هل يمكن أن يكون 'الجليد القابل للاشتعال' هو المفتاح لاكتشاف الحياة الفضائية؟

وجد الباحثون حياة مجهرية في فقاعات صغيرة بداخلها

وجد الباحثون حياة مجهرية في فقاعات صغيرة داخل 'الجليد القابل للاشتعال'. (رصيد الصورة: جامعة أبردين)



عند دراسة ما يُعرف باسم 'الجليد القابل للاشتعال' ، اكتشف الباحثون أن الفقاعات المجهرية داخل المادة الغريبة تحتوي على حياة. يمكن لهذه النتائج أن تفيد في السعي لتحديد الحياة خارج كوكب الأرض.



يتشكل الجليد القابل للاشتعال ، والمعروف أيضًا باسم هيدرات الميثان ، عندما يكون غاز الميثان محاصرًا داخل البنية الجزيئية للجليد. تحتوي صفائح هذا الغاز والثلج المجمد على فقاعات مجهرية من الزيت والماء. في دراسة جديدة ، وجد العلماء الذين يدرسون 'الجليد القابل للاشتعال' في بحر اليابان كائنات حية مجهرية داخل هذه الفقاعات الصغيرة.

توصل الباحثون في هذه الدراسة إلى هذا الاكتشاف بطريقة فريدة. أثناء ذوبان الهيدرات لدراسة غاز الميثان الذي يحتويه ، لاحظ جلين تي سنايدر ، الباحث في جامعة ميجي والمؤلف الرئيسي للدراسة الجديدة ، مسحوقًا به القليل من الأجسام الشبه الكروية المجهرية التي تحتوي على كرات صغيرة بها مراكز مظلمة. كان الاكتشاف غريبًا جدًا لدرجة أن سنايدر جمع فريقًا معًا لمزيد من التحقيق.



متعلق ب: 13 طريقة لاصطياد كائنات فضائية ذكية

`` بالاقتران مع الأدلة الأخرى التي جمعها زملائي ، أظهرت نتائجي أنه حتى في ظل درجات حرارة قريبة من التجمد ، وفي ضغوط عالية للغاية ، مع وجود الزيت الثقيل والمياه المالحة فقط لمصادر الغذاء ، كانت الحياة مزدهرة وتركت بصماتها 'داخل هذه القليل من فقاعات في 'الجليد القابل للاشتعال' ، ستيفن بودين من كلية علوم الأرض بجامعة أبردين في اسكتلندا ، وهو مؤلف مشارك في هذه الدراسة ، قال في بيان .

للوصول إلى هذا الاستنتاج ، استخدم بودين تقنيات تحليلية تم تطويرها في جامعة أبردين مصممة خصيصًا لأحجام العينات الصغيرة. باستخدام هذه التقنيات ، تمكن بودين من إظهار أن الزيت الموجود في هذه المادة الفريدة يتحلل في البيئات الصغيرة للفقاعات داخل الجليد القابل للاشتعال.



إذن ، كيف يعمل هذا العمل على تحديد البحث عن حياة خارج كوكب الأرض؟ من المعروف أن 'الميثان الموجود في' هيدرات الميثان 'يتشكل عندما تعمل الميكروبات على تحلل المواد العضوية في قاع البحر. لكن ما لم نتوقع العثور عليه هو استمرار الميكروبات في النمو وإنتاج هذه الأجسام الشبه الكروية ، طوال الوقت أثناء عزلها في جيوب صغيرة باردة ومظلمة من الماء المالح والزيت. 'إنه بالتأكيد يعطي دورانًا إيجابيًا للأماكن المظلمة الباردة ، ويفتح دليلًا محيرًا على وجود الحياة على الكواكب الأخرى.'

وأضاف بودين: 'من المؤكد أنه يغير طريقة تفكيري في الأشياء' ، وهو يفكر في ما يمكن أن يعنيه هذا الاكتشاف للبحث عن الحياة في البرد. الكواكب الخارجية . `` بشرط أن يكون لديهم جليد وقليل من الحرارة ، يمكن لجميع تلك الكواكب الباردة المتجمدة الموجودة على حافة كل نظام كوكبي أن تستضيف موائل دقيقة صغيرة بها ميكروبات تبني `` نجوم الموت '' الخاصة بها وتصنع أغلفة جوية وأنظمة بيئية صغيرة خاصة بها ، تمامًا كما اكتشفنا هنا '.

هذه النتائج تم تفصيلها في ورقة نشرت في 5 فبراير في مجلة Scientific Reports.



تابع Chelsea Gohd على Twitter تضمين التغريدة . تابعنا على تويتر تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .

كل شيء عن عطلة الفضاء 2019

بحاجة الى مزيد من المساحة؟ اشترك في مجلة أختنا 'كل شيء عن الفضاء' للحصول على آخر الأخبار الرائعة من الحدود النهائية! (رصيد الصورة: كل شيء عن الفضاء)