صواريخ DC-X في الذاكرة: `` Sputnik of Commercial Space '' تنضم إلى قاعة مشاهير الفضاء

DC-X الإقلاع والهبوط

يُظهر مونتاج الصور هذا كيف تم إطلاق النموذج الأولي لصاروخ DC-X القابل لإعادة الاستخدام التابع لناسا وهبط بشكل عمودي خلال التجارب في عام 1993. (رصيد الصورة: متحف نيو مكسيكو لتاريخ الفضاء)



ألاموغوردو ، نيو مكسيكو - قبل عشرين عامًا ، قبل وقت طويل من دخول سبيس إكس وفيرجن جالاكتيك إلى مشهد الفضاء التجاري ، كان صاروخ شاهق يشبه مخروط وقوف السيارات يحمل وعدًا بفتح السماء للجماهير.



لم يكن القصد من الصاروخ التجريبي نفسه أن يصل إلى الفضاء ، وقد قُتل البرنامج قبل أن يقود إلى مركبة تشغيلية. ولكن في سلسلة من الرحلات التجريبية في أوائل التسعينيات ، أثبتت Delta Clipper Experimental ، أو DC-X باختصار ، أنه يمكن استخدام مركبة منخفضة التكلفة من مرحلة واحدة إلى المدار لإطلاق الحمولات الروتينية وربما الأشخاص في مدار أرضي منخفض. (المركبات ذات المرحلة الواحدة إلى المدار ، أو SSTO ، تنفجر في الفضاء مباشرة من الأرض ، دون الحاجة إلى التخلص من أي معززات صاروخية قابلة للاستهلاك).

في نهاية الأسبوع الماضي ، تم تكريم فريق DC-X لإنجازاته في الاحتفال بالذكرى العشرين ومؤتمر في نيو مكسيكو. بدأت الأحداث يوم الجمعة (16 أغسطس) في Spaceport America وانتهت في Alamogordo ، حيث تم إدخال طاقم DC-X في قاعة مشاهير الفضاء الدولية. [صور: صاروخ DC-X للإطلاق والهبوط العمودي]



ال صاروخ DC-X قابل لإعادة الاستخدام تم بناؤه بواسطة McDonnell Douglas ، وهي شركة أصبحت فيما بعد جزءًا من Boeing ، لكن تجربة الصاروخ لم تكن مشروعًا تجاريًا بالكامل ، حيث تم تنفيذها تحت إشراف الجيش الأمريكي وبعد ذلك ناسا. ومع ذلك ، فقد اتخذت DC-X مكانة أسطورية في مجتمع الفضاء الخاص المزدهر لأنها أنجزت إنجازًا لا يزال يمثل تحديًا حتى اليوم - مما يدل على أنه يمكن تصميم نموذج أولي لمركبة الإطلاق القابلة لإعادة الاستخدام بميزانية منخفضة نسبيًا وطيرانها مرارًا وتكرارًا.

أدى الطقس الرطب في الآونة الأخيرة إلى جعل هذا الجزء الجنوبي من الولاية أخضر بشكل غير عادي ، وهو تذكير بالمطر الغزير الذي ضرب قبل أول رحلة لـ DC-X في 18 أغسطس 1993.

غمرت العاصفة موقع الإطلاق في White Sands Missile Range القريب ، ولكن بدلاً من تأجيل الرحلة التجريبية ، قرر الفريق بقيادة رائد فضاء Apollo السابق Pete Conrad المضي قدمًا ، كما يتذكر قدامى المحاربين في DC-X.



قال بيل غوباتس ، مدير البرنامج في ماكدونيل دوغلاس: 'كان بيت كونراد هناك مع بقيتنا نحفره وتجفيفه'.

شوهدت المركبة الفضائية القابلة لإعادة الاستخدام DC-X مع اشتعال المحركات.

