يروي فيديو القوة الجوية هبوط طائرة الفضاء الغامضة X-37B 'المثير'

طائرة الفضاء X-37B بعد الهبوط في 16 يونيو 2012

طائرة الفضاء الروبوتية X-37B التابعة لسلاح الجو تجلس على المدرج بعد هبوطها في قاعدة فاندنبرغ الجوية بولاية كاليفورنيا في 16 يونيو 2012. أمضت المركبة أكثر من 15 شهرًا وهي تدور حول الأرض في مهمة غامضة. (رصيد الصورة: بوينغ)



قال مسؤول شهد الهبوط ، إن مشاهدة طائرة الفضاء الروبوتية X-37B التابعة لسلاح الجو وهي تعود إلى الأرض يوم السبت (16 يونيو) بعد 15 شهرًا غامضًا في المدار كانت تجربة رائعة.



تركت المركبة الفضائية غير المأهولة X-37B انطباعًا كبيرًا لأنها خطت عبر السماء الرمادية قبل الفجر وهبطت في قاعدة فاندنبرغ الجوية في كاليفورنيا في الساعة 5:48 صباحًا بالتوقيت المحلي يوم السبت (8:48 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة ؛ 1248 بتوقيت جرينتش). أنهى الهبوط السلس مهمة فضائية سرية استمرت أكثر من عام.

قال الكولونيل ديف هوك ، قائد مجموعة العمليات الثلاثين: 'لقد كان أمرًا مثيرًا للغاية أن تكون قادرًا على رؤية تلك السيارة في النهاية'. فيديو حديث صدر عن Vandenberg.



عندما تلتقطها أخيرًا ، فإنها تسقط مثل الصخرة. إنه ينزل بسرعة كبيرة ويقوم بالتوهج الأخير قبل أن يهبط مباشرة ، ويسافر بسرعة تزيد عن 200 ميل في الساعة '، أضاف هوك. [ فيديو: X-37B يهبط في فاندنبرغ ]

مكوك آلي صغير

يبدو X-37B مثل مكوك الفضاء المتقاعد الآن التابع لناسا ، ولكنه أصغر بكثير. يبلغ طول الطائرة الفضائية 29 قدمًا (8.8 مترًا) وعرضها 15 قدمًا (4.5 مترًا) ، مع مساحة حمولة تقارب حجم صندوق الشاحنة الصغيرة. للمقارنة ، يمكن وضع طائرتين X-37B داخل حجرة الحمولة الصافية لمكوك فضائي.



قال هوك: 'لا تفهم مدى صغر حجمها حتى تخرج فعليًا إلى هناك في المطار وترى ذلك'.

تم إطلاق X-37B ، المعروف أيضًا باسم مركبة الاختبار المدارية -2 (OTV-2) ، في 5 مارس 2011 ، من محطة كيب كانافيرال للقوات الجوية في فلوريدا على قمة صاروخ أطلس 5 . كانت رحلتها ثاني مهمة فضائية على الإطلاق لبرنامج X-37B ؛ الأول تم نقله بواسطة السفينة الشقيقة OTV-2 ، OTV-1.

انطلق OTV-1 في أبريل 2010 وبقي عالياً لمدة 225 يومًا ، وهو أقل بكثير من الحد المداري المفترض 270 يومًا لـ X-37B. لكن OTV-2 حطم هذا الحد ، حيث انطلق حول الكوكب لمدة 469 يومًا.



مهمة غامضة

من غير الواضح بالضبط ما الذي كان يقوم به OTV-2 هناك لفترة طويلة ، لأن تفاصيل مهمة السيارة مصنفة ، وكذلك حمولاتها. أدت السرية إلى تكهنات - لا سيما من الصين - بأن X-37B قد يكون من طراز سلاح فضائي من نوع ما.

نفى سلاح الجو باستمرار هذه التهمة ، وأصر على أن المهمة الرئيسية للطائرة الفضائية هي اختبار تقنيات جديدة للأقمار الصناعية المستقبلية.

قال بريان ويدن ، المستشار الفني في مؤسسة العالم الآمن والمحلل المداري السابق في سلاح الجو ، ربما يكون هذا صحيحًا على نطاق واسع.

فيدين ، الذي نشر تقريرًا في عام 2010 حقق في X-37B ومهامها المحتملة ، يشتبه في أن OTV-2 كان يراقب الشرق الأوسط و / أو أفغانستان ببعض معدات التجسس الجديدة تمامًا. وقال إنه ربما بقي OTV-2 في المدار لمدة 15 شهرًا جزئيًا لأن القوات الجوية تريد أن ترى كيف تصمد أجهزة الاستشعار والمركبة نفسها لفترات طويلة في الفضاء.

وأضاف ويدن أن مهمة OTV-2 ربما تكون قد انتقلت من مرحلة تجريبية صارمة إلى عملية جزئية في مرحلة ما.

قد يرغب سلاح الجو في تحديد كيف يمكن أن تساهم حمولات OTV-2 في المقاتل ، كما أخبر موقع ProfoundSpace.org قبل وقت قصير من هبوط الطائرة الفضائية. أعتقد أن هذا قد يكون سببًا لبقائه في العمل لفترة طويلة. هناك فرصة جيدة أن كل ما تفعله يساهم بالفعل.

يخطط سلاح الجو لإطلاق مهمة أخرى من طراز X-37B قريبًا ، ربما في وقت مبكر من هذا الخريف. قال مسؤولون إن OTV-1 ستطير الطائرة التالية.

تابع الكاتب الأول في ProfoundSpace.org مايك وول على Twitter تضمين التغريدة أو موقع ProfoundSpace.org تضمين التغريدة . نحن أيضا على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google.