كويكب 3200 فايثون ، المصدر المحتمل لدش نيزك Geminid ، يطير على الأرض هذا الأسبوع

الكويكب فايثون

يمكن رؤية الكويكب 3200 فايثون وهو يتحرك بسرعة في سماء الليل في 6 ديسمبر 2017. (رصيد الصورة: جيانلوكا ماسي / مشروع التلسكوب الافتراضي )



اعتاد عالم فلك برينستون تشارلز هـ. يونغ (1834-1908) أن يخبر طلابه أن الكويكبات الصغيرة كانت بالكاد أكثر من 'جبال مفككة' ، مقارنة بالكويكبات الأكبر في النظام الشمسي والتي هي عوالم كاملة في حد ذاتها. ربما يكون هذا توصيفًا مناسبًا للكويكب 3200 Phaethon ، وهو قطعة غير منتظمة من الصخور يبلغ عرضها حوالي 3 أميال (5 كيلومترات) - مقارنةً بـ أكبر الكويكبات في النظام التي يمكن أن يكون أقطارها أكثر من 100 مرة. 3200 Phaethon سيكون عضوًا ضئيلًا للغاية في النظام الشمسي لولا مدار الجسم الرائع ، والذي سينقله إلى مسافة 6.4 مليون ميل (10.3 مليون كيلومتر) من الأرض في 16 ديسمبر.



منذ اكتشاف الكويكب في 11 أكتوبر 1983 بواسطة القمر الصناعي الفلكي بالأشعة تحت الحمراء التابع لناسا (IRAS) ، دارت صخرة الجيب الفضائية هذه - المصنفة باسم 1983 تيرابايت - حول الشمس ما يقرب من 24 مرة. وهي تتبع شكلًا بيضاويًا مدته 523 يومًا يأخذ الجسم في عمق مدار عطارد أثناء الاقتراب القريب من الشمس وخارج مدار المريخ في أبعد نقطة عن النجم. فايثون هو ثالث أكبر كويكب قريب من الأرض تصنفه وكالة ناسا على أنه 'يحتمل أن يكون خطراً' ، وعلى هذا النحو ، يراقب علماء الفلك عن كثب مسار الصخور عندما تقترب من كوكبنا عن كثب. [ أضواء ديسمبر: 6 حقائق عن دش Geminid Meteor ]

يمكننا أن نقول أيضًا أن 3200 فايثون قد تكون 'أم كل برج الجوزاء'. تتشكل زخات النيازك عندما تطير الأرض عبر مسار حطام خلفه مذنب. يتزامن مدار 3200 Phaethon تقريبًا مع المسار المحدد جيدًا لدش نيزك Geminid ، مما يشير إلى أن هذا الكويكب قد يكون بقايا مذنب أطلق وراءه أثرًا من الحطام ، مما يخلق المسار المسؤول الآن عن الاستحمام السنوي. ومن المثير للاهتمام ، أنه في نفس الوقت الذي يحتل فيه الجوزاء مركز الصدارة في 14 ديسمبر ، سيركز علماء الفلك أيضًا على الجسم الذي ربما يكون قد أدى إلى ظهور الشهب منذ فترة زمنية غير محددة.



تُظهر هذه الصورة مسار الكويكب 3200 فايثون عبر السماء بين 13 ديسمبر و 15 ديسمبر 2017. النقاط الحمراء التي تتحرك قطريًا لأسفل من اليسار إلى اليمين تظهر صخرة الفضاء

تُظهر هذه الصورة مسار الكويكب 3200 فايثون عبر السماء بين 13 ديسمبر و 15 ديسمبر 2017. النقاط الحمراء التي تتحرك قطريًا لأسفل من اليسار إلى اليمين توضح موقع صخرة الفضاء بمرور الوقت. سيكون الجسم خافتًا جدًا بحيث لا يمكن رؤيته بالعين المجردة ، ولكن يجب أن يكون مرئيًا بتكبير 70 مم وأعلى.(رصيد الصورة: جيانلوكا ماسي / مشروع التلسكوب الافتراضي)

لقاء نادر

في طريقه نحو الشمس ، سوف يمر هذا الكويكب عبر الأرض ، مع حدوث أقرب اقتراب من الكوكب في 16 ديسمبر في تمام الساعة 5:59 مساءً. EST (1059 بتوقيت جرينتش). في تلك اللحظة ، سيكون فايثون على بعد 6،404،655 ميلاً (10،307،293 كم) من الأرض - أي ما يعادل 26.8 ضعف المسافة من الأرض إلى القمر .



