'Dark Eden' (الولايات المتحدة 2014): مقتطفات من الكتاب

'Dark Eden' بقلم كريس بيكيت. (رصيد الصورة: Crown Publishing)



كريس بيكيت محاضر جامعي يعيش في كامبريدج بالمملكة المتحدة. ظهرت قصصه القصيرة في منشورات مثل 'إنتيرزون' و 'اسيموف'وفي العديد من مختارات' العام الأفضل 'في الولايات المتحدة. ساهم في هذا المقالأصوات الخبراء في موقع ProfoundSpace.org: افتتاحية ورؤى.



'Dark Eden' بقلم كريس بيكيت.(رصيد الصورة: Crown Publishing)

مع توسع الرحلات الفضائية ، تتوسع إمكانية الوصول في نهاية المطاف إلى عوالم أخرى - ولكن إذا تقطعت بهم السبل هناك ، فهل يمكن للناجين أن يتوقعوا أن يأتي سكان الأرض بحثًا عنهم؟ وكيف ستنجو الأجيال المعزولة التالية؟ رواية كريس بيكيت عدن الظلام ، الحائز على جائزة Arthur C. Clarke ، يستكشف ما يمكن أن يحدث لمثل هذا المجتمع ، الذين يعيشون في سلام في عالم غريب حتى يتلاشى احتمال الإنقاذ.



ينشر كريس بيكيت قصصًا قصيرة في المجلات والمختارات منذ عام 1990. وقد فازت مجموعته القصصية ، The Turing Test ، بجائزة Edge Hill Short Fiction في عام 2009. وقد نالت روايته الثالثة 'Dark Eden' إشادة من النقاد منذ نشرها في المملكة المتحدة في عام 2012. ستظهر تكملة Dark Eden ، 'Mother of Eden' في عام 2014. [متعلق ب:مقابلة مع كريس بيكيت في 'Dark Eden']

----------------------------------------

1. جون ريدلانترن



جلجل ، جلجل ، جلجل. كان روجر العجوز يقرع عصا على سجل مجموعتنا لإخراجنا من ملاجئنا.

'استيقظ ، أيها الشعر الجديد الكسول. إذا لم تستعجل ، سينتهي الغطس قبل أن نصل إلى هناك ، وستعود كل الدولارات إلى الظلام!

هممفوهممفوهممف، ذهبت الأشجار من حولنا في كل مكان ، تضخ وتضخ النسغ الساخن من تحت الأرض.هممممممم، ذهب الغابة. ومن فوق بيكهامواي جاء صوت الفؤوس من مجموعة باتوينغ. كانوا يبدؤون استيقاظهم قبلنا بساعتين ، وكانوا مشغولين بالفعل بقطع شجرة.



لما؟تذمر ابن عمي جيري ، الذي كان ينام في نفس الملجأ الذي كنت فيه. أنا فقط يجب أن أنام!

دعم شقيقه الصغير جيف نفسه على كوع واحد. لم يقل أي شيء ، لكنه راقب بأعينه الكبيرة المهتمة وأنا وجيري نتخلص من جلود نومنا ، وربطنا على خصرنا ، وأمسكنا بأكتافنا ورماحنا.

احصل على مؤخراتك هنا ، أنت كسول كثيرًا! جاء صوت ديفيد الغاضب. أخرج مؤخرتك بسرعة قبل أن أدخل وأخذك.

زحفنا أنا وجيري خارج ملجأنا. كانت السماء سوداء زجاجية ، وكان Starry Swirl فوقنا ، وكان واضحًا مثل فانوس أبيض أمام وجهك ، وكان الهواء باردًا كما هو الحال في الغطس عندما لا توجد سحابة بيننا وبين النجوم. تم جمع معظم البالغين في حفلة الصيد مع الرماح والسهام والأقواس: ديفيد ، ميت ، أولد روجر ، لوسي لو. . . كانت الرائحة المريرة تتطاير في جميع أنحاء المقاصات ، واشتعل الدخان بالنار وأشجار الفوانيس اللامعة. كانت قائدة مجموعتنا بيلا ووالدة جيري ، عمتي القبيحة اللطيفة سو ، تحمص الخفافيش على الإفطار. لم يأتوا معنا ، لكنهم استيقظوا مبكرًا للتأكد من أن لدينا كل ما نحتاجه.

قالت سو ، ها أنت يا عزيزتي ، أعطتني وجيري نصف خفاش لكل منهما: جناح واحد ، ورجل واحدة ، ويد واحدة صغيرة صغيرة.

'Dark Eden' بقلم كريس بيكيت.(رصيد الصورة: Crown Publishing)

قرف! مضرب! جيري وأنا شدنا الوجوه ونحن نمضغ اللحم الطري. كان مرًا ، على الرغم من أن سو كانت قد قامت بتحليتها بقطعة حلوى محمصة. لكن هذا ما كان يدور حوله فريق الصيد. كنا نتناول الخفاش على الإفطار لأن مجموعتنا لم تتمكن من العثور على لحوم أفضل في الغابة حول العائلة ، لذلك كنا الآن بصدد تجربة حظنا بعيدًا ، في تلال بيكهام ، حيث سقط صوفي أثناء الانخفاضات من فوق فوق ثلجي داكن.

