'. 'أي ضحلة ، سوف ترتد المركبة عن الغلاف الجوي للمريخ.'

قال مانينغ إنه مع دخول كبسولة InSight في الهواء ، فإن درع الحرارة الخاص بها سوف يتعرض لدرجات حرارة تزيد عن 1800 درجة فهرنهايت (1000 درجة مئوية) - وهي ساخنة بدرجة كافية لإذابة الفولاذ. وأضاف أنه بعد دقيقتين من السفر الجوي على كوكب المريخ ، ستنخفض سرعة InSight من 13000 ميل في الساعة (20900 كم / ساعة) إلى حوالي 1000 ميل في الساعة (1600 كم / ساعة).

سيحين الوقت لأن تنشر InSight مظلتها الكبيرة الأسرع من الصوت. يجب أن يحدث هذا المعلم على ارتفاع حوالي 10 أميال (16 كيلومترًا) فوق سطح المريخ. بعد ذلك بوقت قصير ، سيتم إطلاق ستة أجهزة نارية في وقت واحد ، مما يؤدي إلى التخلص من الدرع الحراري لـ InSight.

بعد عشر ثوانٍ ، ستنشر ثلاثة انفجارات صغيرة أخرى أرجل هبوط InSight. بعد حوالي دقيقة واحدة ، سيبدأ المسبار في إرسال نبضات الرادار لقياس ارتفاعه وسرعته.

قال مانينغ إنه عندما يكون InSight على بعد ميل واحد فقط (1.6 كم) فوق سطح المريخ ، فإن المسبار سوف يسقط بعيدًا عن غلافه الخلفي الذي يرتفع بالمظلة ويضيء محركات هبوطه. سيتعين على InSight التدوير بعيدًا عن الطريق بسرعة كبيرة بعد القيام بذلك ، لتجنب التعرض للمظلة والغطاء الخلفي.

ثم يأتي الهبوط نفسه ، على سهل عريض مسطح شمال خط الاستواء المريخي المعروف باسم Elysium Plantitia.

قال مانينغ: 'آخر شيء يجب أن يحدث هو أنه في لحظة الاتصال ، يجب أن تغلق المحركات على الفور'. إذا لم يفعلوا ذلك ، فسوف تنقلب السيارة.

كما تشير هذه المتهدمة ، سيحدث كل هذا في تتابع سريع: قال مسؤولو ناسا إن رحلة InSight بأكملها عبر هواء المريخ ، من دخول الغلاف الجوي إلى الهبوط ، ستستغرق 6 دقائق فقط. (أطلق أعضاء فريق كيوريوسيتي على دخول المركبة ونزولها وتسلسل هبوطها ' 7 دقائق من الرعب ، 'لكن InSight سينخفض ​​بشكل أسرع قليلاً. وعلى عكس Curiosity الأثقل ، لن تحتاج InSight إلى رافعة السماء.)

ثم سيحين وقت المسبار للعمل. يحمل InSight (اسمه المختصر 'الاستكشاف الداخلي باستخدام التحقيقات الزلزالية والجيوديسيا والنقل الحراري') أداتين علميتين رئيسيتين ، مسبار حرارة الحفر ومجموعة من مقاييس الزلازل فائقة الدقة.

ستساعد القياسات التي تم إجراؤها بواسطة هذا الترس على مدار عامين تقريبًا على الأرض أعضاء فريق البعثة على فهم أفضل التكوين الداخلي للمريخ وهيكله ، وكذلك كيف تتشكل الكواكب الصخرية وتتطور. قال مسؤولو ناسا إن InSight ستستخدم أيضًا معدات الاتصالات الخاصة بها لإجراء تجربة علوم الراديو ، والتي يجب أن تكشف عن التفاصيل الرئيسية حول جوهر المريخ.

تم إطلاق InSight بمركبة فضائية توأمية بحجم حقيبة الملفات ، والتي تشكل معًا مهمة عرضية لمختبر الدفع النفاث تُعرف باسم Mars Cube One (MarCO). الهدف الرئيسي لماركو هو إظهار أن المكعبات الصغيرة يمكنها بالفعل استكشاف الفضاء بين الكواكب.

ستحاول المركبتان الفضائيتان ، المعروفتان باسم MarCO-A و MarCO-B ، إرسال بيانات المنزل من InSight أثناء محاولة هبوط الأخيرة في 26 نوفمبر. لكن هذه ليست مهمة حيوية ؛ ستقوم طائرات ناسا الأخرى ، مثل Mars Reconnaissance Orbiter ، بهذا العمل أيضًا.

MarCO-A و MarCO-B لن يحاولوا الهبوط من تلقاء أنفسهم. سوف يتخطون المريخ في 26 نوفمبر ، وستنتهي مهمتهم بعد ذلك بوقت قصير.

كتاب مايك وول عن البحث عن حياة فضائية ، في الخارج ، 'في 13 نوفمبر من قبل Grand Central Publishing. تابعوه على تويتر تضمين التغريدة . تابعنا تضمين التغريدة أو موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu .