رائد فضاء على الجليد: بحث عن نيازك أنتاركتيكا

رائد فضاء ناسا ستان لوف ويفز

أمواج رائد فضاء ناسا ستان لوف أثناء مشاركته في مطاردة نيزك في القارة القطبية الجنوبية خلال رحلة استكشافية 2004-2005 من قبل برنامج البحث عن النيازك في أنتاركتيكا في جامعة كيس ويسترن ريزيرف. غامر رائد الفضاء بالعودة إلى القارة القطبية الجنوبية في ديسمبر 2012 لمزيد من النيازك. (رصيد الصورة: برنامج البحث عن النيازك في القطب الجنوبي ، جامعة كيس ويسترن ريزيرف)



يواجه رائد فضاء ناسا ستان لوف وقتًا عصيبًا في الوقت الحالي. ليس في الفضاء ، ولكن على الصفيحة الجليدية في شرق القطب الجنوبي. جنبًا إلى جنب مع مجموعة من المتطوعين المتفانين ، يبحث Love عن النيازك - صخور من الفضاء سقطت على الأرض. وهي ليست إجازتك المعتادة.



قال لوف لموقع ProfoundSpace.org في ديسمبر / كانون الأول خلال العشاء في American محطة ماكموردو على ساحل القارة المتجمدة. 'بدون الحماية المناسبة ، ستقتلك البيئة في غضون ساعات قليلة ، وهناك أمل ضئيل في الإنقاذ إذا حدث خطأ فادح.'

كان الحب في سلاح رواد الفضاء لمدة 14 عامًا. في عام 2008 ، قام بزيارة لمدة أسبوعين إلى محطة الفضاء الدولية في مهمة مكوك الفضاء STS-122. بصفته رائد فضاء إداريًا ، فهو يشارك الآن في ما يسمى بالبرامج التناظرية لرحلات الفضاء: التجارب الأرضية والبعثات التي تطرح تحديات مماثلة كرحلة إلى الفضاء.



البرنامجان الرئيسيان للتناظير الفضائي التابعان لوكالة ناسا هما قاعدة NEEMO (عمليات مهام البيئة المتطرفة التابعة لوكالة ناسا) قبالة ساحل فلوريدا ، و DesertRATS (دراسات الأبحاث والتكنولوجيا) في صحراء أريزونا. 'لكن أنسميت قال الحب إن [البحث عن النيازك في القطب الجنوبي] يشبه الفضاء أكثر بكثير من هذين الاثنين. إذا حدثت حالة طارئة في DesertRATS ، فيمكنك البقاء في المستشفى في غضون ثلاث ساعات. في حالة ANSMET ، قد يستغرق الأمر ثلاثة أيام.

صيادو النيازك

رائد فضاء ناسا ستان لوف يقف مع نيزك تم العثور عليه في القارة القطبية الجنوبية خلال رحلة استكشافية 2004-2005 من قبل برنامج البحث عن النيازك في أنتاركتيكا في جامعة كيس ويسترن ريزيرف. غامر بالعودة إلى القارة القطبية الجنوبية في ديسمبر 2012 للبحث عن المزيد من الصخور الفضائية.



رائد فضاء ناسا ستان لوف يقف مع نيزك تم العثور عليه في القارة القطبية الجنوبية خلال رحلة استكشافية 2004-2005 من قبل برنامج البحث عن النيازك في أنتاركتيكا في جامعة كيس ويسترن ريزيرف. غامر بالعودة إلى القارة القطبية الجنوبية في ديسمبر 2012 للبحث عن المزيد من الصخور الفضائية.(رصيد الصورة: برنامج البحث عن النيازك في القطب الجنوبي ، جامعة كيس ويسترن ريزيرف)

بدأت ANSMET مرة أخرى في عام 1976. تم تمويل البرنامج من قبل وكالة ناسا والمؤسسة الوطنية للعلوم ومؤسسة سميثسونيان ، ويقودها الجيولوجي رالف هارفي من جامعة كيس ويسترن ريزيرف في كليفلاند ، أوهايو. في كل صيف في أستراليا ، تتوجه فرق صغيرة من المتطوعين إلى منطقة نائية في القارة القطبية الجنوبية لإقامة معسكر ميداني بسيط قائم بذاته. لمدة ستة أسابيع أو نحو ذلك ، يبحثون في الجليد المزرق عن الصخور الداكنة الواضحة التي قد تكون خارج كوكب الأرض في الأصل.

قال لوف: 'بناء محطة دائمة في منطقة معزولة كهذه أمر لا يمكن تصوره'. 'يمكنك فقط الذهاب إلى هناك بأقل قدر ممكن من المعدات'. يتضمن ذلك خيامًا لشخصين ، وحصصًا غذائية ، وملابسًا دافئة ، بالطبع ، وعربات الثلوج ، حيث يقوم أعضاء الفريق بمسح السطح المتجمد تمامًا مثل الشرطة تمشط غابة عند البحث عن طفل ضائع. [ البحث عن صخور الفضاء: سؤال وجواب مع جيف نوتكين من 'رجال نيزك' ]



بفضل تأثير التلال والجبال المكشوفة أو شبه الجليدية على الحركة البطيئة للصفائح الجليدية ، فإن النيازك التي سقطت على مدى عشرات الآلاف من السنين الماضية تتركز وتدفع نحو السطح ، حيث يسهل الوصول إليها. بقعة.