قال روجر ، لن نسير في طريق كولد باث لمقابلتهم ، سنصعد حول جانبه ، حتى نصل إلى مسار القرد ، ثم نلتقي بالمسار البارد في أعلى الأشجار.

اجتز!ضربني ديفيد على المؤخرة بعقب رمحه الثقيل الكبير وضحك.

واكي ، واكي ، جوني بوي!

نظرت إلى وجهه القبيح - كان أحد أسوأ وجوه الخفافيش في العائلة: بدا وكأنه يمتلك فمًا مسننًا بالكامل حيث يجب أن يكون أنفه - لكن لم يكن بإمكاني التفكير في أي شيء أقوله. لم يكن هناك متعة في الرجل. لقد كان يضربك بشدة دون سبب ، ثم يضحك وكأنه يمزح.

ولكن بعد ذلك فقط وصلت مجموعة من Spiketree newhairs في مقاصتنا برماحهم وأقواسهم ، وهم يسيرون على طول الطريق المدوس الذي يربط مجموعتنا بمجموعتهم في طريقها إلى Greatpool.

مرحبًا يا Redlanterns! دعوا. ألستم مستعدون بعد؟

اتفقت بيلا مع زعيم مجموعتهم ليز على أن بعضًا منهم يمكن أن يأتوا معنا ويأخذوا نصيبًا من القتل. كانوا المجموعة المجاورة لنا Redlanterns في Family ، وفي الوقت الحاضر ، كانوا يحتفظون بنفس فترات الاستيقاظ والنوم مثلنا ، مما سهل علينا القيام بالأشياء معًا (أسهل من ، على سبيل المثال ، مع مجموعة لندن ، من كانوا يتناولون العشاء عندما كنا نستيقظ للتو).

لاحظت أن تينا كانت من بينهم: تينا سبايكيتري ، التي قصت شعرها بصدفة محار لجعلها تلتصق بمسامير صغيرة.

هل الجميع مستعد إذن؟ دعا بيلا. الجميع لديه الرماح؟ كل شخص حصل على غلاف كتف دافئ؟ حسن. إذا فلتذهب. اذهب واحضر لنا بعض الدولارات ، واتركنا في سلام لمواصلة الأمور هنا.

ذهبنا من خلال مسار يؤدي عبر مجموعة كبيرة من أزهار النجوم المتلألئة ثم إلى Batwing. كانت مجموعة كاملة من البالغين من Batwing وأصحاب الشعر الجدد يدقون بعيدًا في شجرة حمراء عملاقة بمحاورهم من الزجاج الأسود ، يعملون في الضوء الوردي لأزهارها. تجولنا حول حافة المقاصة إلى Family Fence ، وسحبنا الأغصان بعيدًا عند الفتحة ، وخرجنا إلى الغابة المفتوحة. لا مزيد من الملاجئ ونيران المخيمات أمامنا الآن: لا شيء سوى الأشجار الساطعة.

هممفوهمممفوهمممفذهبت الأشجار.هممممم، ذهب الغابة.

مشينا للاستيقاظ تحت ضوء الفوانيس الشجرية ، وقمنا بقطع أي طيور وخفافيش وفاكهة يمكن أن نحصل عليها أثناء تقدمنا ​​، وتوقفنا أخيرًا للراحة عند الكتلة الصخرية الكبيرة المسماة Lava Blob. قدم لنا روجر العجوز كعكة صغيرة شجاعة لكل واحدة ، مصنوعة من بذور زهرة النجوم المطحونة ، حتى نتمكن من الحصول على شيء في بطوننا ، ثم استقرنا وظهورنا على الصخرة ، لذلك لم يكن علينا القلق بشأن الفهود يتسلل خلفنا. كان هناك الكثير من أشجار الفانوس الصفراء حولنا ، والتي لم نستعيدها كثيرًا في العائلة ، وكذلك الحيوانات الصفراء التي تسمى النطاطات التي كانت تقفز من الغابة على أرجلها الخلفية وتلتف بأيديها الأربعة معًا بينما كانت تنظر إلينا بأسلوبها الخاص. فلوريدا كبيرة في عيون وذهبتزقزقة زقزقة زقزقة زقزقة. لكن النطاطات لم تكن جيدة للأكل ولم تكن جلودها مفيدة أيضًا ، لذلك قمنا برمي الحجارة عليها لجعلها تذهب بعيدًا ودعنا ننام في سلام.

عندما استيقظنا ، كانت Starry Swirl كذلكساكنمشرق مشرق في السماء. أكلنا القليل من الكعكة الجافة وذهبنا مرة أخرى ، تحت الفوانيس الحمراء والفوانيس البيضاء والأشجار ، مع تمايل يتألق ويتألق من حولنا والخفافيش تطارد المتكلمين والأشجار تسيرهممفوهممفوهممفكما هو الحال دائمًا ، حتى يتضح كل شيء معًا في ذلكهمممممممممكانت هذه خلفية حياتنا.

