سباق الفضاء التجاري إحداث ثورة في الأعمال خارج كوكب الأرض

أبولو 11

انطلق الصاروخ الذي يحمل نيل أرمسترونج وباز ألدرين ومايكل كولينز إلى القمر من فلوريدا في 16 يوليو 1969. (رصيد الصورة: ناسا)



لندن ـ لعقود من الزمان ، كان يُنظر إلى سباق الفضاء على أنه يدور في الغالب حول الفخر الوطني. كان الوصول إلى هناك هو الأكثر أهمية في المقام الأول ، في حين أن دفع حدود العلم والتكنولوجيا استغرق ثانيةً قريبةً.



أعلن الكرملين أن أول رجل في الفضاء ، رائد الفضاء السوفيتي يوري غاغارين ، هو مواطن العالم وأشاد به باعتباره علامة على القيادة الشيوعية. مشاهدة رائد فضاء ناسا نيل أرمسترونغ وطأت قدم على القمر جعلت الأمريكيين يبتسمون في انتصار وأجبروا القادة السوفييت على صرامة أسنانهم.

حتى اليوم ، قد يكون الفخر الوطني هو الذي يغذي عمليات إطلاق الفضاء ، على سبيل المثال ، في أماكن مثل الصين والهند ، وكلاهما لاعب ناشئ في لعبة الفضاء ، وفقًا لخبراء صناعة الفضاء في قمة 20 نوفمبر هنا. في 5 نوفمبر ، أطلقت وكالة الفضاء الوطنية الهندية ، منظمة أبحاث الفضاء الهندية ، مركبة فضائية أطلق عليها اسم مانغاليان إلى المريخ. الصين ، التي أصبحت قبل عقد من الزمان الدولة الثالثة التي ترسل رواد فضاء خاصين بها إلى المدار ، تقوم حاليًا ببناء مركبة فضائية ومحطة فضائية ، بينما تخطط أيضًا لمهمتها الخاصة غير المأهولة إلى المريخ. [ شاهد الصور من أول مهمة هندية إلى المريخ ]



لا يعتقد الجميع أن هذا النوع من سباق الفضاء ، أو سباق بين البلدان ، يقدم قيمة حقيقية. قال محمد رياض سودل من وكالة الفضاء الوطنية الباكستانية: 'إن الذهاب إلى القمر لم يجلب الكثير من القيمة التجارية للولايات المتحدة ، لقد كان مجرد فخر كبير للأمة'.

قال تشاد أندرسون ، مدير العمليات الأوروبية في شبكة سبيس أنجلز ، إن الذهاب إلى القمر 'ربما لم يجلب قيمة تجارية مباشرة' للولايات المتحدة ، لكن التأثير على الاقتصاد كان هائلاً.

قد يكون هذا صحيحًا بشكل خاص الآن ، حيث يتحول سباق الفضاء من الدول إلى المشاريع التجارية. يوفر Space الكثير من الفرص التجارية ، على الأقل في نظر عشاق الفضاء القادمين إلى قمة التجارة الفضائية الدولية 2013 في لندن ، حيث اجتمع رواد الأعمال والمستثمرون ومنظمات الفضاء التي ترعاها الدولة لمناقشة طرق جعل استكشاف الفضاء مربحًا.



الأعمال خارج الأرض

هذه الصورة هي واحدة من سلسلة من الصور الثابتة التي توثق عملية إطلاق مركبة الفضاء SpaceX Dragon-2 من محطة الفضاء الدولية في 26 مارس 2013.

هذه الصورة هي واحدة من سلسلة من الصور الثابتة التي توثق عملية إطلاق مركبة الفضاء SpaceX Dragon-2 من محطة الفضاء الدولية في 26 مارس 2013.(رصيد الصورة: ناسا)



عندما صاروخ بناه سبيس اكس ، شركة رحلات الفضاء الخاصة التي تتخذ من كاليفورنيا مقراً لها ، وقد انضمت إلى محطة الفضاء الدولية في مايو 2012 ، وكانت بمثابة بداية هذه الحقبة الجديدة لسباق الفضاء التجاري.

سبيس إكس ليس اللاعب التجاري الوحيد. في الواقع ، يزدحم السوق بسرعة. في سبتمبر ، أصبحت Orbital Sciences of Dulles، Va. ثاني شركة خاصة ترسل مركبة فضائية إلى المحطة الفضائية. العديد من الشركات الأخرى ، من بينها Virgin Galactic ، الأصل الأزرق و XCOR Aerospace ، مشغولون بصنع صواريخهم الخاصة.

