كاسيني تغوص في حلقة زحل الأكثر خطورة حتى الآن

زحل

تظهر الحلقة D الخاصة بزحل عندما ينحني الخط الرمادي الباهت إلى أعلى يمين الصورة في هذا المنظر من المركبة الفضائية كاسيني التابعة لزحل ، التي التقطت في عام 2014. على مدار أربعة غطسات ، ستصبح كاسيني أكثر دراية بالحلقة المؤقتة. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech / معهد علوم الفضاء)



أكملت المركبة الفضائية كاسيني غطستها السادسة بين زحل وحلقاته اليوم (28 مايو) ، وهذا هو أخطر الغوص حتى الآن. بدلاً من المرور بأمان بين الكوكب وحلقاته ، تغرق المركبة الفضائية مباشرة عبر الحافة الداخلية للحلقة D لزحل.



ستعمل المركبة الفضائية ، وهي عبارة عن تعاون بين وكالة ناسا ووكالة الفضاء الأوروبية ووكالة الفضاء الإيطالية ، على تحويل طبق الهوائي الواسع عالي الكسب للراحة أمامها كدرع أثناء العبور ، لأول مرة منذ ذلك الحين أول غطسة لها في الحلقة ، والتي حدثت في أبريل ، قال مسؤولو ناسا. (بالنسبة لهذا الغوص ، لم يعرف الباحثون ما إذا كانت المنطقة بين الحلقات وزحل ستكون خالية من الحطام).

هذا الغوص هو الأول من أربعة مسارات عبر الحلقة الداخلية الباهتة للكوكب ، وهي أعمق ستدخل كاسيني في الحلقة الترابية ، وفقًا لوكالة ناسا. دليل المدار النهائي الكبير . ستقوم المركبة الفضائية بالعبور في الساعة 10:22 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة (1422 بتوقيت جرينتش) ، لكن الباحثين لا يتوقعون أن يسمعوا ردًا منه حتى الساعة 11:29 مساءً. بتوقيت شرق الولايات المتحدة (0329 يوم 29 مايو بتوقيت جرينتش) بمجرد أن تتمكن من تحويل وإعادة الاتصال بالأرض. [ رحلة كاسيني إلى المجهول: مهندس ناسا يتحدث عن مخاطر ومكافآت زحل (فيديو) ]



حدد الباحثون فترة الست دقائق التي من المرجح أن تصطدم فيها كاسيني بجزيئات الحلقة. خلال هذا الوقت ، ستكون أداة علم الموجات الراديوية والبلازما للمركبة الفضائية على استعداد لاكتشاف سحب البلازما التي يتم إطلاقها عندما تصطدم الجسيمات بصحن الهوائي. قال المرشد إن الأداة تبرز خارج الطبق ، مما يسمح لها بتقييم الجسيمات بينما يتم حماية بقية المركبة.

خلال هذا المدار حول زحل ، التقطت كاسيني صوراً للحافة من حلقات الكوكب A و F. ، وكذلك المسافة بينهما ، للتحقق من بنية الحلقات وكيفية تفاعل جسيماتها. كما أنها استخدمت أداة الرادار لمسح كامل الطريق من الحافة الخارجية للحلقة A عبر الحلقة C ، في أول تجربة من ثلاثة أجزاء للموجة الراديوية.

الغوص التالي لكاسيني سيأخذها أيضًا عبر حافة الحلقة D ، وإن لم تكن بعيدة ، وستتاح لها فرصتان أخريان بعد ذلك للحصول على تجربة مباشرة للحلقة الداخلية للكوكب سريعة الزوال.



بعد أن تكمل كاسيني جميع حلقات الغوص الـ 22 ، ستبدأ المرحلة الأخيرة من مهمتها النهائية الكبرى: الانهيار في الغلاف الجوي لكوكب زحل في 15 سبتمبر في أخطر غوص لها (وقاتل) على الإطلاق. ستعيد المركبة الفضائية البيانات مرة أخرى حتى تفقد الاتصال وتحترق ؛ المناورة سوف حماية أقمار زحل من أي تلوث آخر بميكروبات الأرض وجمع تفاصيل لا تقدر بثمن حول الغلاف الجوي للكوكب في لحظاته الأخيرة.

لكن في هذه الأثناء ، لدى كاسيني الكثير من العلم للقيام به.

أرسل بريدًا إلكترونيًا إلى سارة لوين على slewin@demokratija.eu أو اتبعها تضمين التغريدة . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google . المقالة الأصلية على موقع ProfoundSpace.org.