لقاء 16 ديسمبر هو أقرب اقتراب لكوكبنا من هذا الكويكب منذ اكتشافه على الأقل. تشير نماذج حركة الصخور عبر الفضاء إلى أن هذا أيضًا هو أقرب اقتراب لكويكب من الأرض منذ عام 1974 ، وهو لقاء حدث أيضًا في 16 ديسمبر. لن يقترب فايثون منا مرة أخرى حتى 14 ديسمبر 2093 ، عندما يكون تجاوز الأرض على مسافة 1.8 مليون ميل فقط (2.9 مليون كيلومتر).

سيمر الكويكب بنقطة الحضيض في مداره (النقطة الأقرب إلى الشمس) في 25 يناير 2018 ، على مسافة 12.98 مليون ميل (20.89 مليون كيلومتر) فقط من الشمس. لأنه يمكن أن يجعل مثل هذا النهج الشمسي القريب ، تم تسمية فايثون على اسم الابن الأسطوري اليوناني هيليوس (إله الشمس). في الأساطير اليونانية ، قاد فايثون عربة والده لمدة يوم واحد ، وفقد السيطرة على خيولها وكاد أن يشعل النار في الأرض.

فرص الرؤية

خلال فترة زمنية مدتها تسعة أيام ، من 9 إلى 17 ديسمبر ، سيكون Phaethon أكثر إشراقًا من الحجم المرئي +12.0 ، وبالتالي في متناول تلسكوب 6 بوصات (15 سم). (الأشياء الأكثر خفوتًا التي يمكن رؤيتها بالعين المجردة تبلغ قوتها +6.5 تقريبًا.) ستظهر فايثون في أوجها مساء يوم 14 ديسمبر ، عندما يبلغ الكويكب قوة +10.7. لا يتزامن هذا التاريخ مع وقت الاقتراب الأقرب بعد يومين ، لأن زاوية الطور - مقدار ضوء الشمس المنعكس الذي يصطدم بالكويكب - سيكون أكبر في 14 ديسمبر.



مسار كويكب 3200 فايثون حول الشمس.

مسار كويكب 3200 فايثون حول الشمس.(رصيد الصورة: جيانلوكا ماسي / مشروع التلسكوب الافتراضي ؛ مايكل شوارتز / مراصد تنجارا المحدودة)

حجم +10.7 أماكن Phaethon بعيدًا عن متناول 7 x 50 منظار ، المعروف باسم `` النظارات الليلية '' ، ولكن يجب أن يكون التلسكوب 3 بوصات (7.6 سم) المثبت على حامل ثلاثي القوائم قويًا قادرًا على القيام بالمهمة طالما أنك موجود تحت سماء صافية ومظلمة. لحسن الحظ ، سيكون القمر قد غادر سماء المساء ولن يكون عائقا.

المسار الظاهر لفايثون بين النجوم يذهب بعيدًا خارج المناطق التي تجتازها الكويكبات العادية. خلال الإطار الزمني من 9 إلى 17 ديسمبر ، ستتحرك الصخرة غربًا عبر الأبراج Auriga و Perseus و Andromeda و Pisces و Pegasus.

لتحديد موقع Phaethon بصريًا ، ستحتاج إلى استخدام خريطة النجوم التي تم رسم مسار الكويكب عليها بدقة. لمن يميلون أكثر من الناحية الفنية ، قمت بإنشاء دليل للعثور على Phaethon في السماء ، حصريًا لقراء ProfoundSpace.org ، في الجدول المصاحب.

المواقف المتوقعة المدرجة لكل تاريخ هي 9 مساءً. توقيت شرق الولايات المتحدة (6 مساءً بتوقيت المحيط الهادئ). الأعمدة الموجودة على الجدول بالترتيب: الصعود الأيمن (R.A) والانحدار (إحداثيات ديسمبر ، 2000) ؛ الكوكبة التي يقع الكويكب داخل حدودها ؛ المسافات من الشمس (ديس) والأرض (ديس) ، بالوحدات الفلكية (متوسط ​​المسافة من مركز الأرض إلى مركز الشمس) ؛ والحجم البصري.

