وباء فيروس كورونا يؤجل الاختبارات الرئيسية لمركبة SLS الضخمة الجديدة التابعة لناسا

المرحلة الأساسية الأولى من SLS في منصة الاختبار في مركز Stennis Space في ميسيسيبي في يناير 2020.

المرحلة الأساسية الأولى من SLS في منصة الاختبار في مركز Stennis Space في ميسيسيبي في يناير 2020. (رصيد الصورة: NASA / SSC)



يُعاد افتتاح مركز مهم تابع لوكالة ناسا ببطء وسط الوباء العالق ، لكن التأخيرات الناجمة عن تدابير فيروس كورونا قد ضمنت أول رحلة في وكالة ناسا برنامج أرتميس لن يتم إطلاقه حتى أواخر عام 2021.



قدم مسؤولو ناسا تحديثًا لمهمة Artemis 1 ، والتي ستكون أيضًا أول رحلة للوكالة الضخمة نظام الإطلاق الفضائي (SLS) الصاروخية ، خلال اجتماع هذا الأسبوع للجنة الاستشارية للوكالة حول عمليات التنقيب البشري والعمليات.

كانت ناسا تستهدف منتصف إلى أواخر عام 2021 لـ Artemis 1 ، والتي ستطلق كبسولة Orion التابعة للوكالة في رحلة غير مأهولة حول القمر. قال مسؤولو الوكالة إن وباء الفيروس التاجي قد أخذ الجزء السابق من تلك النافذة بعيدًا عن الاعتبار.



على سبيل المثال، مركز ستينيس الفضائي في ميسيسيبي ، تم إغلاق مركز ناسا الذي يتعين عليه إجراء اختبارات حيوية على صاروخ SLS ، أمام جميع الأعمال في الموقع تقريبًا منذ 20 مارس بموجب تدابير تهدف إلى إبطاء انتشار مرض الجهاز التنفسي COVID-19.

قال توم وايتماير ، مساعد نائب المدير المساعد لناسا ، للجنة الاستكشاف البشري والعمليات التابعة لمجلس ناسا الاستشاري في 14 مايو: 'ما زلنا مرتاحين إلى حد ما لأننا سنقوم بمهمة Artemis 1 في نهاية العام المقبل'.

متعلق ب: تم تحميل أول نواة SLS كبيرة الحجم من ناسا على بارجة لاختبار المحرك الرئيسي



نحن بحاجة حقًا إلى تجاوز ما سأسميه اختبارات التشغيل الأخضر قال ويتمير ، في إشارة إلى سلسلة من التجارب مع المرحلة الأساسية العملاقة SLS التي تم تنفيذها لضمان أن الصاروخ جاهز للطيران. وأكد أن فريق ستينيس كان في طريقه لإجراء الاختبارات. 'إذا كنت ستزور Stennis [في منتصف مارس] ، ما ستراه هو أن المرحلة الأساسية في الجناح ، لدينا حوالي 10 أيام للذهاب لاستكمال جميع أنشطة الاندماج الضرورية.'

ثم تدابير الحماية من COVID-19 دخل حيز التنفيذ ، واستنادًا إلى عدد الحالات في المنطقة ، أغلق Stennis للجميع باستثناء العمل الأكثر أهمية في الموقع. قال ويتمير إنه لمدة ستة أو سبعة أسابيع ، رأى المركز فقط مهام الصيانة الأكثر ضرورة. وأكد أنه لضمان سلامة العاملين في المركز ، فإن إعادة الناس إلى العمل في المنشأة ستكون عملية بطيئة ودقيقة.

والنتيجة هي أن اختبارات SLS الحيوية ستتأخر. وصلت طائرة Artemis 1 SLS إلى Stennis في يناير. قبل الوباء ، كانت ناسا تأمل في إجراء اختبار إطلاق نار ساخن على الصاروخ في أغسطس من أجل تسليمه إلى فلوريدا. مركز كنيدي للفضاء في اكتوبر. خلال هذا الاختبار ، ستطلق المرحلة الأساسية الكاملة والمحركات لمدة ثماني دقائق ، كما هو الحال أثناء الإطلاق الحقيقي.



وصلت المرحلة الأساسية الأولى من SLS إلى مركز Stennis Space في ميسيسيبي في يناير 2020.

وصلت المرحلة الأساسية الأولى من SLS إلى مركز Stennis Space في ميسيسيبي في يناير 2020.(رصيد الصورة: NASA / SSC)

الآن ، يقدر Whitmeyer أن الجدول الزمني سيتأخر بنحو ثلاثة أشهر ، مع وصول SLS إلى فلوريدا في أواخر هذا العام أو أوائل العام المقبل. قال: 'أعتقد أننا نبحث في اختبار حريق قد يأخذنا إلى عيد الشكر'. 'لا يمكنني توقع هذا في الوقت الحالي لأننا نحاول حقًا النظر إلى كفاءة العمليات في هذا النظام الجديد الذي نعمل فيه جميعًا.'

بالإضافة إلى حالات عدم اليقين المتعلقة بفيروس كورونا ، شدد ويتمير على أنه ، على عكس بعض مرافق الاختبار ، فإن معدات Stennis اللازمة للمسار الأخضر هي في الهواء الطلق ، والمنشأة تقع في منطقة معروفة بالأعاصير ، مما قد يتسبب في مزيد من التأخير.

وبالطبع ، قد تكشف الاختبارات نفسها عن مشكلات تبطئ جدول الإطلاق النهائي. قال ويتمير: 'السبب في أننا نأخذ الوقت والجهد لإجراء هذا الاختبار هو أننا قد نتعلم شيئًا ما أثناء الاختبار'. 'إذا تعلمنا شيئًا ما أثناء الاختبار ، فسنأخذ المزيد من الوقت لإصلاح كل ما نتعلمه.'

وشدد على أهمية وجود عقلية بطيئة وثابتة لتقليل المخاطر على الحيوية رحلة أرتميس 1 .

قال ويتماير: 'نحتاج إلى أن نأخذ هذا بشكل منهجي ، ليس فقط من خلال إعادة الأشخاص إلى الموقع ولكن أيضًا بإلقاء نظرة على البيانات التي نحصل عليها من الاختبار والتأكد من إعادة دمج هذه البيانات في العمل الذي نقوم به' عملية التشغيل الأخضر. 'سنأخذها حقًا خطوة تلو الأخرى ونتأكد من أننا مستعدون لإلزام أنفسنا بالإطلاق في وقت لاحق من العام المقبل.'

راسل ميغان بارتلز عبر البريد الإلكتروني mbartels@demokratija.eu أو تابعها تضمين التغريدة . تابعنا على تويتر تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .

العرض: وفر 45٪ على 'All About Space' و 'How it Works' و 'All About History'!

لفترة محدودة ، يمكنك الحصول على اشتراك رقمي في أي من ملفات مجلاتنا العلمية الأكثر مبيعًا مقابل 2.38 دولار شهريًا فقط ، أو خصم 45٪ على السعر القياسي للأشهر الثلاثة الأولى. عرض الصفقة