لكن سباق الفضاء الصناعي الخاص هذا لا يتعلق فقط بالنقل الفضائي. على سبيل المثال ، تقوم شركة Bigelow Aerospace ، ومقرها لوس أنجلوس ، ببناء موائل فضائية قابلة للنفخ. وفي الوقت نفسه ، تعمل شركة Planetary Resources و Deep Space Industries على وضع خطط لاستخراج المعادن الثمينة من الكويكبات. [خطة موارد الكواكب لتعدين الكويكبات (صور)]

ثم هناك أقمار صناعية. أخذت Planet Labs و Skybox Imaging و Nanosatisfi ، من بين الشركات الصغيرة الأخرى ، ما كان ذات يوم مجالًا للحكومات والشركات الكبرى بأيديهم. هذه الأعمال 'النهائية' لتصنيع الأقمار الصناعية تضع الآن العديد من الأقمار الصناعية في المدار بحيث تصبح مشكلة الحطام الفضائي أكثر حدة من أي وقت مضى - مما يزيد من احتمالية وقوع كارثة تصورها هوليوود مؤخرًا Gravity.

حتى الطلاب يمكنهم الانضمام إلى سباق الفضاء. في فبراير ، أطلق مركز الفضاء بجامعة سوري في المملكة المتحدة صاروخًا في مداره. حمولته: هاتف ذكي مجهز للقيام ببعض الأبحاث الأساسية.

جيل أوربت (GO) ، وهي شركة ناشئة مقرها في أتلانتا ، جورجيا ، يديرها عدد قليل من رواد الأعمال الشباب والمحاربين القدامى في مجال الطيران. بدأت الشركة منذ عامين فقط ، وهي متخصصة في تقديم خدمات إطلاق مخصصة للسوق الناشئة للأقمار الصناعية النانوية الصغيرة.

حصلت GO مؤخرًا على صفقة بيع بقيمة 2.1 مليون دولار لأول رحلة لـ GOLauncher 2 ، مركبة إطلاق الأقمار الصناعية النانوية التابعة للشركة ؛ ستطلق ثلاث أقمار صناعية CubeSats تابعة لناسا إلى مدار يبلغ ارتفاعه 264 ميلاً (425 كم) كجزء من عقد ناسا لتمكين الاستكشاف والتكنولوجيا (NEXT). تقوم الشركة حاليًا بتطوير GOLauncher 2 استعدادًا لعملياتها الأولية في عام 2016.

وقد فازت الشركة أيضًا بجوائز مالية قدرها 100000 دولار من وكالة ناسا في مسابقة خطة الأعمال NewSpace في ستانفورد. وفقًا لرئيس العمليات في GO AJ Piplica ، فإن العملاء المبتدئون اصطفوا لإرسال أقمارهم الصناعية إلى المدار. وقال إن هذه الأقمار الصناعية ستقوم بمجموعة متنوعة من الأشياء ، مثل علم الارتفاعات العالية ، وأبحاث الجاذبية الصغرى ، واختبار الطيران فوق الصوتي.

برجر الجبن الفضاء

قال ريك توملينسون من شركة Deep Space Industries إن روح المبادرة الكونية لا ينبغي أن تتوقف عند عمليات الإطلاق الخاصة.

'متي يذهب الناس إلى المريخ قال توملينسون مازحا ، 'أريد أن أكون قادرًا على بيعهم الهواء والماء والبرغر بالجبن' ، مضيفًا أن استخراج المعادن الثمينة من الكويكبات هو مجرد واحدة من الفرص للاستكشاف.

جميع مكونات Mars One

من المقرر أن تصل جميع مكونات مستوطنة مارس ون إلى وجهتها بحلول عام 2021. تشتمل المعدات على وحدتين معيشة ووحدتين لدعم الحياة ووحدة إمداد ثانية ومركبتين جوالتين.(رصيد الصورة: Bryan Versteeg / Mars One)

يقع كوكبنا في بحر شاسع من الموارد ، وعلينا أن نتعلم كيف نحصدها أينما ذهبنا. تحتوي الصخور الفضائية على كل ما يمكن أن نحتاجه. علينا اغتنام الفرصة. يجب فتح الفضاء وسيتم فتحه. [أجرأ مهمة المريخ في التاريخ (العد التنازلي)]

أصبح الفضاء أيضًا دوليًا بدرجة أكبر ، حيث لا تقوم البلدان الأصغر بإطلاق أقمار صناعية للاتصالات فحسب ، بل تهدف إلى تحقيق أهداف أعلى من ذلك بكثير. السويد ، على سبيل المثال ، لديها ميناء فضائي خاص بها. وتأمل في إطلاق بعثات بشرية تجارية وفي غضون عقد من الزمان تريد أن تكون بوابة أوروبا إلى الفضاء. انضمت بولندا مؤخرًا إلى وكالة الفضاء الأوروبية وتعمل بنشاط على تعزيز البحث والتعاون مع القطاع الخاص - مع كل من الشركات البولندية والأجنبية.

قال جان بولار ، مدير مكتب الفضاء التشيكي ، وهو وكالة غير حكومية تروج لأبحاث الفضاء والتجارة في جمهورية التشيك ، بغض النظر عن الحجم ، يمكن للدول ذات الطموحات الفضائية الكبيرة أن تساهم بشكل كبير في مستقبل تطوير الفضاء.

