المذنبات الكبيرة والخطيرة أكثر شيوعًا مما كان يعتقد سابقًا

تصور هذه الرسوم المتحركة لوكالة ناسا مذنبًا وهو يدخل النظام الشمسي الداخلي ، مع ضوء الشمس الذي يسخن المذنب ليخلق غيبوبة وذيله.



تصور هذه الرسوم المتحركة لوكالة ناسا مذنبًا وهو يدخل النظام الشمسي الداخلي ، مع ضوء الشمس الذي يسخن المذنب ليخلق غيبوبة وذيله.(رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)



توصلت دراسة جديدة إلى أن هناك الكثير من المذنبات الكبيرة ، التي يحتمل أن تكون خطرة ، تتنقل عبر الفضاء السحيق أكثر مما كان يعتقد العلماء.

من المحتمل أن يكون علماء الفلك قد قللوا من تقدير عدد المذنبات `` طويلة الأمد '' بمقدار سبعة أضعاف - تلك التي تستغرق 200 عام على الأقل لإكمال دورة واحدة حول الشمس - التي لا يقل عرضها عن 0.6 ميل (1 كيلومتر) ، وفقًا للدراسة .



قالت المؤلفة المشاركة إيمي ماينزر ، من مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا بكاليفورنيا ، في بيان إن 'المذنبات تسافر أسرع بكثير من الكويكبات ، وبعضها كبير جدًا'. ستساعدنا مثل هذه الدراسات في تحديد نوع الخطر الذي قد تشكله المذنبات طويلة الأمد. [أفضل لقاءات قريبة من نوع المذنب]

قام فريق الدراسة ، بقيادة الأستاذ في جامعة ماريلاند جيمس باور ، بتحليل البيانات التي تم جمعها بواسطة مركبة ناسا الفضائية واسعة النطاق لاستكشاف الأشعة تحت الحمراء (WISE).

يوضح هذا الرسم التوضيحي كيف استخدم العلماء البيانات من وكالة ناسا



يوضح هذا الرسم التوضيحي كيف استخدم العلماء البيانات من المركبة الفضائية WISE التابعة لناسا لتحديد أحجام نواة المذنبات. طرحوا نموذجًا لكيفية تصرف الغبار والغاز في المذنبات من أجل الحصول على حجم اللب.(رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)

تتضمن مجموعة البيانات ملاحظات للمذنبات طويلة المدى ومذنبات عائلة المشتري. يُعتقد أن المذنبات طويلة الأمد تنشأ في أماكن بعيدة سحابة أورت ، عبارة عن غلاف كروي من الأجسام الجليدية يبدأ ربما على مسافة 186 مليار ميل (300 مليار كيلومتر) من الشمس ، كما قال الباحثون. وأضاف الباحثون أن المذنبات طويلة المدى التي رصدها WISE من المحتمل أن تكون قد انطلقت نحو الداخل ، نحو الشمس ، من خلال تفاعلات الجاذبية مع سكان سحابة أورت الأخرى منذ ملايين السنين.

مذنبات عائلة المشتري هي وحوش مختلفة تمامًا. تقع بالقرب من الشمس نسبيًا ، وتستكمل دورة واحدة حول النجم في أقل من 20 عامًا. (سميت بهذا الاسم لأن جاذبية المشتري القوية شكلت مداراتها).



قال الباحثون إن بيانات وايز كشفت عن وفرة غير متوقعة من المذنبات طويلة المدى. على سبيل المثال ، على مدى ثمانية أشهر ، تم تكبير هذه الأجسام بمقدار ثلاث إلى خمس مرات أكثر مما توقع العلماء.

قال باور: 'يشير عدد المذنبات إلى كمية المواد المتبقية من تكوين النظام الشمسي'. نفس البيان . 'نحن نعلم الآن أن هناك قطعًا كبيرة نسبيًا من المواد القديمة تأتي من سحابة أورت أكثر مما كنا نظن.'

قرر فريق الدراسة أيضًا أن المذنبات طويلة المدى تصل إلى ضعف حجم مذنبات عائلة المشتري. من المحتمل أن يكون التناقض في الحجم ناتجًا عن الرحلات المتكررة لمذنبات عائلة المشتري بعد الشمس ، كما قال الباحثون: في كل مرة يقترب هؤلاء المتجولون الجليديون من نجم الأرض ، تعمل حرارة الشمس الشديدة على التخلص من الماء والمواد المتطايرة الأخرى التي تسحب. الغبار معهم وهم يتنقلون في الفضاء.

قال باور: 'نتائجنا تعني أن هناك فرقًا تطوريًا بين عائلة المشتري والمذنبات طويلة المدى'.

أطلقت المركبة الفضائية WISE إلى مدار حول الأرض في ديسمبر 2009 ونجحت في إجراء مسح لجميع السماء في ضوء الأشعة تحت الحمراء. وضعت ناسا WISE في حالة سبات في فبراير 2011 لكنها أعادت تنشيط المركبة الفضائية بعد ذلك بعامين للبحث عن الكويكبات والأجسام الأخرى القريبة من الأرض. (ماينزر هو المحقق الرئيسي لهذه المهمة الجديدة ، والتي تسمى NEOWISE.)

الدراسة الجديدة ، التي نُشرت في وقت سابق من هذا الشهر في المجلة الفلكية ، في البيانات التي جمعتها المركبة الفضائية خلال مهمتها الرئيسية ، في عام 2010.

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu .