عيد الميلاد المذنب 46P يجعل الموسم مشرقًا (وخضرًا) للعلماء

المذنب 46P / Wirtanen

صورة راديو للمذنب 46P / Wirtanen (يسار) وصورة بصرية (يمين). تبلغ دقة الصورة الراديوية 1000 ضعف دقة الصورة البصرية ، وتقوم بتكبير الجزء الأعمق من غيبوبة المذنب. (رصيد الصورة: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO)، M. Cordiner، NASA / CUA؛ Derek Demeter، Emil Buehler Planetarium)



في الوقت المناسب تمامًا لعيد الميلاد ، يضيء أحدث ظهور لمذنب مثل زخرفة جميلة في السماء - وهو علاج مبهج باللون الأخضر للهواة والعلماء على حد سواء.



في 16 ديسمبر ، المذنب 46P / Wirtanen جعل أقرب اقتراب له من الأرض منذ أكثر من 20 عامًا ، عندما كانت الكاميرات الرقمية وعلم الفلك بالليزر في مهدها. باستخدام أدوات أكثر تقدمًا ، وضع علماء الفلك اليوم الزائر السماوي تحت رقابة غير مسبوقة.

في W.M. مرصد كيك في هاواي ، كانت مجموعة من العلماء بقيادة بونشو بونيف (عالم فيزياء في الجامعة الأمريكية) متحمسة للترقب. [ صور مذهلة: المذنب الرائع 46P / Wirtanen Wows Stargazers ]



قال بونيف: 'إنه أمر مثير للغاية لأن المذنب قريب جدًا ومشرق بدرجة كافية لإجراء دراسات فلكية مفصلة' في بيان من المرصد . يقع المذنب Wirtanen على بعد 30 مسافة قمرية فقط من كوكبنا ، مما يعني أنه يبعد حوالي 30 ضعف المسافة عن القمر. هذا لا شيء مقارنة بالمسافات الشاسعة التي يعمل بها علماء الفلك عادةً.

تلقى الفريق وقتًا ثمينًا للتلسكوب بين 16 و 17 ديسمبر ، عندما حدث أقرب اقتراب. تزامن توقيتهم تمامًا مع إعادة إطلاق أداة مطياف الأشعة تحت الحمراء القريبة (NIRSPEC) التي تمت ترقيتها حديثًا. يحتوي NIRSPEC على عدد أكبر من وحدات البكسل التي تعمل بحساسية أكبر ، مما يسمح لعلماء الفلك برصد أجسام أكثر خفوتًا في السماء.

المذنب 64P / Wirtanen



تزامن تحليق المذنب 64P / Wirtanen في أواخر عام 2018 مع دش نيزك Geminid السنوي ، المرئي هنا في عرض الفاصل الزمني.(رصيد الصورة: Josh Walawender / مرصد W.M. Keck)

'لقد قمنا بتركيب أجهزة كشف أكثر حساسية ، واستبدلنا أجهزة التصوير الرقمية ، جنبًا إلى جنب مع الآليات والبصريات الأخرى ، بأجهزة جديدة تمامًا لمنح الجهاز فرصة جديدة للحياة' ، هذا ما قاله إيان ماكلين ، الفيزيائي والفلكي بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس ، والذي كان حقًا دفعت من أجل تكليف NIRSPEC في عام 1999 ، قال في نفس البيان.

من السابق لأوانه أن نقول ما الذي لفتته NIRSPEC إلى Wirtanen ، لأن النتائج العلمية غالبًا ما تستغرق شهورًا لتحليلها على الأقل. لكن إمكانات الرؤى الجديدة دفعت الفريق - خاصة في بحثهم عن جزيئات البريبايوتك (الماء ، الأمونيا ، الهيدروكربونات) ، أو المكونات الأولية للحياة.



على الرغم من أن هدفنا هو وصف التركيب الكيميائي لمذنب Wirtanen ، إلا أن هناك دائمًا إمكانية لرؤية شيء غير متوقع أو اكتشاف شيء جديد يثير أسئلة جديدة لمعالجتها. قال بونيف إن هذا ما يجعل العلم مثيرًا للغاية.

اللبنات الأساسية للحياة

في نصف الكرة المعاكس لـ Keck ، شاهدت مصفوفة أتاكاما الكبيرة المليمترية / ما دون المليمتر في تشيلي (ALMA) أيضًا مرور المذنب قبل اقترابه الأقرب ، في 2 ديسمبر و 9 ديسمبر. كان هدف الفريق هو إلقاء نظرة خاطفة على الغلاف الغازي المحيط بالنواة - منطقة معروفة بشكل أكثر بالغيبوبة.

قال مارتن كوردينر من ناسا ، الذي قاد الفريق الذي قام برصد ألما: `` يتسبب هذا المذنب في إثارة ضجة في مجتمعات علم الفلك المحترفين والهواة نظرًا لسطوعه وقربه معًا ، مما يسمح لنا بدراسته بتفاصيل غير مسبوقة ''. بيان من المرصد . 'مع اقتراب المذنب من الشمس ، ارتفعت درجة حرارة جسمه الجليدي ، مما أدى إلى إطلاق بخار الماء والعديد من الجزيئات الأخرى المخزنة بداخله ، مما شكل غيبوبة منتفخة وذيل ممدود.'

قامت ALMA بتكبير قلب Wirtanen ، والتقاط التوهج المنبعث من جزيء عضوي يسمى سيانيد الهيدروجين. تستحوذ المواد العضوية على انتباه العلماء لأن هذه الجزيئات ذات السلاسل الكربونية هي اللبنات الأساسية للحياة على الأرض.

تُظهر الصور المبكرة الصادرة عن ALMA سيانيد الهيدروجين متجمعًا في نمط غير متوازن إلى حد ما داخل الغيبوبة ، ولكن سيتم إصدار المزيد من النتائج التفصيلية في الأوراق العلمية المستقبلية. يسمح تصميم مستقبلات الراديو الفردية البالغ عددها 66 من ALMA لعلماء الفلك بالتحديق في السماء بأطوال موجية مليمترية وما دون المليمتر. يمكن لهذه المنطقة من الطيف الكهرومغناطيسي أن تكشف عن أشياء غير مرئية للعين البشرية ، مثل غيبوبة المذنبات أو أنظمة الكواكب التي يلفها الغبار. من خلال النظر إلى الأجسام البعيدة للغاية ، تقارن ALMA أيضًا بالزمن إلى أقدم مجرات الكون.

أما بالنسبة لـ Wirtanen ، فهو يبتعد ببطء إلى كوكب المشتري في مداره حتى يدور بالقرب من كوكبنا مرة أخرى في غضون 5.5 سنوات. هذا يبدو وكأنه وقت طويل حتى تبدأ في مقارنة مدار Wirtanen مع أكثر المذنبات شهرة مثل هالي ، والتي تستغرق حوالي 75 عامًا للدوران حول الشمس. بعض المذنبات من الأبعد سحابة أورت قد يستغرق الأمر آلاف السنين أو حتى عشرات الآلاف من السنين لتكرار الزيارة ، حسب حسابات الباحثين.

تابعنا على تويتر تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك . المقالة الأصلية بتاريخ موقع demokratija.eu .