بوينغ تستثمر 20 مليون دولار في فيرجن غالاكتيك

المجرة العذراء

تتجه VSS Unity من Virgin Galactic نحو الفضاء أثناء رحلة تجريبية تعمل بالطاقة الصاروخية في 13 ديسمبر 2018. (رصيد الصورة: Virgin Galactic / www.MarsScientific.com & Trumbull Studios)



يضع أحد عمالقة الفضاء بعض المال في أحد الأضواء الرائدة في صناعة السياحة الفضائية الوليدة.



سوف تستثمر بوينج 20 مليون دولار في المجرة العذراء ، التي تخطط لبدء طيران العملاء إلى الفضاء شبه المداري والعودة في المستقبل القريب ، أعلن ممثلو الشركتين اليوم (8 أكتوبر).

`` هذه بداية تعاون مهم لمستقبل السفر الجوي والفضائي ، وهي الخطوات الطبيعية التالية لبرنامج رحلات الفضاء البشرية ، '' مؤسس شركة فيرجين غالاكتيك السير ريتشارد برانسون قال في بيان . 'تشترك Virgin Galactic و Boeing في رؤية فتح الوصول إلى العالم والفضاء لمزيد من الناس بطرق آمنة ومسؤولة بيئيًا.'



متعلق ب: كيف تعمل سفينة SpaceShipTwo التابعة لشركة Virgin Galactic (معلومات رسومية)

سيؤدي استثمار Boeing إلى صافي أسهم الشركة الجديدة في Virgin Galactic. الصفقة ليست نهائية بعد. سيصبح رسميًا بمجرد إدراج Virgin Galactic علنًا من خلال اندماج أعمال مع Social Capital Hedosophia Holdings Corp. ومن المتوقع أن تتم هذه الصفقة قبل نهاية العام ، وفقًا لممثلي شركة Boeing.

لطالما كانت شركة بوينج لاعباً رئيسياً في برنامج رحلات الفضاء البشرية بالولايات المتحدة لأكثر من نصف قرن. قامت الشركة ببناء المرحلة الأولى من جبار ناسا صاروخ القمر ساتورن V ، على سبيل المثال ، وهي حاليًا المقاول الرئيسي لوكالة الفضاء لمحطة الفضاء الدولية (ISS). تمتلك شركة Boeing أيضًا عقدًا بمليارات الدولارات من وكالة ناسا لنقل رواد فضاء من وإلى المختبر المداري ، وهو ما ستفعله الشركة باستخدام كبسولة تسمى CST-100 Starliner. (سجلت شركة SpaceX صفقة مماثلة وستطير رواد فضاء على كبسولة Crew Dragon الخاصة بها.)



تقوم شركة Virgin Galactic بعمل اسم لنفسها أيضًا. قامت الشركة بالفعل بنقل أشخاص إلى الفضاء مرتين على متن أحدث طائرة فضاء شبه مدارية تابعة لها من نوع SpaceShipTwo ، VSS Unity ، في رحلات تجريبية في ديسمبر 2018 وفبراير 2019.

قال ممثلو الشركة إن الوحدة الداخلية تم تحسينها في منشآت تصنيع فيرجن في جنوب كاليفورنيا. بمجرد الانتهاء من هذا العمل ، ستتوجه الطائرة الفضائية إلى Spaceport America في نيو مكسيكو ، مركز العمليات التجارية لشركة Virgin ، لبدء المرحلة الأخيرة من برنامج الاختبار الخاص بها.

لم تذكر الشركة متى تخطط لبدء الرحلات التشغيلية ، ولكن من المحتمل ألا يكون هذا الإنجاز بعيدًا جدًا.



تباع تذكرة ركوب SpaceShipTwo لستة ركاب حاليًا بمبلغ 250،000 دولار. قال ممثلو شركة Virgin Galactic إن أكثر من 600 شخص قدموا ودائعهم لحجز مقعد.

لم تقدم Boeing أو Virgin Galactic تفاصيل إضافية حول الشراكة المخطط لها ، على الرغم من أن ممثلي شركة Boeing قالوا إنه سيتم مشاركة المزيد من المعلومات حول 'المشاريع المحددة التي سيتم متابعتها' في المستقبل.

وقال بريان شيتلر ، المدير الإداري الأول لشركة Boeing HorizonX Ventures ، في نفس البيان: 'إن استثمار Boeing الاستراتيجي يسهل جهودنا لدفع التسويق التجاري للمساحة وتوسيع وصول المستهلك إلى أشكال جديدة آمنة وفعالة ومسؤولة بيئيًا من وسائل النقل'. سيساعد عملنا مع Virgin Galactic وآخرين في فتح مستقبل السفر إلى الفضاء والتنقل عالي السرعة.

كتاب مايك وول عن البحث عن حياة فضائية ، في الخارج (جراند سنترال للنشر ، 2018 ؛ يتضح من كارل تيت ) ، خارج الآن. تابعوه على تويتر تضمين التغريدة . تابعنا على تويتر تضمين التغريدة أو موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .

كل شيء عن راية الفضاء

بحاجة الى مزيد من المساحة؟ يمكنك الحصول على 5 أعداد من مجلة 'All About Space' الشريكة لنا مقابل 5 دولارات للحصول على آخر الأخبار الرائعة من الحدود النهائية! (رصيد الصورة: مجلة All About Space)