9 ديسمبر5 س 26.0 م+ 44 درجة 49 'Auriga1،1250.150+11.6
10 ديسمبر5 س 03.9 م+ 45 درجة 28 'Auriga11100.134+11.3
11 ديسمبر4 س 35.6 م+ 45 درجة 53 'فرساوس1،0940.119+11.1
12 ديسمبر3 س 59.4 د+ 45 درجة 46 'فرساوس1،0790.106+10.9
13 ديسمبر3h 14.2m+ 44 ° 34 'فرساوس1،0630.094+10.8
14 ديسمبر2 س 21.1 م+ 41 درجة 34 'أندروميدا1،0470.084+10.7
15 ديسمبر1 ساعة 24.6 دقيقة+ 36 ° 08 'أندروميدا10310.077+10.8
16 ديسمبر0 س 31.0 م+ 28 درجة 23 'أندروميدا1،0140.075+11.1
17 ديسمبر23 ساعة و 45.1 دقيقة+ 19 ° 28 'حصان مجنح0.9970.077+11.5

سيكون من الصعب جدًا على معظم مراقبي السماء التعرف على هذا الجسم الخافت من الأسطول ، ربما باستثناء مساء الأربعاء 13 ديسمبر ، عندما تمر صخرة الفضاء على بعد نصف درجة فقط جنوب اللون البرتقالي ، + 3.8 نجمة كابا بيرسي. حوالي الساعة 11:30 مساءً بتوقيت شرق الولايات المتحدة (0430 بتوقيت جرينتش يوم 14 ديسمبر). ستكون قادرًا على تحديد هوية إيجابية إذا راقبت Kappa ولاحظت وجود نجم صغير وخافت جدًا تحته (سيكون Phaethon 1/630 فقط من سطوع Kappa).

ما يجعل الكويكب بعيدًا عن الأجسام الأخرى في السماء هو حركته السريعة ؛ حوالي نصف درجة في الساعة (درجة واحدة تساوي العرض الظاهري للقمر الكامل). إن مشاهدة تحرك الكويكب بالنسبة إلى النجم يشبه مشاهدة عقرب الدقائق لساعة اليد ، ولكن بعد 10 أو 15 دقيقة ، يجب أن تكون قادرًا على إدراك أن Phaethon قد غير موقعه بالنسبة إلى Kappa.

تُظهر هذه الصورة موقع الكويكب 3200 فايثون في 20 نوفمبر 2017 ، مُشار إليه بعلامات حمراء.

تُظهر هذه الصورة موقع الكويكب 3200 فايثون في 20 نوفمبر 2017 ، مُشار إليه بعلامات حمراء.(رصيد الصورة: جيانلوكا ماسي / مشروع التلسكوب الافتراضي ؛ مايكل شوارتز / مراصد تنجارا المحدودة)

ليتم تعقبها بواسطة الرادار

يعد رادار نظام جولدستون الشمسي ، أو GSSR ، جزءًا من شبكة الفضاء السحيق (DSN) ، وهو نظام رادار كبير يقع في صحراء موهافي بكاليفورنيا على بعد حوالي 180 ميلاً (290 كم) شمال شرق لوس أنجلوس. يتم استخدامه لفحص الأجسام في النظام الشمسي. من المحتمل أن يتم اكتشاف Phaethon في Goldstone لمدة ثلاثة أسابيع تقريبًا ، ويتم تحديد المسارات في 10 أيام من 11 إلى 21 ديسمبر لمزيد من التفاصيل حول 3200 Phaethon ، تحقق من هذا الموقع .

يعمل جو راو كمدرس ومحاضر ضيف في Hayden Planetarium في نيويورك. يكتب عن علم الفلك لمجلة التاريخ الطبيعي ، وتقويم المزارع ومنشورات أخرى ، وهو أيضًا خبير أرصاد جوية على الكاميرا لصالح Verizon Fios1 News ، ومقرها في راي بروك ، نيويورك.