في السبعينيات من القرن الماضي ، أعطت تشيكوسلوفاكيا للعالم أول قمر صناعي صغير لها ، ماجلان -1. منذ ذلك الحين ، تم إطلاق المزيد - ولكن مثل هذه المساهمات من الدول الصغيرة يمكن أن تساعد في الحفاظ على استمرارية البرنامج ، حيث يمكن أن يحدث عدم وجود موارد كافية في البلدان الكبيرة ، وحتى المساهمات الصغيرة يمكن أن تكون ضرورية للحفاظ على قال بولار.

وأضاف أن هذا هو بالضبط المكان الذي يلعب فيه القطاع الخاص: `` توفر الأنشطة الفضائية التجارية فرصًا جديدة للدول الصغيرة لزيادة قدراتها والمساهمة في الاستكشاف - وهذا يمكن أن يكون مفيدًا في العديد من الجوانب ، مثل الاقتصادية والثقافية و اجتماعي.'

وقال جيرد جروب من وكالة الفضاء الألمانية DLR إن التسويق هو أيضًا الطريقة الوحيدة للحفاظ على قطاع الفضاء ناجحًا وإفادة الأرض. مع ركود ميزانيات الحكومات الفضائية ، تفتح الشركات الخاصة أسواقًا جديدة.

'الشركات الشابة هي أكثر المحركات الوظيفية نجاحًا ، فهي التي تبحث عن موظفين جدد وتستثمر في القوى العاملة. وقال إن الحدود تفتح من قبل الناس وليس من قبل الحكومات. إنه الوقت المناسب لتعزيز التسويق ، ونريد المزيد من النشاط الفضائي لأموالنا. يجب أن تصبح الأعمال الفضائية أسرع وأرخص تكلفة ، وإلا فلن تكون مناسبة للمستقبل.

وقال جروب إن الأهم من ذلك هو أن الأنشطة الفضائية يجب أن تتيح التقنيات للأسواق الأخرى ، مع إحداث تأثير كبير.

تنظيم الفضاء

مع انطلاق المزيد والمزيد من الصواريخ ، العامة والخاصة ، التي تنقل البشر أو البضائع إلى محطة الفضاء الدولية أو الأقمار الصناعية في المدار ، يحتاج العالم بوضوح إلى إطار مناسب لتنظيم قطاع الفضاء الذي يزداد صخبًا باستمرار.

بعد كل شيء ، يعود تاريخ قانون الفضاء اليوم إلى أكثر من أربعة عقود ، عندما تم التوقيع على معاهدة الفضاء الخارجي في عام 1967. في ذلك الوقت ، كانت الحكومات فقط هي التي أطلقت الصواريخ ، وكانت مسؤولية كل ما تم إطلاقه في المدار تقع على عاتق ما يسمى بالدولة المطلقة. .

اليوم ، يحيط بالأرض عدد لا يحصى من الأشياء المملوكة للقطاع الخاص ؛ ومع ذلك ، إذا اصطدم اثنان منهم ، فلن تكون الشركة مسؤولة عن أي ضرر ، ولكن الدولة المطلقة.

قالت كارين نيلسدوتر ، رئيسة Spaceport Sweden التي تعمل عن كثب مع Virgin Galactic لإرسال صاروخ: 'ما نراه الآن هو تسويق صناعة [الفضاء] ، تمامًا كما حدث مع صناعة الطيران قبل مائة عام' في المدار.

أطلقت السويد العديد من الصواريخ خلال الخمسين عامًا الماضية ، لكن نيلسدوتر قال إن البلاد تريد الآن أن تصبح وجهة فضائية رائدة على مستوى العالم لرحلات الفضاء البشرية شبه المدارية.

لكي نتمكن من الإطلاق في غضون السنوات الخمس إلى العشر القادمة من السويد ، فإننا نعمل الآن على وضع مبادئ توجيهية لرحلات الفضاء المأهولة ، والعمل جنبًا إلى جنب مع المشغلين وأيضًا مع إدارة الطيران الفيدرالية في الولايات المتحدة لإنشاء إطار عمل صديق للأعمال ، قال نيلسدوتر.

يتعلق الأمر كله بتمكين صناعة جديدة ، حيث سنكون قادرين على جذب مواهب جديدة واستثمارات جديدة ، ورؤية نقل التكنولوجيا إلى صناعات أخرى ، وتحويلها. الفضاء هو صناعة المستقبل ، ونحن بحاجة إلى أن نكون مستعدين للتعامل معها بشكل صحيح.

تابع كاتيا موسكوفيتش على تويترSciTech_Cat. تابعنا تضمين التغريدة . نحن أيضا على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google . المقالة الأصلية بتاريخ ProfoundSpace.org .