يمكن لأضواء المدينة الغريبة أن تشير إلى إي.تي. الكواكب

يمكن للأضواء الاصطناعية الساطعة أن تشير إلى كواكب غريبة بذكاء خارج كوكب الأرض.

إذا قامت حضارة غريبة ببناء مدن ذات إضاءة زاهية مثل تلك الموضحة في تصور هذا الفنان ، فقد تسمح لنا الأجيال القادمة من التلسكوبات باكتشافها. سيوفر هذا طريقة جديدة للبحث عن ذكاء خارج الأرض في مكان آخر من مجرتنا. (رصيد الصورة: David A. Aguilar (CfA))



غالبًا ما ينظر رواد الفضاء في مدار حول الأرض إلى عالم مضاء ليلًا بأضواء المدينة. يقترح الباحثون الآن أن العلماء يمكنهم اكتشاف الحضارات الفضائية من الأضواء الساطعة المماثلة.



لطالما تخيل الخيال العلمي كله كواكب مغطاة بالمدن . تشمل الأمثلة الكابيتول المجري مثل Coruscant من أفلام Star Wars و Trantor من كتب أسطورة الخيال العلمي Isaac Asimov في 'Foundation'.

بافتراض أن الفضائيين يحتاجون إلى الضوء ليتمكنوا من الرؤية في الليل مثلما نفعل نحن ، استنتج عالم الفيزياء الفلكية النظري أبراهام لوب من جامعة هارفارد والفلكي إدوين تورنر من جامعة برينستون أن الحضارات خارج كوكب الأرض سوف تضيء أضواء المدينة خلال ساعات الظلام في عالمهم.



كنت أنا وإد نحضر مؤتمرًا في أبو ظبي حول طرق جديدة لاكتشاف الحياة ، وكان لدينا مرشد سياحي في رحلة إلى إمارة دبي المجاورة الذي تفاخر بأنه كان ساطعًا جدًا في الليل بحيث يمكنك رؤيته بسهولة من الفضاء - وهذا ما أعطانا الفكرة.

على الأرض ، تأتي الإضاءة الاصطناعية في شكلين - حراري في شكل مصابيح متوهجة ، وشكل كمومي في شكل مصابيح فلورية ومصابيح LED. من المحتمل أن تختلف أطياف أو مجموعة الألوان من هذه الإضاءة الاصطناعية عن المصادر الطبيعية للضوء مثل البراكين ، وبالتالي قد تكون بمثابة عمود إنارة يشير إلى وجود تكنولوجيا خارج كوكب الأرض وحياة ذكية.

تراجع الراديو



يشبه هذا التكتيك الجديد استراتيجيات SETI التقليدية (البحث عن حياة خارج كوكب الأرض) البحث عن البث الإذاعي الفضائي . ومع ذلك ، نظرًا لكيفية انخفاض الانبعاثات الراديوية من الأرض بشكل كبير في العقود الأخيرة بسبب استخدام الكابلات والألياف الضوئية والتطورات الأخرى في تكنولوجيا الاتصالات السلكية واللاسلكية ، فإن التحول إلى البحث عن التلوث الضوئي خارج كوكب الأرض قد لا يكون فكرة بعيدة المنال بعد كل شيء ، اقترح الباحثون.

لمعرفة مدى جدوى البحث عن منارات الضوء الفضائي ، قام لوب وتيرنر أولاً بحساب مدى نجاحه في العمل داخل نظامنا الشمسي. لقد بدأوا بعالم غريب خيالي في حزام كايبر ، وهي منطقة من نظامنا الشمسي خارج الكواكب والتي من المحتمل أن تكون موطنًا لتريليون أو أكثر من المذنبات وتمتد من 30 إلى 50 ضعف المسافة من الأرض إلى الشمس ، أو 30 إلى 50 مرة. وحدات فلكية.

حسب العلماء أن مدينة بحجم طوكيو ، يبلغ عرضها حوالي 30 ميلاً (50 كم) ، يمكن رؤيتها بسهولة على جسم حزام كويبر على بعد حوالي 50 وحدة فلكية من التلسكوبات الموجودة على الأرض. وقال لوب إنه يمكن رؤية مدينة مثل طوكيو في سحابة أورت على بعد 1000 وحدة فلكية ، باستخدام أعمق صورة التقطتها تلسكوب هابل الفضائي ، ما يسمى حقل هابل فائق العمق.



على هذا النحو ، يمكن للتلسكوبات الحالية اكتشاف الأجسام المضاءة بشكل مصطنع في النظام الشمسي الخارجي - على سبيل المثال ، تلك التي أُلقيت بعيدًا عن النجوم البعيدة أو استعمرتها الحضارات الغريبة المتجولة.

