جبل المريخ الغريب ربما بني بواسطة الرياح وليس الماء

بانوراما جبل شارب بألوان بيضاء متوازنة

تظهر هذه الفسيفساء من الصور من كاميرا ماست (Mastcam) على مركبة ناسا الفضائية كيوريوسيتي ماونت شارب في تعديل لوني متوازن باللون الأبيض يجعل السماء تبدو زرقاء بشكل مفرط ولكنها تُظهر التضاريس كما لو كانت تحت إضاءة شبيهة بالأرض. تم التقاط الصور المكونة خلال اليوم المريخي الخامس والأربعين ، أو اليوم المريخي ، من مهمة كيوريوسيتي على المريخ (20 سبتمبر 2012). تم إصدار الصورة في 15 مارس 2013. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech / MSSS)



توصلت دراسة جديدة إلى أن جبل المريخ الغامض الذي يغري مركبة كيوريوسيتي التابعة لوكالة ناسا قد تم بناؤه بشكل أساسي بواسطة الرياح وليس الماء ، كما كان يعتقد سابقًا.



يشك العديد من العلماء في أن جبل Sharp الذي يبلغ ارتفاعه 3.4 ميلاً (5.5 كيلومترًا) قد تشكل أساسًا من طبقات طمي قاع البحيرة ، وهو أحد الأسباب الرئيسية لاختيار الجبل كوجهة نهائية لـ Curiosity. لكن الدراسة الجديدة ترى أن الرياح ربما قامت بمعظم الرفع الثقيل.

قال المؤلف المشارك في الدراسة كيفين لويس ، من جامعة برينستون ، في بيان: 'عملنا لا يمنع وجود البحيرات في غيل كريتر ، لكنه يشير إلى أن الجزء الأكبر من المواد في جبل شارب قد ترسبت إلى حد كبير بفعل الرياح'. [أحدث صور كوكب المريخ من كيوريوسيتي]



جبل غامض

هبطت المركبة Curiosity داخل Gale Crater التي يبلغ عرضها 96 ميلاً (154 كم) في أغسطس الماضي ، وبدأت مهمة سطحية لمدة عامين للتحقيق في إمكانات المريخ الماضية والحالية لاستضافة الحياة الميكروبية.

لقد تحقق الروبوت الذي يبلغ وزنه 1 طن بالفعل من هدفه الرئيسي ، ووجد أن بقعة بالقرب من موقع هبوطه تسمى خليج يلونايف كانت قادرة في السابق على دعم الحياة قبل مليارات السنين. لكن فريق المهمة لا يزال يستعد لإرسال Curiosity في رحلة بطول 6 أميال (10 كم) إلى قاعدة Mount Sharp ، والتي تم تحديدها قبل الإطلاق على أنها الهدف العلمي الرئيسي للمركبة الجوالة.



تشير الملاحظات من مركبة استكشاف المريخ المدارية (MRO) التابعة لناسا إلى أن سفوح جبل شارب تعرضت لمياه سائلة منذ فترة طويلة. وبينما يتسلق كيوريوسيتي عبر طبقات الكومة العديدة ، ستكون المركبة الجوالة قادرة على قراءة التاريخ البيئي للكوكب الأحمر مثل كتاب ، حسب رأي علماء البعثة.

في الدراسة الجديدة ، استخدم الباحثون ملاحظات MRO أخرى لابتكار نظرية جديدة لتشكيل Mount Sharp. قرر الفريق أن طبقات الكومة ليست مكدسات مسطحة ، كما هو متوقع في رواسب قاع البحيرات. بدلاً من ذلك ، فإنها تنطلق إلى الخارج في نمط شعاعي غريب من مركز Mount Sharp ، كما قال الباحثون.

تتوافق هذه النتيجة مع نتائج النموذج الحاسوبي للفريق ، والذي اقترح أن الرياح التي تهب على منحدرات غيل يمكن أن تبني كومة في مركز الحفرة بينما تترك المناطق القريبة من الحافة عارية نسبيًا.



لذلك قد لا يكون جبل شارب البقايا المتآكلة لتل أكبر كان يملأ العاصفة من حافة إلى أخرى.

كل يوم وليلة لديك هذه الرياح القوية التي تتدفق صعودًا وهبوطًا على المنحدرات الطبوغرافية شديدة الانحدار. قال لويس ، وهو عالم مشارك في مهمة كيوريوسيتي ، لقد اتضح أن تل مثل هذا سيكون شيئًا طبيعيًا يتشكل في فوهة بركان مثل غيل. 'على عكس توقعاتنا ، كان من الممكن أن يكون جبل شارب قد تشكل أساسًا ككومة قائمة بذاتها من الرواسب التي لم تملأ الحفرة مطلقًا.'

المريخ

قال باحثون إن جبل شارب المريخ ربما يكون قد تم بناؤه بواسطة الرواسب التي تحملها الرياح. كانت الرياح تتدفق على حافة Gale Crater (الأسهم الحمراء) وأجنحة Mount Sharp (الأسهم الصفراء) في الصباح عندما تدفأ الأرض وتعكس في وقت متأخر من بعد الظهر. تشير الأسهم الزرقاء إلى أنماط الرياح الأكثر تنوعًا على أرضية الفوهة ، والتي تشمل موقع هبوط Curiosity (المميز بعلامة 'X'). تم إصدار الصورة في 6 مايو 2013.(رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech / ESA / DLR / FU Berlin / MSSS)

اختبار النظرية

قال عضو فريق Curiosity ، Dawn Sumner ، الذي لم يشارك في الدراسة الجديدة ، إنها قدمت أفكارًا مثيرة للاهتمام يجب أن تكون المركبة الجوالة قادرة على اختبارها في المستقبل.

قال سومنر ، أستاذ الجيولوجيا في جامعة كاليفورنيا ديفيز ، في بيان: 'تقدم هذه الورقة نموذجًا جديدًا لجبل شارب يقوم بتنبؤات محددة حول خصائص الصخور داخل الجبل'. 'ملاحظات كريوسيتي عند قاعدة جبل شارب يمكن أن تختبر النموذج من خلال البحث عن دليل على ترسب الرياح للرواسب.'

قال لويس إنه بغض النظر عن تشكل جبل شارب ، يجب أن يكون جبل المريخ الضخم أرضًا منتجة للبحث عن كيوريوسيتي.

وقال: 'بطريقة أو بأخرى ، سنحصل على كتاب تاريخ لا يصدق لجميع الأحداث الجارية أثناء إيداع تلك الرواسب'. أعتقد أن Mount Sharp سيظل يقدم قصة رائعة للقراءة. ربما لم تكن بحيرة.

نُشرت الدراسة الجديدة في عدد مايو من مجلة الجيولوجيا.

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في ProfoundSpace.org .