مرصد أريسيبو: مراقبة الكويكبات في انتظار إي.تي.

كان مرصد Arecibo ، الواقع في بورتوريكو ، ثاني أكبر تلسكوب لاسلكي ذو طبق واحد في العالم حتى انهياره في 1 ديسمبر 2020. اشتهرت المنشأة المذهلة بمنصتها المعلقة عالياً فوق طبق راديو عملاق ، ترتفع من المدارية. غابة.



ساهم المرصد في كتالوج مذهل لأعمال علم الفلك ، بما في ذلك المساهمات التي أدت إلى جائزتي نوبل ، خلال نصف قرن من العمل. لكنه ربما يكون الأكثر شهرة لكونه موقعًا لرسالة البحث عن ذكاء أرضي إضافي (SETI) موجهة إلى الكتلة الكروية M13 في عام 1974.



إلى جانب عملها العلمي ، كان Arecibo موقعًا لمعركة ذروية في فيلم 'GoldenEye' ، وهو فيلم جيمس بوند عام 1995 من بطولة بيرس بروسنان. ظهرت أيضًا في فيلم Contact ، وهو فيلم عام 1997 يستند إلى رواية لكارل ساجان.

مرصد أريسيبو: التلسكوب الراديوي العملاق لبورتوريكو بالصور



كان التلسكوب جزءًا من المركز الوطني لعلم الفلك والأيونوسفير. لدى المؤسسة الوطنية للعلوم اتفاقية تعاون مع الكيانات الثلاثة التي تديرها: SRI International ، ورابطة أبحاث الفضاء بالجامعات ، وجامعة بورتوريكو ميتروبوليتان (UMET).

في فبراير 2018 ، أعلنت المؤسسة الوطنية للعلوم - التي قدمت معظم تمويل المرصد منذ السبعينيات - أنها ستخفض مساهمتها السنوية من 8 ملايين دولار إلى 2 مليون دولار بحلول السنة المالية 2023. في أبريل 2018 ، تولت جامعة سنترال فلوريدا في أورلاندو إدارة وتشغيل المرصد.

اقرأ المزيد: السبب المحتمل لانهيار تلسكوب مرصد أريسيبو



في 1 ديسمبر 2020 ، انهارت المنصة العلمية لتلسكوب أريسيبو الراديوي بعد أن قررت المؤسسة الوطنية للعلوم أن المرفق كان غير مستقر للغاية للإصلاح . العلماء في جميع أنحاء العالم ، ولكن على وجه الخصوص علماء الفلك البورتوريكيون ، حزن على خسارته ، لكن الخبراء يقولون إن خسارة المرصد كانت حتمية بالنظر إلى النقص الأخير في التمويل للبنية التحتية العلمية.

بناء

قبل خمسة عقود ، العلماء سعى للحصول على تلسكوب لاسلكي قريب من خط الاستواء ، وفقًا لموقع Arecibo الإلكتروني. سيسمح هذا الموقع للتلسكوب بتتبع الكواكب التي تمر فوقها ، مع التحقق أيضًا من طبيعة الأيونوسفير - طبقة الغلاف الجوي التي تنتج فيها الجسيمات المشحونة الأضواء الشمالية.

كان ويليام جوردون من جامعة كورنيل ، الذي تابع دراسات الغلاف الجوي ، أحد القوى الرئيسية وراء بناء أريسيبو ، ومديره الأول. تم بناء التلسكوب في منطقة مجاري من الحجر الجيري 'وفرت هندسة طبيعية'.



يبلغ قطر الطبق العاكس 1000 قدم (305 مترًا) ، وعمقه 167 قدمًا (51 مترًا) ، ويغطي مساحة تبلغ حوالي 20 فدانًا (81000 متر مربع). تم تعليق منصة مثلثة الشكل على ارتفاع 450 قدمًا (137 مترًا) فوق الطبق بواسطة ثلاثة أبراج خرسانية. تحتوي المنصة على ذراع السمت ، وقبة تحتوي على عاكسين فرعيين ، ومجموعة من الهوائيات التي يمكن ضبطها على نطاق ضيق من الترددات.

كان Arecibo أكبر تلسكوب لاسلكي حتى يوليو 2016 ، عندما أنهت الصين طبق التلسكوب الكروي (FAST) العملاق الذي يبلغ ارتفاعه خمسمائة متر. يبلغ عرض هذا الطبق - بحجم 30 ملعب كرة قدم - 1650 قدمًا (503 م).

إعصار ماريا

في 20 سبتمبر 2017 ، دمر إعصار ماريا جزيرة بورتوريكو ، وألحق أضرارًا بمرصد أريسيبو. تسببت العاصفة من الفئة الرابعة في مقتل مئات الأشخاص وتسببت في انقطاع واسع النطاق للتيار الكهربائي استمر لشهور. تمت استعادة الطاقة إلى المرصد في 9 ديسمبر 2017.

كان الضرر الأكبر الذي لحق بهوائي 'خط التغذية' البالغ 96 قدمًا (29 مترًا) ، والذي تم تعليقه فوق طبق الراديو. انهار خلال الإعصار وخرق الطبق بالأسفل عندما سقط. تم إقرار قانون الإنفاق الفيدرالي في فبراير 2018 لتوفير الإغاثة لبورتوريكو وخصص 16.3 مليون دولار لإصلاح مرصد أريسيبو.

`` الإصلاحات الطارئة التي تتطلب اهتمامًا فوريًا ، مثل ترقيع الأسقف وإصلاح المغذيات الكهربائية ، جارية منذ مايو بعد أن تلقى الموقع تمويلًا للإغاثة من الإعصار ، '' جامعة سنترال فلوريدا قال في بيان الصادر في أغسطس 2018. 'الإصلاحات الإضافية التي ستتطلب المزيد من الوقت والخبرة سيتم الانتهاء منها في أقرب وقت ممكن.'