قال لوف: 'لقد انضممت أيضًا إلى فريق ANSMET في موسم 2004-2005'. 'بصري لا يزال على ما يرام ، ووجدت الكثير من النيازك. وهذا ، بالمناسبة ، يعني في الأساس أنني كنت محظوظًا. لا تتعقب ANSMET رسميًا من وجد ما - الكل يجد النيزك تعتبر نتيجة جهد جماعي.

الاكتشافات الشهيرة

يعمل العلماء على جمع النيازك في هذا المشهد من موسم صيد النيازك الأخير لبرنامج البحث عن النيازك في أنتاركتيكا الذي تديره جامعة كيس ويسترن ريزيرف.

يعمل العلماء على جمع النيازك في هذا المشهد من موسم صيد النيازك الأخير لبرنامج البحث عن النيازك في أنتاركتيكا الذي تديره جامعة كيس ويسترن ريزيرف.(رصيد الصورة: برنامج البحث عن النيازك في القطب الجنوبي ، جامعة كيس ويسترن ريزيرف / كاتي جوي)

من المحتمل أن أشهر نيزك ANSMET هو ALH84001 ، الذي نشأ على المريخ ، وفي عام 1996 ، كان يُعتقد أنه يحتوي على أدلة أحفورية عن الحياة الميكروبية. منذ ذلك الحين ، ألقت الدراسات بظلال من الشك على هذا التفسير. ولكن حتى النيازك العادية (ما يسمى بالكوندريت العادي) لها قيمة علمية: فهي توفر لعلماء الفلك نافذة على التاريخ المبكر لنظامنا الشمسي. [ معرض الصور: نيازك من المريخ ]

لكن لماذا يذهب رائد الفضاء لصيد النيازك؟ قال الحب: 'بادئ ذي بدء ، أحب المكان هنا'. 'قبل ثماني سنوات ، أدهشني مدى جاذبية القارة القطبية الجنوبية بالنسبة لي.'

لكن هناك المزيد. قال لوف إن تدريبه وتجربته في مجال رواد الفضاء يمكن أن يكون مفيدًا لفريق ANSMET. تمامًا مثل طاقم سفينة الفضاء ، فإن صائدي النيازك هم مجموعة صغيرة من الأشخاص المترابطين ، يعملون لأسابيع متتالية في بيئة منعزلة للغاية ، مع كل التحديات الاجتماعية والنفسية التي قد تظهر.

قال لوف: 'اتصلت برالف [هارفي] وعرضت عليه الحضور للمرة الثانية وتبادل تجاربي'. كان التوقيت مثاليًا: كان رالف يفكر للتو في اقتراح من بعض باحثي العزلة لتزويد أعضاء فريقه بنوع من التدريب على العمل الجماعي / القيادة.

وفقًا لـ Love ، فإن الانسجام مع بعضنا البعض ليس فقط أكثر متعة - فقد يكون أمرًا حاسمًا لنجاح الرحلة الاستكشافية. إذا كانت البيئة الاجتماعية تمنحك الكثير من الطاقة ، فسيصبح كل شيء أكثر سلاسة. ومع ذلك ، إذا كانيأخذالكثير من الطاقة ، كل شيء أصعب - لديك القليل من الطاقة المتبقية لعملك الفعلي ، من أجل الوعي بالمخاطر ، إلى آخره.

ديناميكيات المجموعة

علاوة على ذلك ، أقنعت سنوات من التدريب لوف أنه من المدهش أن الكيمياء الجيدة بين الناس قابلة للتدريب حقًا.

إن الشعور بالراحة مع رفيق الخيمة هو شيء يمكنك اكتسابه بنشاط. بالطبع ، ستضحك عائلتي إذا أخبرتهم أني أخطط لتعليم هذا النوع من الأشياء. سيقولون إنني أخالف القواعد كل يوم.

خلال الأسبوع الثاني من ديسمبر ، غادرت مجموعة ANSMET ماكموردو إلى منطقة غير مستكشفة على رأس نهر بيردمور الجليدي ، على الجانب الغربي من سلسلة جبال Transantarctic. هذه المرة ، أقام صيادو النيازك معسكرهم في موقعين أو ثلاثة مواقع مختلفة ، بينما بحث فريق استطلاع خاص عن مناطق صيد جديدة في أقصى الجنوب.

بالطبع ، قال لوف ، هناك أيضًا اختلافات كثيرة بين ANSMET ورحلات الفضاء. مع ANSMET ، الجو البارد هو الذي يتخلل كل جانب من جوانب الحياة. مع رحلات الفضاء ، إنها الجاذبية الصغرى. ولكن من حيث حجم الفريق ، والعزلة ، وتحديات إعادة الإمداد والإنقاذ ، فهي متشابهة جدًا.

الفرق المهم الآخر هو أن كل مهمة فضائية يقودها ويوجهها التحكم في المهمة على الأرض. قال لوف: 'ANSMET أكثر استقلالية'. صناع القرار في الميدان مع الطاقم. مع البعثات المأهولة المستقبلية إلى المريخ ، قد نحتاج إلى استقلالية طاقم مماثلة. وبهذا المعنى ، يمكن لوكالة ناسا أيضًا أن تتعلم شيئًا من صائدي النيازك.

لمعرفة المزيد حول برنامج ANSMET ، قم بزيارة: http://www.case.edu/ansmet

زار كاتب علم الفلك الهولندي جوفيرت شيلينغ محطة ماكموردو ومحطة أموندسن-سكوت ساوث بول كعضو مختار في برنامج الزيارات الإعلامية لمؤسسة العلوم الوطنية الأمريكية 2012/2013.