مذنب القرن؟ يواجه المذنب ISON طريقًا محفوفًا بالمخاطر

هابل

التقطت هذه الصور للمذنب ISON بواسطة تلسكوب هابل الفضائي التابع لناسا في 10 أبريل 2013 ، عندما كان المذنب على بعد 386 مليون ميل من الشمس. تمت معالجة الصورة الموجودة على اليمين للكشف عن بنية غيبوبة ISON الداخلية. (رصيد الصورة: NASA و ESA و Z. Levay (STScI))



منذ حوالي 10000 عام ، غادر المذنب ISON الغلاف البعيد لنظامنا الشمسي ، وهي منطقة تُعرف باسم سحابة أورت ، وبدأت تتجه نحو الشمس. في شهر نوفمبر من هذا العام ، سيصل المتجول الجليدي إلى ذروة رحلته ، ومن المحتمل أن يوفر عرضًا مذهلاً لمشاهدة السماء هنا على الأرض.



تم اكتشاف المذنب ISON في سبتمبر الماضي من قبل اثنين من علماء الفلك الروس الهواة. أدرك العلماء منذ ذلك الحين أن ISON هو 'مذنب القرن' المحتمل ، ولكن للوفاء بوعدها ، سيتعين عليها البقاء على قيد الحياة في الحضيض الشمسي الخطير ، أو أقرب اقتراب من الشمس.

ISON هو ما يُعرف باسم المذنب sungrazing. هذه الأجسام الانتحارية لها مدارات تجعلها في حدود 850.000 ميل (1.4 مليون كيلومتر) من الشمس ، ويقدر العلماء أن أقرب ممر لـ ISON سيكون حوالي 730.000 ميل (1.2 مليون كيلومتر) فوق سطح نجم الأرض. [ صور المذنب ISON: مذنب كبير محتمل ]



في وقت ما هذا الشهر أو ربما في أغسطس ، تم تعيين ISON لعبور ما يسمى خط الصقيع. عند هذه الحدود ، التي تقع على بعد حوالي 230 مليون إلى 280 مليون ميل (370 إلى 450 مليون كيلومتر) من الشمس ، سيبدأ إشعاع نجمنا في التأثير على المذنب ، مما يؤدي إلى التخلص من المزيد من مياهه وجعل ISON تبدو أكثر إشراقًا.

سيصبح طريق ISON أكثر وضوحا من هناك. بعد أن يطير المذنب بالقرب من المريخ في أكتوبر ثم عطارد في منتصف نوفمبر ، سيؤدي تكثيف الإشعاع الشمسي إلى غلي المزيد من المواد من ISON ؛ الضغط من الجسيمات الشمسية يمكن أن يكسر المذنب إلى أجزاء ؛ ستخلق قوى المد والجزر ضغطًا جاذبيًا كبيرًا ؛ ويمكن لعاصفة شمسية واحدة في توقيت غير مناسب أن تمزق ذيل المذنب فورًا.

ستتجه كل الأنظار إلى ISON لأنها تقوم بهذه الرحلة المحفوفة بالمخاطر. التقط المذنب بالفعل صورته بواسطة تلسكوب هابل الفضائي ومركبة الفضاء سويفت التابعة لناسا ، وفي الأشهر المقبلة ، لدى الوكالة عدد كبير من أرصاد ISON المخطط لها لتلسكوباتها الشمسية في الفضاء وبعض الأدوات على الأرض.



في سبتمبر ، ستطلق ناسا حتى بالون مراقبة المذنبات ما يقرب من 23 ميلاً (37 كم) فوق سطح الأرض لالتقاط صور ISON مع الحد الأدنى من التداخل من الغلاف الجوي.

إذا كانت الشمس رحمة بـ ISON عندما تدور حول النجم في 28 نوفمبر (عيد الشكر) ، فقد يضيء المذنب السماء لأسابيع. في النصف الشمالي من الكرة الأرضية ، يمكن أن يكون مرئيًا في الصباح بالقرب من الأفق الشرقي الجنوبي الشرقي في أوائل ديسمبر. في وقت لاحق من الشهر ، وحتى أوائل يناير ، يمكن أن يكون المذنب مرئيًا طوال الليل ، وفقًا لوكالة ناسا.

يقول العلماء إنه حتى في حالة تعطل ISON ، فإن تتبع مسار المذنب ورد فعله تجاه القوى الشمسية يمكن أن يلقي الضوء على تكوين النظام الشمسي المبكر.



تنغمس مذنبات سانغرايس مثل ISON أحيانًا في أجزاء من الغلاف الجوي الناري للشمس حيث لا يمكن لأي مركبة فضائية الذهاب. يمكن للباحثين التعرف على الشمس نفسها من خلال مشاهدة كيفية تفاعل المذنب وذيله مع الغلاف الجوي للشمس.

على سبيل المثال، المذنب لوفجوي مرت 87 ألف ميل (140 ألف كيلومتر) فوق سطح الشمس في منتصف ديسمبر 2011. ساعد التذبذب الغريب لذيل لوفجوي أثناء غوصه في هالة الشمس العلماء على رسم خريطة المجال المغناطيسي المعقد للمنطقة.

ملحوظة المحرر:تم تحديث هذه المقالة لتصحيح تحويل 850.000 ميل (1.4 مليون كيلومتر).

اتبع ميغان غانون تويتر و + Google. تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشرت في الأصل في ProfoundSpace.org .