بعد بضعة أميال ، وصلنا إلى بركة صغيرة مليئة بالأعشاب المموجة اللامعة وخلع كل شعرنا الجديد لفائفنا وغطسنا في الماء الدافئ ليأكل السلطعون والمحار. شاهد جميع الأولاد تينا سبايكتري وهي تغوص في المكان ، وفكروا جميعًا كم كانت رشيقة بساقيها الطويلتين ، ومدى نعومة بشرتها ، ومدى رغبتهم في الانزلاق معها. ولكن عندما صعدت ، سبحت نحوي مباشرة ، وأعطتني محارًا يحتضر مع الضوء الوردي الساطع الذي لا يزال يشع منه.

أنت تعرف ماذا يقولون عن المحار ، أليس كذلك يا جون؟ قالت.

كانت رقبة تومجميلةجميلة ، الأجمل في كل العائلة. وعرفت ذلكحسناحسنا.

في غضون ساعتين أخريين ، وصلنا إلى المكان الذي بدأت فيه تلال بيكهام بالارتفاع خارج غابة سيركل فالي ، وبدأنا في الصعود عبرها عبر مسار القرود ، وهو ليس حقًا طريقًا ، ولكنه مجرد طريقة نعرفها من خلال الأشجار. حملت الأشجار على المنحدرات - الفوانيس الحمراء والفوانيس البيضاء والأشجار الساطعة الساخنة - وكانت هناك أزهار نجمية وامضة تنمو تحتها ، تمامًا كما هو الحال في بقية الغابة. كانت الجداول تتدفق عبرها من الظلام والجليد ، متجهة نحو Greatpool ، ولا تزال باردة باردة ولكنها بالفعل مشرقة ومتألقة مع الحياة. والمخلوقات الصغيرة التي تسمى القرود تقفز من شجرة إلى أخرى. كان لديهم أجساد صغيرة رقيقة ، وستة أذرع طويلة مع يد في نهاية كل منها. قام الثعلب الوسيم برمي أحدهم بسهم ، وكان مسرورًا بنفسه ، على الرغم من أنهم كانوا جميعًا عظامًا وأوتارًا ولا يعطون سوى القليل من اللحم ، لأنهم يتحركون بسرعة ويصعب تصويبهم بهذه البقع الكبيرة على جلدهم التي يتأرجح الرماد بين أزهار الفوانيس.

بينما كنا نتسلق ، أصبح الجو أكثر برودة. اختفت أزهار زهرة النجوم ، وأصبحت الأشجار أصغر ، ولم يعد هناك أي قرود ، فقط قرود صغيرة من حين لآخر تندفع بعيدًا عبر الأشجار. ثم توقفت الأشجار وخرجنا من الحافة العلوية للغابة على أرض جرداء. قريبًا جدًا ، عندما كنا نتسلق فوق ارتفاع تلك الأشجار الصغيرة القليلة الماضية ، كان بإمكاننا رؤية وادي الدائرة بالكامل منتشرًا أسفلنا - كل جنة عدن التي عرفناها ، مع الآلاف والآلاف من الفوانيس المتلألئة على طول الطريق من حيث وقفت على تلال بيكهام إلى الظل الداكن للجبال الزرقاء بعيدًا عن بُعد ، ومن جبال روكي على اليسار ، مع التوهج الأحمر لجبل سنيلينز المتوهج في المنتصف ، إلى الظلام العميق على يميننا الذي كان جبال الألب. وفوق كل ذلك ، فإن دوامة ضخمة دوامة النجوم كان لا يزال يلمع.

بالطبع ، مع عدم وجود أشجار تعطي الضوء من خلال زهور الفوانيس أو لتدفئة الهواء بجذوعها ، كان الظلام مظلمًا هناك - يمكنك بالكاد إظهار الأشياء في ضوء النجوم والضوء من حافة الغابة - و كانالبردبارد ، وخاصة على أقدامنا. لكننا نحن أصحاب الشعر الجدد تجرأوا على الجري حتى يصلوا إلى الثلج. شعرت أن الجليد كان يحترق ، وكان الجو باردًا جدًا ، وقام معظم الأطفال بخطوة عشر وعشرين خطوة ، وصرخوا ثم نزلوا يركضون مرة أخرى. لكنني اصطحبت جيري إلى قمة التل ، وبعد ذلك ، تجاهلت روجر العجوز وهو يصرخ علينا للعودة ، ذهبت بعيدًا بما يكفي في الجانب الآخر حتى لا يتمكن الآخرون من رؤيتنا.

لقد أوضحنا وجهة نظرنا الآن ، أليس كذلك يا جون؟ قال جيري ، يرتجف. كنا نرتدي أربطة الخصر فقط ، وجلود من جلد الغزال حول أكتافنا ، وأقدامنا كانت تؤلمنا وكأنها مصابة بالجلد. هل نعود إلى البقية منهم الآن؟

كان ابن عمي جيري في سن الرضاعة أصغر مني - كان والده يعطي والدته زلة ، وبعبارة أخرى ، حول الوقت الذي ولدت فيه - وكان مخلصًا لي ، واعتقد أنني كنت رائعًا ، وكان يفعل فقط عن أي شيء سألته.

لا ، انتظر دقيقة. انتظر دقيقة. كن هادئًا واستمع.

الاستماع إلى ما؟

إلى الصمت أيها الأحمق.

