خيارات الكونغرس لمحطة الفضاء بعد عام 2024

محطة الفضاء الدولية

يقول بعض المراقبين إن تمويل محطة الفضاء الدولية بعد عام 2024 قد يعيق قدرة ناسا على إيصال رواد فضاء إلى المريخ في ثلاثينيات القرن الحالي. (رصيد الصورة: ناسا)



قال رئيس لجنة فرعية تابعة للكونجرس تشرف على وكالة ناسا يوم الأربعاء (22 مارس) إن قدرة الولايات المتحدة على إرسال رواد فضاء إلى المريخ في منتصف الثلاثينيات من القرن الحالي تعتمد جزئيًا على تقليص أو إنهاء التمويل الحكومي لمحطة الفضاء الدولية (ISS) بعد عام 2024. ).



قال النائب الأمريكي بريان بابين ، النائب الجمهوري عن ولاية تكساس الذي يرأس اللجنة الفرعية للفضاء والتكنولوجية التابعة لمجلس النواب ، خلال جلسة استماع حول الخيارات والتأثيرات: 'يجب أن ندرك أن البقاء على محطة الفضاء الدولية [بعد عام 2024] سيكون له تكلفة'. لعمليات المحطة بعد عام 2024.

قال بابين: 'أموال الضرائب التي تُنفق على محطة الفضاء الدولية لن تُنفق على وجهات خارج مدار الأرض المنخفض ، بما في ذلك القمر والمريخ'. 'ما هي الفرص التي سنفتقدها إذا حافظنا على الوضع الراهن؟' بالصور: رؤية ناسا لقاعدة كوكب المريخ]



تنفق ناسا حاليًا حوالي 3.5 مليار دولار سنويًا على برنامج المحطة الفضائية ، بما في ذلك حوالي 1.7 مليار دولار لنقل الأطقم والبضائع ، وما بين 700 مليون دولار و 800 مليون دولار على الأبحاث ، و 1 مليار دولار على العمليات. وقال بيل جيرستنماير ، مدير ناسا ، للجنة ، إن مبلغ مليار دولار إضافي يأتي من شركاء المحطة روسيا وأوروبا واليابان وكندا.

تشكل ميزانية محطة الفضاء التابعة لناسا ما يقرب من نصف إجمالي إنفاق الوكالة على برامج استكشاف الإنسان للفضاء ، مع تطوير نظام الإطلاق الفضائي (SLS) الصاروخ الثقيل وكبسولة أوريون للفضاء العميق تمثل معظم البقية. من المتوقع أن تستمر تكاليف SLS و Orion عند نفس المستويات تقريبًا بعد التطوير وفي التصنيع والعمليات ، مع معدل رحلة متوقع يبلغ حوالي واحد سنويًا بدءًا من حوالي عام 2023.

حث Gerstenmaier ، الذي يشرف على برامج الاستكشاف البشري في وكالة ناسا ، الكونجرس على التخطيط لانتقال سلس من المحطة إلى مبادرات ما وراء المدار الأرضي المنخفض ، مع التركيز على الحفاظ على القيادة الأمريكية في الفضاء ، خاصة مع تخطيط الصين لذلك. إطلاق محطة فضائية جديدة في عام 2023.



قال مشاركون آخرون في جلسة الاستماع يوم الأربعاء إن المسار الواضح إلى الأمام سيسمح أيضًا لوكالة ناسا بالاستفادة بشكل أفضل من الوقت المتبقي لأبحاث المحطات والمبادرات التجارية.

حذرت ماري لين ديتمار ، المديرة التنفيذية لتحالف مجموعة الدفاع عن استكشاف الفضاء العميق ، من إنهاء الولايات المتحدة. يمكن للجهود المبذولة في المحطة في وقت مبكر جدًا أن تلغي شركات الفضاء التجارية الناشئة ، والتي قد يدعم بعضها في نهاية المطاف استمرار تشغيل المحطة كموقع أمامي تجاري.

قال ديتمار 'التطبيقات ذات الإمكانات السوقية القوية آخذة في الظهور'. 'التخلي عن محطة الفضاء الدولية في وقت قريب جدًا سيضمن بالتأكيد الفشل.'



قال ديتمار إن الوقت بين البحث الأساسي وتطوير الأسواق التجارية غالبًا ما يستغرق عقودًا ، مشيرًا إلى أن 49 عامًا بين اختراع الدائرة المتكاملة و iPhone.

وقالت: 'من المستحيل التنبؤ بالنشاط التجاري الذي يعتمد على البحث والابتكار ، ولكن [ما] نعرفه هو أنواع الظروف التي تخلقها للمساعدة في تحقيق ذلك'.

بينما يفكر الكونجرس في مستقبل المحطة ، يجب على ناسا توسيع شراكاتها مع الشركات الخاصة ، كما حث إريك ستالمر ، رئيس اتحاد رحلات الفضاء التجارية ، وهو اتحاد صناعي مقره واشنطن العاصمة.

قال ستالمر: 'إن استثمارات وكالة ناسا في هذه الشراكات تحقق بالفعل أرباحًا ضخمة'.

على سبيل المثال ، من خلال الشراكة مع الشركات الخاصة ، تمكنت ناسا من خفض تكاليف نقل البضائع - وقريبًا ، الطاقم - إلى المحطة ، مقارنة بما أنفقته لتشغيل أسطولها الخاص من مكوك فضائي ، والتي كلفت حوالي 500 مليون دولار لكل مهمة طيران.

العديد من شركاء ناسا ، بدورهم ، استثمروا استثمارات دافعي الضرائب في منتجات وخدمات جديدة. على سبيل المثال ، أعادت شركة SpaceX خدمات إطلاق الأقمار الصناعية التجارية إلى الولايات المتحدة.

قال ستالمر إن الشراكات بين القطاعين العام والخاص تقدم أيضًا طريقًا للمضي قدمًا لناسا حيث تتطلع إلى إرسال رواد فضاء إلى ما وراء مدار المحطة.

على سبيل المثال ، اقترح مؤسس شركة أمازون والرئيس التنفيذي جيف بيزوس Blue Origin خدمات توصيل البضائع إلى القمر لدعم استكشاف ناسا والمساعي التجارية.

تابع إيرين كلوتس على تويتر @مساحة فارغة . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu .