رائد الطيران والي فونك ، أكبر شخص يطير في الفضاء ، لا يطيق الانتظار للعودة بعد إطلاق Blue Origin

بعد ستة عقود من الانتظار للانطلاق من الأرض ، يشعر المسافر الفضائي الجديد والي فانك بالنشوة.



انطلق رائد الطيران البالغ من العمر 82 عامًا (وهو الآن أكبر شخص يطير في الفضاء على الإطلاق) في رحلة شبه مدارية يوم الثلاثاء (20 يوليو) على متنه شيبرد الجديدة ، صاروخ خاص بناه الأصل الأزرق وبتمويل من الملياردير جيف بيزوس ، الذي كان أيضًا على متن الرحلة. قال فونك إن الرحلة كانت 'مذهلة'.



فونك - التي حاولت دون جدوى الانضمام إلى فيلق رائد فضاء ناسا أربع مرات وكانت جزءًا من مجموعة ميركوري 13 من الطيارات اللواتي خضعن لاختبارات رواد الفضاء - حلقت أخيرًا أول رحلة فضائية مأهولة لـ New Shepard مجانًا بدعوة من مؤسس الملياردير جيف بيزوس. وانضم إليها أيضًا شقيق بيزوس الرأسمالي المغامر مارك ، ودفع المال لطالب الفيزياء والركاب أوليفر دايمن.

متعلق ب: جيف بيزوس ينطلق إلى الفضاء في أول رحلة رائد فضاء لشركة Blue Origin

يلوح رائد الطيران ميركوري 13 والي فونك ، 82 عامًا ، أمام حشد بعد إطلاقه على بلو أوريجين



يلوح رائد الطيران ميركوري 13 والي فانك ، 82 عامًا ، أمام حشد من الناس بعد إطلاقه في أول رحلة مأهولة لصاروخ نيو شيبرد شبه المداري وكبسولة من موقع الإطلاق الأول بالقرب من فان هورن ، تكساس في 20 يوليو 2021.(رصيد الصورة: Blue Origin)

قال فونك خلال إحاطة إعلامية تم بثها بعد الرحلة مباشرة يوم الثلاثاء من موقع الإطلاق الأول لشركة Blue Origin بالقرب من فان هورن ، تكساس: `` لقد كنت أنتظر وقتًا طويلاً للوصول إلى هناك أخيرًا ''.

وتابعت قائلة: 'لقد قمت بالكثير من التدريبات على رواد الفضاء في جميع أنحاء العالم - روسيا ، أمريكا'. كان بإمكاني دائمًا هزيمة الرجال فيما كانوا يفعلون ، لأنني كنت دائمًا أقوى. كنت دائما أفعل كل شيء بمفردي.



قالت بيزوس مرارًا وتكرارًا في المقابلات أن فونك تفوقت دائمًا على الرجال الثلاثة في طاقمها ، الذين تتراوح أعمارهم بين 18 و 57 عامًا. كان حماس فونك واضحًا ، حيث صعدت أولاً السلالم عند برج الإطلاق ، وهي تلوح للكاميرا. عند الخروج من الكبسولة بعد الهبوط ، قام الثمانيني - الذي لديه 19600 ساعة تجريبية تحت حزامها - بتمديد ذراعيه عريضًا ، مبتسمًا.

كان ينتظر في موقع الهبوط طالبة طيران في فانك ، ماري - لم يتم الكشف عن اسمها الأخير. قال فونك إن ماري كانت واحدة من 3000 شخص على الأقل علمهم الثمانيني على مدى عقود. قالت فونك عن طلابها السابقين: 'لا أعرف ما إذا كانوا سيشاهدون هذا أم لا ، لكنني شعرت بأنني مشحون للغاية. كنت مجرد شخص عادي يصعد إلى الفضاء.

كانت فونك وبقية رفاقها رواد فضاء مبتدئ ، على الرغم من أن خبرة Funk التعليمية والطيار التي امتدت لآلاف الساعات من المحتمل أن تجعلها تواجه بعض 'الحالات الشاذة' أثناء الطيران والتي كان من الممكن أن تساعد في حالة الطوارئ.



بينما كانت رحلة New Shepard اسمية ، يبدو أن عقود Funk في قمرة القيادة تركت انطباعًا على واحد على الأقل من زملائها في الطاقم.

قال جيف بيزوس: `` لم يكن والي متوترًا أبدًا '' ، لكن الرئيس التنفيذي السابق لشركة أمازون مازحًا أن فونك قد نفد صبره عندما حدث تعليق إطلاق لمدة ست دقائق على المنصة لأسباب لم يتم الكشف عنها حتى الآن. قال والي: هل سنذهب أم لا؟ بحق الجحيم؛ نحن نحرق ضوء النهار. لنذهب.''

متعلق ب: 'ووهوو!' يستمتع جيف بيزوس وأول ركاب Blue Origin بإطلاقهم إلى الفضاء

تستقبل والي فونك أجنحة رائد فضاء من جيف آشبي ، قائد مكوك فضاء سابق في Blue Origin ، بعد رحلتها على متن طائرة Blue Origin

تستقبل والي فونك أجنحة رائد فضاء من جيف آشبي ، قائد مكوك فضاء سابق في Blue Origin ، بعد رحلتها على متن مركبة Blue Origin New Shepard إلى الفضاء في 20 يوليو 2021 بالقرب من فان هورن ، تكساس.(مصدر الصورة: Joe Raedle / Getty Images)

حاول فونك الانضمام إلى برنامج ناسا خلال حقبة سحبت فيها الوكالة جميع روادها من القوات العسكرية الأمريكية ، والتي استبعدت نفسها النساء حتى السبعينيات. لم يكن كذلك حتى 1978 أن ناسا اختارت رائدات فضاء. من بين المجندات الجدد ، كانت سالي رايد أول امرأة أمريكية في الفضاء في عام 1983 - بعد 22 عامًا من أول رجل أمريكي ، آل شيبرد ، الذي سمي على اسمه نظام نيو شيبرد. كان فانك يبلغ من العمر 44 عامًا في عام 1983 ، مقارنة بـ Ride's 32.

أعطى الانتظار الطويل ميزة تاريخية لـ Funk ، ومع ذلك ، فقد أصبحت أكبر شخص يصل إلى الفضاء الثلاثاء خلال رحلة نيو شيبرد. تجاوزت الرقم القياسي لعام 1998 الذي سجله رائد فضاء ميركوري البالغ من العمر 77 عامًا جون جلين في رحلة مكوك الفضاء STS-95.

متعلق ب:إطلاق Blue Origin مع Jeff Bezos: كل ما تحتاج إلى معرفته

يميل الإطلاق والهبوط إلى أن يكونا جزءًا من مهمة فضائية حيث يختبر رواد الفضاء `` قوى G '' متعددة ، أو تسارعًا يزيد بضع مرات عن الجاذبية العادية للأرض. لكن فونك قالت إنها بالكاد شعرت بأي شيء.

قال فونك عن الهبوط ، الذي هبطت خلاله الكبسولة إلى الأرض تحت ثلاث مظلات: 'كان الأمر سهلاً للغاية ، لقد كان أمرًا لا يصدق [و] لم أشعر بذلك'. وأضافت أن الرحلة كانت تجربة ستعتز بها دائمًا ، بفضل المنظر وزملائها في الطاقم.

قالت بينما كان جمهور Blue Origin يهتف: 'أريد أن أعود مرة أخرى'. 'بسرعة.'

تابع إليزابيث هاول على تويترhowellspace. تابعنا على TwitterSpacedotcom وعلى Facebook.