لم يكن هناكهمممممممممن الغابة ، لاهممفوهممفوهممفبضخ الأشجار ، لا تذهب الطيور النجميةهوموهوموهومفي المسافة ، لا ترفرف ولا ترفرف ، لاإزمن خفافيش الغوص. لم يكن هناك صوت على الإطلاق باستثناء رنين صغير هادئ من الماء من حولنا يخرج من تحت الجليد في مئات من الجداول الصغيرة. وكان كذلكداكنداكن. لا يوجد ضوء شجرة هناك. جاء الضوء الوحيد من Starry Swirl.

بالكاد يمكننا تمييز وجوه بعضنا البعض. جعلني ذلك أفكر في ذلك المكان الذي يُدعى الأرض حيث أتى تومي وأنجيلا لأول مرة ، في البداية مع الرفاق الثلاثة ، وحيث استيقظنا مرة واحدة سنعود جميعًا ، إذا بقينا في المكان المناسب فقط وكنا في حالة جيدة. لم يكن هناك فوانيس هناك على الأرض ، ولا رفرفات لامعة أو أزهار لامعة ، لكن كان لديهم ضوء كبير كبير ليس لدينا على الإطلاق. جاء من نجم عملاق. وكان ساطعًا جدًا لدرجة أنه سيحرق عينيك إذا حدقت به.

عندما يتحدث الناس عن الأرض ، قلت لجيري ، إنهم يتحدثون دائمًا عن هذا النجم الساطع الضخم ، أليس كذلك ، وكل الضوء الجميل الذي كان يجب أن يمنحه؟ لكن الأرض استدارت وتدور ، أليس كذلك ، وفي نصف الوقت لم تكن تواجه النجم على الإطلاق بل كانت مظلمة ، بدون فوانيس أو أي شيء ، فقط الضوء الذي صنعه سكان الأرض لأنفسهم.

ماذا تكونتتحدثعن جون؟ قال جيري وأسنانه تثرثر. ولماذا لا يمكننا التراجع مرة أخرى إذا كنت تريد التحدث فقط؟

كنت أفكر في ذلك الظلام. أسموها الليل ، أليس كذلك؟ أنا أفكر فقط أنه يجب أن يكون الأمر على هذا النحو. ما تحصل عليه هنا في Snowy Dark: هذا ما كان سيطلقون عليه اسم Night.

يا جون! كان روجر العجوز ينادي من الجانب البعيد من التلال. يا جيري! لقد كان خائفا من أن نتجمد حتى الموت أو أن نضيع أو شيء ما هناك.

قال جيري ، من الأفضل العودة.

دعه يخنة دقيقة أولاً.

لكني أتجمدتجميد، يوحنا.

فقط دقيقة واحدة.

قال جيري: حسنًا ، دقيقة واحدة ، لكن هذا كل شيء.

لقد أحصاه في الواقع على نبضه ، من واحد إلى ستين ، الصبي السخيف ، ثم قفز وصعدنا إلى أعلى التلال. ذهب جيري يركض مباشرة إلى الآخرين ، لكنني وقفت هناك للحظة ، جزئيًا لأظهر أنني رجلا خاصتي ولم أعود سريعًا إلى روجر القديم أو أي شخص آخر ، وجزئيًا لأستوعب كيف بدت الأمور من هناك. على قمة التلال: الغابة الساطعة ، مع الظلام في كل مكان ، وفوق كل شيء النجوم الساطعة. اعتقدت أن هذا هو منزلنا هناك ، هذا هو عالمنا كله. شعرت بالغرابة أن ننظر إليها من الخارج. وعلى الرغم من أن الغابة المشرقة الممتدة إلى الأسفل بدت كبيرة بطريقة ما ، إلا أنها بدت صغيرة بطريقة أخرى ، ذلك المكان الصغير اللامع مع النجوم فوقه والظلام ينظر إليه من الجبال في كل مكان.

بالعودة مع الآخرين ، قام جيري بعمل شيء كبير فيما يتعلق بقدميه المتجمدة ، حيث طلب من بعض الناس أن يشعروا بها ويفركوها ، متوسلاً الآخرين للسماح له بالركوب على ظهورهم حتى يسخن ، وبشكل عام يقفز ويتنقل مثل الأبله. هكذا تعامل جيري مع الناس. أنا مجرد أحمق ، لن أؤذي أحداً ، كانت تلك رسالته. لكنني لم أكن كذلك. أنا لست أحمق بأي حال من الأحوال ، كانليرسالة ، ولا تفترض أنني لن أؤذيك أيضًا. لقد تصرفت كما لو أنني لم أشعر بالبرد في قدمي على الإطلاق ، وسرعان ما شعروا بالخدر على أي حال لدرجة أنني لم أشعر بذلك حقًا. لاحظت تينا تراقبني وتبتسم ، وابتسمت.

مررنا ، أسفل الثلج مباشرة وعلى طول الحافة العلوية للغابة ، حيث كان هناك القليل من الضوء من الأشجار ، كان أولد روجر يتذمر ويتأوه من عدم احترام الشعر الجديد بعد الآن ، والأشياء كانت مختلفة عما كانت عليه من قبل. قالت تينا إن الأحمق العجوز كان خائفًا من أنه سيضطر إلى العودة إلى العائلة وإخبار أمهاتك أنه فقدك. كان يفكر في المشكلة التي سيكون فيها. لا مزيد من الزلق لأولد روجر.

