اكتشف مسبار هايابوسا 2 الياباني أن الصخور الموجودة على كويكب ريوجو رخوة بشكل مدهش

رسم متحرك للكويكب Ryugu مع صور من JAXA

رسم متحرك للكويكب Ryugu مع صور من مهمة Hayabusa2 التابعة لـ JAXA. (رصيد الصورة: JAXA / جامعة طوكيو / جامعة كوتشي / جامعة ريكيو / جامعة ناغويا / معهد تشيبا للتكنولوجيا / جامعة ميجي / جامعة أيزو / AIST)



على الصخور الكويكبات توصلت دراسة جديدة إلى أن ثلاثة أرباع أجوف أو أكثر ، وهو اكتشاف يمكن أن يساعد في الحصول على رؤى حول الطريقة التي تكونت بها الأرض والكواكب الأخرى.



بدأت المرحلة الأولى من تكوين الكواكب مع اللبنات الأساسية المعروفة باسم الكواكب ، وهي قطع من الصخور تتراوح في الحجم من الكويكبات إلى الكواكب القزمة. اقترحت الأبحاث السابقة أن الكواكب الصغيرة ربما تكون قد بدأت على شكل كتل مسامية للغاية ورقيقة من الغبار تتسبب في تسخينها وجاذبيتها وتأثيراتها بمرور الوقت. قال المؤلف الرئيسي للدراسة ناويا ساكاتاني ، عالِم الكواكب في جامعة ريكيو في اليابان ، لموقع ProfoundSpace.org ، إن هذه الفكرة لا تزال غير مثبتة.

في الآونة الأخيرة ، اليابان هايابوسا 2 اكتشفت المركبة الفضائية أن ريوجو ، كويكب على شكل ماس يبلغ عرضه 2790 قدمًا (850 مترًا) بالقرب من الأرض ، مغطى بصخور مسامية بنسبة 30٪ إلى 50٪. الآن وجد ساكاتاني وزملاؤه أن هذه الصخور قد تكون أكثر من 70٪ مساحة فارغة ، أو مسامية كما اقترح العمل السابق كانت الكواكب الصغيرة القديمة ، مما يشير إلى أن الصخور قد تحتوي على بقايا النظام الشمسي المبكر.



متعلق ب: وصول عينات من كويكب Ryugu إلى اليابان بعد نجاح هبوط كبسولة Hayabusa2

استخدم الباحثون كاميرا Hayabusa2 الحرارية التي تعمل بالأشعة تحت الحمراء لتحليل سطح Ryugu واكتشفوا نقطتين فعاليتين معزولتين. التقط تلسكوب المركبة الفضائية صورًا عالية الدقة من إحداها ، وكشف أنها تمتلك مجموعة من الصخور تقع بالقرب من مركز فوهة بركان يبلغ عرضها حوالي 30 قدمًا (9 أمتار).

كلما كانت المناطق المسامية في Ryugu أقل ، كلما كان من الأسهل تسخينها. بناءً على الحرارة من هذه النقاط الساخنة ، قدر العلماء أن كتلة الصخور في تلك النقطة الساخنة الأولى كانت من 72٪ إلى 91٪ مسامية. على الرغم من أنهم لم يتمكنوا من تأكيد ما إذا كانت النقطة الساخنة الأخرى بها صخور ، فإن الحرارة التي اكتشفوها تشير إلى أن الصخور كانت مسامية بنسبة 71 ٪.



لاحظ الباحثون أن صخور نقطة ريوجو الساخنة مسامية مثل أجسام المذنبات. لاحظ العمل المسبق أن المذنبات من المحتمل أن تكون بقايا الكواكب الأصلية ، واقترح ساكاتاني وزملاؤه أن صخور نقطة ريوجو الساخنة قد تكون أيضًا بقايا كواكب صغيرة قديمة ، والتي انفجرت التأثيرات الكونية من تحت سطح ريوجو.

أحد الأسباب المحتملة لهذه الصخور المسامية للغاية هو أنها تشكلت بعد التأثيرات الكونية. ومع ذلك ، أطلق Hayabusa2 قذيفة مدفعية على Ryugu ولم ير أي صخور مسامية مماثلة تظهر في أعقاب هذا التأثير الاصطناعي ، مما يشير إلى أن الصخور المسامية على الكويكب لم تنشأ من الاصطدامات.

متعلق ب: صخور مشرقة غريبة تكشف لمحة عن الماضي العنيف للكويكب ريوجو



قد يؤدي الكشف عن تفاصيل حول الطبيعة الأصلية للكواكب الصغيرة إلى إلقاء الضوء على كيفية تشكل الكواكب. على سبيل المثال ، لاحظ العلماء سابقًا أنه إذا كانت الكواكب الصغيرة رقيقة كما يعتقد الباحثون بشكل متزايد ، فقد تنهار بسهولة أكبر أثناء الاصطدام ، مما يجعلها أقل عرضة لقذف الشظايا بقوة كبيرة لتحطيم الكويكبات الأخرى.

في عام 2019 ، التقط Hayabusa2 عينات من سطح Ryugu ونجحت أعاد هذه العينات إلى الأرض في كانون الأول (ديسمبر) 2020. قد يتم تضمين أجزاء من الصخور شديدة المسامية ومن المحتمل أن تكون قديمة بشكل غير عادي في هذه العينات ، مما قد يساعد في الكشف عن المزيد عن طبيعة اللبنات الأساسية للنظام الشمسي. ومع ذلك ، فإن تحليل هذه الصخرة سيكون صعبًا 'بسبب خصائصها الهشة' ، على حد قول السكاتاني.

شرح العلماء بالتفصيل النتائج التي توصلوا إليها 24 مايو على الإنترنت في مجلة Nature Astronomy.

تابع تشارلز كيو تشوي على تويترcqchoi. تابعنا على TwitterSpacedotcom وعلى Facebook.