شوهدت المركبة الفضائية القابلة لإعادة الاستخدام DC-X مع اشتعال المحركات.(رصيد الصورة: متحف نيو مكسيكو لتاريخ الفضاء)



بعد ظهر ذلك اليوم ، مع كونراد في الضوابط ، أطلق صاروخ DC-X بضع مئات من الأقدام في الهواء وانزلق بشكل جانبي قبل أن يهبط على دعاماته الأربعة. كان هذا الهبوط الذي يعمل بالصاروخ إنجازًا فذًا مركبة هبوط أبولو القمرية تم إنجازه على سطح القمر قبل أكثر من عقدين من الزمان ، لكنه كان الأول من نوعه على الأرض ، كما قال قادة البرنامج هنا. [ أفكار مذهلة لدفع الفضاء (معرض) ]

قال دون شتاينماير ، كبير مهندسي البرنامج ، لموقع ProfoundSpace.org: 'كنا أول من هبط على الأرض بنظام صاروخي'. 'كانت هذه هي المشكلة الكبرى - سواء كان بإمكانك فعل ذلك جسديًا أم لا - وهذا ما أنجزناه.'

قال شتاينماير إن طاقم DC-X أطلق على أنفسهم اسم 'فريق السفاحين' بعد شائعات بأن مسؤول ناسا قد استقبلهم في ذلك الوقت. لقد تفحصوا التكنولوجيا الموجودة إلى حد كبير لبناء نموذجهم الأولي وجعلوها تطير بعد 24 شهرًا فقط من فوز ماكدونيل دوغلاس بعقد قيمته 60 مليون دولار لبناء مركبة الإطلاق من مبادرة الدفاع الاستراتيجي لوزارة الدفاع - وهي مقدمة من عهد ريغان إلى منظمة الدفاع الصاروخي الباليستي التي كانت تبحث في الدفاعات الفضائية في ذلك الوقت.

في 11 رحلة أخرى ، أظهر DC-X وتكرارًا متقدمًا للمركبة تسمى DC-XA أن مركبة الإطلاق سريعة البناء ومنخفضة التكلفة والقابلة لإعادة الاستخدام يمكن أن تنقل حمولات إلى الفضاء دون أن يتم حملها هناك بواسطة صاروخ يتم إطلاقه و احترقت في الجو بعد القيام بعملها.

قال كريس روزاندر ، الذي كان مدير التسويق الأول لبرنامج دلتا كليبر ، للمجموعة هنا: 'إنه سبوتنيك لسباق الفضاء التجاري'.

انقلب DC-XA وانفجر خلال رحلته الأخيرة بسبب عطل في جهاز الهبوط وترك أضرارًا جسيمة لا يمكن إصلاحها. بحلول ذلك الوقت ، كان برنامج مركبة الإطلاق القابلة لإعادة الاستخدام في أيدي وكالة ناسا. على الرغم من أن النموذج الأولي المخطط والموسع للمركبة التي يطلق عليها اسم DC-Y كان من الممكن أن يصل إلى المدار ، إلا أن وكالة الفضاء تخلت عن جهود المشروع لصالح إكس -33 ، مفهوم شركة لوكهيد مارتن الذي لم ينتهي به المطاف بالطيران.

بعد سنوات ، لا يزال DC-X مصدر إلهام لشركات رحلات الفضاء الخاصة التي لا تزال تحاول تحقيق هذا الهدف المتمثل في إنشاء مركبة فضائية قابلة لإعادة الاستخدام منخفضة التكلفة ، مثل SpaceX رائد الأعمال Elon Musk.

جاءت الذكرى السنوية لأول رحلة لـ DC-X بعد أيام فقط النموذج الأولي لصاروخ جراسهوبر من سبيس إكس - مركبة إقلاع وهبوط عمودية مكونة من 10 طوابق - أكملت قفزة اختبارية في تكساس بدت مشابهة بشكل مذهل لرحلة DC-X الأولى. أطلق صاروخ جراسهوبر في الهواء فوق ساحات الاختبار الخاصة به في مكجريجور بولاية تكساس وحلق جانبيًا لأول مرة في 13 أغسطس.

في يوم السبت (17 أغسطس) ، قبل ساعات من إدخال العشرات من أعضاء فريق DC-X إلى قاعة مشاهير الفضاء الدولية ، أظهر جيس سبونابل ، مدير برنامج سلاح الجو في DC-X ، للمجموعة رسالة بريد إلكتروني تلقاها من Musk . ردًا على التهنئة على أحدث إنجاز لـ Grasshopper ، كتب Musk ، 'شكرًا ، فقط استمر في العمل الرائع لبرنامج DC-X!'

اتبع ميغان غانون تويتر و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في ProfoundSpace.org .