قال فوكس ذو العيون الداكنة ، الذي أخبرته لي والدتي ذات مرة وهو يهز كتفيه ، وكأنه ليس والدي. (لكن في مرة أخرى قالت إنه كان من الممكن أن يكون روجر العجوز - لم يكن مثل هذا الأحمق على ما يبدو مرة واحدة - أو ربما انزلق مع صبي صغير جديد من لندن ذات مرة. تمنيت لو علمت ، لكن الكثير من الناس لم يفعلوا ذلك. لا أعرف على وجه اليقين من كان والدهم.)

وصلنا إلى كولد باث ، الذي كان يجري بجانب مجرى مائي يحمل المياه الذائبة من شعلة ثلجية كبيرة. شق وولي باكس هذا الطريق ، وتسللنا إليه في حالة وجود البعض عليه الآن. لم يكن هناك ، ولكن كان هناك الكثير من مسارات باك جديدة تتساقط من الثلج وعلى الأرض الموحلة بجانب الجدول بينما كانت تتجه إلى الغابة أدناه. لقد نزلت الدولارات بالفعل. لقد أنزلهم الغطس من أي مكان كانوا يعيشون فيه بشكل طبيعي ، ومهما كان ما يفعلونه عادة هناك.

قال روجر: لقد رأيت مجموعة كبيرة منهم في هذا المكان المحدد ذات مرة. نزول الطريق من snowslug هناك. منذ حوالي عشرة وخمسة عشر رحمًا. كان هناك عشرة اثني عشر منهم ، يتدفقون في ملف واحد من فوق على Snowy Dark هناك و. . .

توقفت عن الاستماع بعد ذلك. نظرت إلى سواد Snowy Dark وهو يتحدث ، وتساءلت. لا أحد يعرف أي شيء عن ذلك المكان هناك باستثناء أنه مرتفع ومظلم وبارد باردالبرد، وأنه كان مصدر كل الأنهار والسلاسل الثلجية العظيمة (عرافون الجليد ، كما أطلق عليهم الأقدم) ، وأنه أحاط بعالمنا كله.

لكنني لاحظت بعد ذلك ضوءًا عاليًا هناك في السماء: بقعة صغيرة بعيدة من الضوء الأبيض الشاحب تحوم هناك في الظلام.

انظر! هناك!

عادة عندما ترى شيئًا لا تعرفه ، لا يستغرق الأمر سوى ثانية أو ثانيتينفعلتعرف ، أو على الأقل يمكن أن يكون لها تخمين جيد. لكن هذا لم أستطع فعله على الإطلاق. لم يكن لدي أي فكرة عما يمكن أن يكون. أعني ، هناك مصدر واحد للضوء في السماء: Starry Swirl. وهناك مصدر آخر على الأرض:

الكائنات الحية والأشجار والنباتات والحيوانات ، بالإضافة إلى الحرائق التي نصنعها بأنفسنا. لكن الضوء الوحيد الذي رأيته بين هذين المصدرين كان من البراكين مثل جبل سنيلينز ، وكانت حمراء مثل النار ، وليست شاحبة وبيضاء.

يبدو الأمر غبيًا ، لكن كل ما كنت أفكر فيه للحظة هو أنها كانت لاندينغ فيكل ، إحدى تلك القوارب المعلقة بالأضواء التي جلبت تومي وأنجيلا ورفاقه الثلاثة إلى عدن من المركبة الفضائيةغير هياب جريء.

حسنًا ، لقد علمنا دائمًا أن هذا سيحدث في وقت ما. كان الصحابة الثلاثة قد عادوا إلى الأرض طلبًا للمساعدة. لا بد أن شيئًا ما قد حدث خطأ ، كما علمنا ، أو كان الناس على الأرض قد أتوا منذ فترة طويلة ، لكن كان لديهم شيء معهم يسمى Rayed Yo يمكن أن يصرخ في السماء ، وشيء آخر يسمى الكمبيوتر الذي يمكنه تذكر الأشياء بنفسه. سيأتي اليقظة عندما يجدونغير هياب جريء، أو استمع إلى Rayed Yo ، وابني مركبة فضائية جديدة وتعال إلينا ، عبر Starry Swirl ، عبر Hole-in-Sky ، لتعيدنا إلى الضوء الساطع لذلك النجم العملاق العملاق.

ولحظة واحدة حلوة مخيفة اعتقدت أنها كانت تحدث في النهاية الآن.

ثم تحدث روجر.

قال نعم. هؤلاء هم. لا بأس بذلك.

وولي باكس؟

حسنًا ، بالطبع هذا كل ما كان! كان من الواضح الآن. هذا الضوء الباهت لم يكن في السماء على الإطلاق ، كان في الجبال ، في Snowy Dark ، وكان مجرد صوفي. أسماء مايكل ، كنت سعيدًا لأنني لم أقل شيئًا بصوت عالٍ. كان Woollybucks هو الشيء الوحيد الذي كان من المفترض أن نبحث عنه ، وكنت أخطئ في فهمهم لأناس السماء من الأرض الملطخة بالدماء!