عمليات البحث الخارجية للنظام الشمسي

قال لوب: 'هناك سؤال حول مدى احتمالية وجود حضارة إضافية في النظام الشمسي الخارجي'. إن موقفي هو أنه إذا كان هذا شيئًا يمكننا البحث عنه ، ولا يكلف أي موارد إضافية ، فلنقم بذلك فقط. في أوائل الستينيات ، تم اقتراح تلسكوب فضائي لرؤية الكون في طيف الأشعة السينية ، وقررت اللجنة التي راجعت الاقتراح أنه لا جدوى من القيام بذلك لأن الشمس تصدر القليل جدًا من انبعاثات الأشعة السينية ، واعتقدوا لن نتعلم الكثير عن الفضاء. ولكن الآن بعد أن أصبح لدينا أقمار صناعية للأشعة السينية ، تعلمنا أن سماء الأشعة السينية مثيرة جدًا للاهتمام ، فهي غنية جدًا بجميع أنواع مصادر الأشعة السينية التي لم نتوقعها ، مثل تراكم الثقوب السوداء.

وبالمثل ، فإن البحث عن أضواء صناعية في النظام الشمسي الخارجي يمكن أن يعود بفوائد غير متوقعة.

قال لوب: 'هناك أشياء أخرى يمكننا اكتشافها من خلال هذا البحث'. يمكننا التعرف على الأشكال التي ربما لأجسام حزام كايبر وانعكاسها والأشياء الثنائية.

قال عالم الفيزياء الفلكية ماكس تيجمارك في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا ، والذي لم يشارك في هذا البحث ، إن هذا العمل يفتح نافذة جديدة للبحث عن حياة خارج كوكب الأرض. لا أعتقد أن هناك ملعب بيسبول على بلوتو ، لكننا بحاجة إلى التخلي عن كل التصورات المسبقة حول ما تفعله الحضارات الفضائية والبحث بكل طريقة ممكنة. [تم فضح فضح 10 لقاءات مع الفضائيين]

أضاف الفيزيائي جوش وين من معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا ، والذي لم يشارك أيضًا في هذه الدراسة ، 'إنه مفهوم مثير للاهتمام ومباشر. لقطة طويلة بالتأكيد ، لكن التفكير فيها ممتع.

على الرغم من سطوع ضوء المدن الكبيرة ، فإن الجانب الليلي من الأرض حاليًا أضعف بحوالي 600000 مرة من جانبه النهاري. يمكن للتلسكوبات الحالية فقط رؤية الجانب الليلي لعالم مثل الأرض على مسافة تزيد قليلاً عن 1000 وحدة فلكية - أي حافة النظام الشمسي.

قال لوب: 'أقرب نجم هو 100 مرة أبعد من ذلك'. وأضاف أنه لرؤية أضواء المدينة الليلية ساطعة مثل الأرض في عالم يقع في المنطقة الصالحة للسكن من أقرب نجم ، ستحتاج إلى تلسكوب به بصريات لا يقل قطرها عن 100 مرة من تلسكوب هابل الفضائي.

اقترح الباحثون أن الجيل القادم من التلسكوبات الأرضية والفضائية يمكن أن يثبت قدرته على اكتشاف المدن الغريبة في عوالم في المناطق الصالحة للسكن لنجومها البعيدة ، باستخدام مرشحات متوافقة مع أطياف LED ومصادر الضوء الاصطناعي الأخرى. ومع ذلك ، للقيام بذلك ، يجب أن يكون الجانب الليلي من تلك الكواكب قابلاً للمقارنة في السطوع مع جوانب النهار ، أكثر إشراقًا مما نراه حاليًا في الاختلافات بين النهار والليل على الأرض.

خارج المنطقة الصالحة للسكن

تتضمن الاحتمال الآخر البحث عن مدن غريبة بعيدة عن المناطق الصالحة للسكن لأقرب النجوم ، في نظيراتها من Kuiper Belts. ستعكس ضوءًا أقل للنجوم نظرًا لأنها بعيدة ، لذا فإن أي ضوء اصطناعي نكتشفه منها سيكون أكثر وضوحًا. قال لوب إنه في هذه الحالة ، يمكننا اكتشافها باستخدام الأقمار الصناعية الموجودة إذا كانت أضواء الليل ساطعة مثل إضاءة الأرض.

الافتراض الأساسي هو أن الكائنات الفضائية بحاجة إلى الاعتماد على الضوء في الليل تمامًا كما نفعل نحن ، بدلاً من الشعور بالراحة في الظلام مثل العديد من الحيوانات الليلية على الأرض. قال لوب: 'ربما تفضل الأنواع الذكية الأطوار المظلمة لكواكبها'.

ومن المفارقات ، عندما أجريت مقابلة مع لوب ، أن عاصفة ثلجية استولت على السلطة في منزله. وقال مازحا: 'نحن نبحث عن أضواء ليست لدينا هنا الآن'.

قدم لوب وتورنر النتائج التي توصلوا إليها إلى مجلة Astrobiology.

تم تقديم هذه القصة بواسطة مجلة Astrobiology ، وهي نشرة على شبكة الإنترنت برعاية برنامج البيولوجيا الفلكية التابع لوكالة ناسا.