رسالة Arecibo

بث Arecibo رسالة مصورة إلى الفضاء في عام 1974 ، بهدف M13 - مجموعة كروية من النجوم. سيستغرق وصول الرسالة بعض الوقت ، حيث يبعد M13 حوالي 21000 سنة ضوئية.

صورة بالأبيض والأسود لكويكب مستدير مضاء من الأعلى ، معلق في فضاء أسود.

الكويكب 2012 LZ1 كروي تقريبًا ويدور مرة واحدة كل 10 إلى 15 ساعة. تم التقاط هذه الصورة التفصيلية في 19 يوليو 2012 من قبل باحثين في مرصد أريسيبو في بورتوريكو ، عندما كان الكويكب على بعد 6 ملايين ميل (10 ملايين كيلومتر). تبلغ الدقة 25 قدمًا (7.5 مترًا) ، أي ما يعادل رؤية كرة سلة في مدينة نيويورك من بورتوريكو.(رصيد الصورة: USRA)

وفقًا لـ SETI ، فإن البث هو تقريبًا نفس البث متعدد الاتجاهات بقدرة 20 تريليون واط. بعبارات بسيطة ، سيكون البث مرئيًا من خلال أي جهاز استقبال في المجرة تقريبًا بنفس حجم الهوائي في Arecibo.

لقد قمنا بترجمة رسالة التردد اللاسلكي إلى نغمة صوتية مشذبة تم بثها عبر مكبرات الصوت في الحفل. عندما بدأت [النغمة] ، نهض الكثير من الجمهور بشكل عفوي وخرجوا من الخيمة وحدقوا في التلسكوب ، 'كما يتذكر مدير Arecibo السابق هارولد كرافت في عام 1999 بيان صحفي لجامعة كورنيل بمناسبة الذكرى الخامسة والعشرين.

في العقود التالية ، أعلن SETI عن الرسالة كخطوة مهمة للمساعدة في فهم تحديات التواصل مع الفضائيين. على الرغم من أنه من غير المحتمل أن يؤدي هذا الاستفسار القصير إلى الرد على الإطلاق ، فقد كانت التجربة مفيدة في جعلنا نفكر قليلاً في صعوبات التواصل عبر المكان والزمان والفجوة الثقافية الواسعة المفترض ، 'SETI كتب على موقعه على الإنترنت .

تتبع الكويكبات والكواكب الخارجية

تم استخدام Arecibo بشكل متكرر للعثور على الكويكبات التي تتأرجح بالقرب من الأرض. ركز المرصد على تلك التي يمكن أن تشكل خطرًا على الكوكب ، وبذل جهدًا لقياس أحجامها بدقة وقياس التأثير المحتمل الذي يمكن أن تحدثه.

في عام 2013 ، على سبيل المثال ، شاهد المرصد وصول كويكب 2012 DA14 ، الذي مر على مسافة 17200 ميل (27000 كيلومتر) من الأرض. لقد كانت رحلة طيران قريبة ، لكن ناسا أكدت أن الكويكب مر على مسافة آمنة.

إلى جانب أبحاث الكويكبات ، كان Arecibo أيضًا موقعًا لمختبر الكواكب للسكن في جامعة بورتوريكو في Arecibo. المجموعة لديها كتالوج الكواكب الصالحة للسكن يتتبع عدد العوالم الغريبة في الأنظمة الشمسية الأخرى التي يمكن أن تكون في منطقة Goldilocks ، أو منطقة ليست شديدة الحرارة أو البرودة بالنسبة لنجومها.

التفويض والطي

في 10 أغسطس 2020 ، فشل أحد الكابلات الضخمة التي تدعم المنصة العلمية للتلسكوب الراديوي لمرصد أريسيبو ، مما تسبب في جرح 100 قدم في طبق الراديو أدناه. على الرغم من أن العلماء في ذلك الوقت كانوا متفائلين بشأن الإصلاحات المحتملة ، في 6 نوفمبر 2020 ، انقطع كابل آخر ، مما ترك الأبراج والمنصة غير مستقرة بحيث يتعذر إصلاحها.

كان ذلك عندما ، في 19 نوفمبر 2020 ، NSF أعلن المرصد خسارة . نعى الباحثون نهاية الهيكل الأيقوني بشكل خاص علماء الفلك البورتوريكيون . قالت عالمة بورتوريكو ، إميلي أليسيا مونيوز ، إنها مصدر فخر للجزيرة. قالت: 'قد نكون جزيرة صغيرة جدًا في وسط البحر الكاريبي ، لكن يمكننا القيام بعلوم كبيرة'.

لكن تأثير خسارة Arecibo كان محسوسًا في جميع أنحاء العالم. وليس فقط من قبل الباحثين ، لأن المرصد أصبح 'رمزيًا بشكل فعال ، ومقدس تقريبًا' لأولئك الذين تمسهم المرفق ، وفقًا لكاتب العلوم نادية دريك .

يقول خبراء مثل راكيل فيلهو إن خسارة المرصد كانت حتمية بالنظر إلى النقص الأخير في تمويل البنية التحتية العلمية. لكن مسؤولي ناسا يقولون إن المضي قدمًا قد يتضمن تقنية أحدث من طبق راديو أريسيبو العملاق.

تم تحديث هذه المقالة في 26 يناير 2021 بواسطة المحرر المرجعي لـ ProfoundSpace.org فيكي شتاين.