شعرت بالغباء ، لكنني شعرت بعد ذلكحالياحزين ، لأنه لبضع ثوان كنت أعتقد حقًا أن الوقت قد حان أخيرًا عندما نجد طريق العودة إلى ذلك المكان المليء بالضوء والناس ، حيث يعرفون إجابات جميع الأسئلة الصعبة التي لم يكن لدينا أي فكرة عن كيفية لحلها ، ويمكننا رؤية أشياء لا يمكننا رؤيتها أكثر من المكفوفين. . . لكن لا ، بالطبع لا. لم يتغير شيء. كل ما كنا نملكه هو عدن وبعضنا البعض ، خمسمائة منا في العالم كله ، متجمعين مع رماحنا الزجاجية السوداء وقواربنا الخشبية وملاجئ اللحاء.

كان مخيبا للآمال. كان حزينا. ولكنه كانساكنمن المدهش مجرد التفكير في أن الجبال في الأعلى كانت مرتفعة جدًا. أعني ، يمكنك رؤية ظلالها مقابل النجوم من الخلف في العائلة ، ويمكنك أن ترى أنها يجب أن تكون كبيرة ، لكن لا يمكنك رؤيتها الجبال أنفسهم ، فقط المنحدرات السفلية حيث لا يزال هناك أشجار ونور ، ولا يمكنك تحديد الجبال وأيها كانت الغيوم فوقها. لم أذهب إلا إلى التلال السفلية من قبل وكنت أتخيل أن Snowy Dark خلفهم ربما كان أعلى مرتين بثلاث مرات من سلسلة التلال التي صعدنا إليها أنا وجيري. لكن يمكنني القول الآن أن الارتفاع كان عشرة أضعاف ذلك الارتفاع.

وفي الأعلى - في مكان مرتفع جدًا ، بعيدًا جدًا ، في مكان مختلف تمامًا عما كنا عليه الآن ، حيث كان الأمر أشبه بالنظر في حلم أكثر منه في مكان حقيقي في العالم - كان صف من الصوف الصوفي يتحرك في ملف واحد عبر المنحدر ، وكانت الفوانيس البيضاء الناعمة على رؤوسهم تضيء الثلج من حولهم.

فقط للحظة مع مرور الدولارات ، تضاءل الثلج باللون الأبيض ، ثم أصبح رماديًا ، ثم عاد إلى السواد مرة أخرى. وعلى الرغم من أن Woollybucks عبارة عن حيوانات كبيرة ، يزيد وزنها عن ضعف وزن الرجل بثلاثة أضعاف ، إلا أنها بدت صغيرة جدًا وحيدة هناك في مجموعة صغيرة من الضوء لدرجة أنها ربما كانت أيضًا نملًا صغيرًا. ربما كانت تلك الذباب الصغير الذي يعيش خلف آذان الخفافيش.

وفي الجزء الخلفي من ذهني ، خطرت لي فكرة صغيرة هناككانتعوالم أخرى يمكن أن نصل إليها والتي لم تكن مخفية في Starry Swirl ، أو من خلال Hole-in-Sky ، ولكن هنا على الأرض ، في عدن. كانت الأماكن التي ذهب إليها صغار الصوف ، والأماكن التي أتوا منها.

قال أولد روجر ، كان هناك حوالي اثني عشر وثلاثة عشر دولارًا في ذلك الوقت كنت أخبرك عنها. لقد نزلوا إلى هنا وفعلنا ذلك لأربعة منهم قبل أن يهرب الباقون بعيدًا إلى أعلى التل حيث لم نتمكن من المتابعة. هل تعرف جيفو لندن العجوز الرجل ذو الساق الواحدة الذي يصنع القوارب؟ حسنًا ، كان لديه ساقان في ذلك الوقت وكان متحمسًا بعض الشيء وطارد الثمانية دولارات الأخرى. لقد ضاع هناك في الظلام. انتظرنا قدر استطاعتنا ، ولكن سرعان ما تجمدنا أيضًا ، لذلك ذهبنا إلى المسار قليلاً وانتظرناه هناك. لم يظن أحد أنه سيعيدها ، لكن قبل أن نكون على وشك العودة إلى العائلة مع الدولارات ، فعل ذلك بشكل دموي! جاء متعثرا على الطريق مع هذا النوع من الحروق البيضاء على أصابع قدميه وساقه. تحول إلى اللون الأسود بعد فترة - حرق أسود ، على الرغم من أنهم يطلقون عليه اسم عصابةلون أخضرلسبب ما - ولهذا السبب لديه ساق واحدة فقط. كان علينا أن نقطع الأخرى ونقطعها بسكين من الزجاج الأسود. ديك هاري! كان يجب أن تسمعه يصرخ. لكن بقيتنا ، حسنًا ، كنا سعداء جدًا بالعودة بكل هذه الدودة. وكنا مشهورين عندما عدنا ، يمكنني أن أخبرك. كنا سعداء. زلق من جميع النواحي ، أعتقد. أنا أعلم. . .

نعم ، حسنًا ، قاطع روجر ديفيد. لم يعجبه عندما يضحك الناس ويمزحون بشأن زلة. حسنًا روجر ، هذا ممتع أنا متأكد ، لكنالذي - التيالكثير لا ينزل ، أليس كذلك؟

نظر العجوز روجر إلى Snowy Dark وتظاهر بالنظر. كان في ذلك العمر الذي بدأ فيه الناس بالعمى: ثمانين من العمر أو ما يقرب من ذلك. لم يكن يريدنا أن نعرف مدى سوء الأمر في حال قررنا أنه لا ينبغي أن يكون رئيس فريق الصيد بعد الآن - وهو حقًالا ينبغيكان - لذلك لم يكن يريد بأي حال من الأحوال أن كل ما يمكن أن يراه حقًا هو التعتيم. قال لا ، أفترض ، إنه كذلك. . . أم. . . دائما من الصعب معرفة ذلك مع Woollybucks.

اعتقدت أن هذا جنون ، ترك هذا الرجل العجوز يقودنا. كان الطعام يزداد ندرة في مجموعتنا وعائلتنا بشكل عام. لاهل حقانادرة ، لكننا جوعنا بعض الشيء بعض الاستيقاظ. ومع ذلك ، من الذي أرسلناه لقيادة عملية صيد صوفي لمجموعتنا؟ هذا الأحمق العجوز الأعمى!

قال ديفيد ببرود: `` لقد ابتعدوا عنا. 'لذلك من الأفضل أن ننزل مرة أخرى ونحاول الحصول على تلك التي نزلت في وقت سابق.'

'كيف تعرف أن الكثير في الأعلى ليس هو نفسه الذي نزل؟' سأل ميت. لقد كان فتى طويل القامة ولم يكن كل هذا الذكاء ، ولم يتحدث كثيرًا. 'ربما كانوا قد سقطوا بالفعل والآن سوف يرتفعون مرة أخرى؟'

قال ديفيد وهو يضغط على ميت بشدة في ذراعه: 'انظر إلى المسارات يا ميت'. 'انظر إلى المسارات الدموية. إنهم جميعًا ينحدرون ، أليس كذلك؟ لا يوجد شيء قادم. انظر إلى الطريقة التي يتم بها توجيه أصابع القدم ، أينشتاين. هذا يعني أن مجموعة منهم لا تزال هناك ، أليس كذلك؟ وأود أن أقول إنهم سيبقون هناك أيضًا بينما لا يزال Starry Swirl بالخارج.

'ألا يمكننا الانتظار هنا حتى يعودوا مرة أخرى؟' سأل ميت.

لقد كان اقتراحًا غبيًا. كانت جميع الأغطية التي كان علينا أن نغطيها أنفسنا عبارة عن أربطة صغيرة حول الوسط وجلد من جلد الغزال حول الكتفين ، وكانت أقدامنا عارية وباردة.

قال ديفيد: `` يا ذكي ، '' ونظر إلى ميت بابتسامته التي لم تكن حقًا ابتسامة ، والريح صفير داخل وخارج فتحة وجهه القبيحة ، مع ذلك الجزء الآخر من الفم الذي يرتفع حيث يجب أن يكون الأنف تكون ودائما تبدو حمراء ومؤلمة. 'ابق مستيقظًا بكل الوسائل ، ميت ، لكنني لا أعتقد أنني أتخيل جرعة من العصابات الخضراء بنفسي.'

لقد كان دائمًا لقيطًا ساخرًا. لكن هذا ، وضرب الناس ، كان أقرب ما يكون إلى أن يكون ودودًا.

قال ديفيد: 'أي شخص يريد التجميد هنا مع ميت ، تفضل'. 'وإلا فلننزل من البرد إلى حيث توجد صوفي في الواقع ، أليس كذلك؟'

كان الجو باردا باردا. حتى لو وضعت ظهرك على جذع شجرة ، فقد كان الجو باردًا ، لأنها كانت أشجارًا صغيرة متعرجة هناك فقط ولم تنبعث منها الحرارة مثل الفانوس الأحمر الكبير أو الفانوس الأبيض في الوادي. لكن بعد ذلك مرة أخرى ، قلت لنفسي ، لم تكن فكرة ميت كذلكوبالتاليغبي. إذا تمكنا فقط من إيجاد طريقة للبقاء هناك لفترة أطول قليلاً ، فيمكننا أن نطلق النارالأحمالالكثير من الدولارات ، لأنهم دائمًا ما كانوا يصعدون ويهبطون في هذه المسارات نزولاً من الظلام حول الانخفاضات. فلماذا لم نفكر في طرق الحفاظ على الدفء هناك؟ لماذا لم نحضر معنا المزيد من الأغطية ، أو نصنع أغلفة يمكننا ربطها حولنا؟ لماذا لم نجد طريقة لوضع اللفافات حول أقدامنا؟ لماذا قررنا أنه كان باردًا جدًا وصعبًا من قبل Dark حتىمحاولةوالعمل على حلها؟

لكن هذا ما كان عليه الأمر. مشينا بجانب الجدول مرة أخرى وسرعان ما كانت الأشجار الطويلة تحيط بنا مرة أخرى ، وكانت هناك فوانيس أينما نظرنا ، بيضاء وحمراء وزرقاء ، وتلك الصدع الصغير في التلال قد اتسع إلى وادي كولد باث. كان مكانًا صغيرًا: في غضون ساعة يمكنك المشي عبره مباشرةً إلى الفجوة الصغيرة الضيقة في التلال التي تؤدي إلى Circle Valley حيث كنا نعيش.

قلت: 'أتساءل أين يذهبون صوفي.' 'أتساءل عما إذا كانت هناك غابة أخرى يذهبون إليها وراء التلال.'

'غابة أخرى؟' شم الثعلب. لا تكن سخيفا يا جون. هناكلا يمكنأن تكون في أي مكان آخر بحجم Circle Valley.

'ذلك خطأ! عندما رأى تومي وأنجيلا والرفاق الثلاثة عدن لأول مرة ، رأوا الأضواء في كل مكان ... '

قاطعتني لوسي لو بصوت عالٍ بطيء حالمة ، 'وراء التلال يعيش شعب الظل'.

كانت امرأة ذات وجه شاحب دائري وعينين مائيتين ، اعتادت الالتفاف على المجموعات الأخرى في العائلة وعرض التحدث إلى ظلال موتاهم مقابل أجزاء من الزجاج الأسود والجلود القديمة وفضلات الطعام.

قالت تينا: 'هذا هراء'. 'لا يوجد شيء مثل Shadow People.'

اتفقت معها. لم يكن لدي وقت للأشياء التي يراها الناس من زاوية أعينهم ، أو في الأحلام. ديك هاري ، كان هناك ما يكفي من الأشياء الحقيقية للنظر في وجهها! كان هناك ما يكفي من الأشياء التي يمكنك وضع يديك عليها وتثبيتها.

قالت لوسي لو بهذا الصوت الحالم ، 'لن تقولي أنك لو رأيتهم مثلي' ، كما لو كانت نصف عالمنا ونصف في عالم الظل الذي لا يراه أحد غيرها.

يعتقد بعض الناس أن السماء هي عبارة عن كتلة ضخمة من الصخور ، 'اقتحم جيري فجأة' ، و Starry Swirl عبارة عن فوانيس صخرية تنمو تحتها ، كما لو كنت في الكهوف. هذا الحجر الكبير المسطح ، يجلس هناك مع حوافه في الجزء العلوي من Snowy Dark. الظلام موجود حقًا ليحمله.

'هذا هوهل حقاقالت تينا بضحكتها الحلقية. هذا الصبيهل حقايكون. ولا أحد غيرك يقول ذلك بغض النظر عنك يا جيري. لقد اختلقتها الآن. تحاول أن تكون مختلفًا مثل بطلك جون.

'لا لم أفعل!' ضحك جيري.

لقد كان سعيدًا لأنه تسبب في خلاف بيني وبين لوسي لو وفوكس.

أخبرته تينا: 'بالطبع فعلت'. 'إنه أكثر شيء نصف حزن سمعته على الإطلاق.'

قال أولد روجر: 'نعم ، وتأكد من عدم قول هذا النوع من الأشياء أمام الأقدم أيضًا'. لن يعجبهم ذلك. كيف يمكن أن ينزل تومي وجيلا من Starry Swirl مع الرفاق الثلاثة إذا كانت مجرد مصابيح صخرية على حجر؟ '

'إذن لا يمكن أن يكون لدى جيري أفكاره الخاصة؟' انا قلت. 'لكن الأقدم يمكن أن يخترع أي قصة خرافية يعجبهم ثم يجبرنا جميعًا على قبول أنها صحيحة؟'

قال ديفيد: `` أنت تراقبها يا جون. 'أنت دامي راقب ما تقوله.'

'نيوهير!' اشتكى أولد روجر. عندما كنت صغيرا أظهرنا الاحترام لأكبرنا سنا. لن نقول أبدًا أن القصة الحقيقية كانت مختلقة.

لم أفكر في ذلك حقًاكنتتتكون من. لم أكن أشك في أن تومي وأنجيلا والصحبة الثلاثة قد نزلوا من السماء. بعد كل شيء ، كان لدينا التذكارات ، وكان لدينا نماذج الأرض ، وكتابات قديمة وصور مخدوشة على الأشجار. كان لدينا جميع أنواع الأسباب للاعتقاد بأن هذا صحيح. لم تعجبني الطريقة التي سمح بها لبعض الأشخاص بأخذ تلك القصة القديمة والاحتفاظ بها لأنفسهم وجعلها تقول ما يريدون قوله.

مقتبس من ' عدن الظلام رواية لكريس بيكيت. حقوق الطبع والنشر 2012 لكريس بيكيت. تم النشر بواسطة Broadway Books ، وهي بصمة لمجموعة Crown Publishing Group ، وهي قسم من Random House LLC ، وهي شركة Penguin Random House Company.

شراء 'عمود إلى السماء' >>>

تابع جميع قضايا ومناقشات أصوات الخبراء - وكن جزءًا من المناقشة - على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و تويتر و جوجل + . الآراء المعبر عنها هي آراء المؤلف ولا تعكس بالضرورة آراء الناشر. تم نشر هذا الإصدار من المقالة في الأصل موقع demokratija.eu.