تحويل الكويكبات القاتلة بعيدًا عن الأرض: كيف يمكننا القيام بذلك

مثال يوضح كيف يمكن أن تساعد الأشرعة الشمسية في تشتيت مسار الكويكب أبوفيس. (رصيد الصورة: أوليفييه بوازارد)



يقول الخبراء إن اقتراب كويكب ضخم من الأرض غدًا (8 نوفمبر) يعزز أننا نعيش في معرض إطلاق نار كوني ، ولا يمكننا الجلوس في انتظار الضربة مرة أخرى.



كويكب 2005 YU55 ، وهو حجم حاملة الطائرات ، سوف ينطلق في مدار القمر غدًا ، لكنه لا يشكل خطرًا على ضربنا في المستقبل المنظور. في النهاية ، ومع ذلك ، فإن أحد أبناء عمومتها من الصخور الفضائية الكبيرة سوف يتجه مباشرة نحو الأرض ، مثل الكويكبات فعلوا ملايين المرات عبر تاريخ كوكبنا.

يقول الباحثون ، إذا أردنا تجنب السير في طريق الديناصورات ، التي قضت عليها ضربة كويكب قبل 65 مليون سنة ، فسنضطر إلى تشتيت صخرة فضائية قاتلة يومًا ما. لحسن الحظ ، نعرف كيف نفعل ذلك.



قال رائد الفضاء السابق رستي شويكارت ، رئيس مؤسسة B612 ، وهي مجموعة مكرسة للتنبؤ بضربات الكويكبات الكارثية ومنعها: 'لدينا القدرة - جسديًا وتقنيًا - على حماية الأرض من تأثيرات الكويكبات'. 'نحن الآن قادرون على إعادة تشكيل النظام الشمسي بشكل طفيف ومهذب من أجل تعزيز بقاء الإنسان.'

في الواقع ، لدينا العديد من التقنيات المختلفة المتاحة لنا لدفع الكويكبات القاتلة بعيدًا عن الأرض. فيما يلي ملخص موجز للأسهم المحتملة في جعبة دفاع الكواكب. [أغرب 7 كويكبات في المجموعة الشمسية]

جرار الجاذبية



إذا اكتشف الباحثون صخرة فضائية يحتمل أن تكون خطرة في وقت طويل ، فقد يكون الخيار الأفضل هو إرسال مسبار آلي للالتقاء والركوب معه.

من شأن الجاذبية المتواضعة للمركبة الفضائية أن تمارس جرًا على الكويكب بينما يرحل الاثنان عبر الفضاء معًا. على مدى شهور أو سنوات ، ستسحب طريقة 'الجاذبية الأرضية' هذه الكويكب إلى مدار مختلف وأكثر اعتدالًا.

قال شويكارت في أواخر سبتمبر ، خلال عرض تقديمي في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا في باسادينا بولاية كاليفورنيا ، بعنوان 'تحريك كويكب': 'يمكنك الحصول على تغيير دقيق للغاية في المدار للجزء الأخير من الانحراف باستخدام تقنية من هذا النوع'.



لقد أثبتت الإنسانية بالفعل الدراية اللازمة لإنجاز مثل هذه المهمة. التقى العديد من المجسات مع كويكبات بعيدة في الفضاء السحيق ، بما في ذلك مركبة Dawn الفضائية التابعة لناسا ، والتي تدور حاليًا حول صخرة الفضاء الضخمة Vesta.

وفي عام 2005 ، انتزع مسبار هايابوسا الياباني بعض القطع من الكويكب إيتوكاوا ، وأعادها إلى الأرض لتحليلها.

سحقهم

يمكننا أيضًا أن نكون أكثر عدوانية مع مركبة موعد الكويكب لدينا ، بالاعتماد على القوة الغاشمة بدلاً من الجاذبية اللطيفة. وهذا يعني أنه يمكننا ببساطة دفع مسبار آلي إلى صخرة الفضاء المهددة لتغيير مدارها.

نحن نعرف كيف نفعل هذا أيضًا. في عام 2005 ، على سبيل المثال ، أرسلت وكالة ناسا مصادمًا مدفوعًا إلى المذنب تمبل 1 لتحديد تكوين الجسم الجليدي.

قال شويكارت إن أسلوب التصادم لن يكون دقيقًا مثل تقنية جرار الجاذبية ، لكن لا يزال بإمكانه القيام بالمهمة.

هناك أيضًا إمكانية نفخ الكويكب في قطع صغيرة بسلاح نووي. يمكن أن يدخل الخيار النووي حيز التنفيذ إذا كانت صخرة الفضاء الخطرة أكبر من أن تتغلب عليها بمصادم حركي ، ولكن من المحتمل أن يكون سلاح الملاذ الأخير.

قال بيل ناي ، المدير التنفيذي لجمعية الكواكب ، إن تفجير كويكب إلى أجزاء صغيرة قد يؤدي في النهاية إلى إلحاق ضرر أكبر من نفعه.

قال ناي: 'تم الحفاظ على الزخم'. 'إذا قمت بتفجيره ، فإن رذاذ الصخور العملاق بالكامل سيأتي على الأرض بدلاً من واحد.'

وقال شويكارت إن السياسة التي تنطوي عليها تعبئة استخدام سلاح نووي يمكن أن تكون مدعاة للقلق. من المحتمل أن يكون من الصعب إقناع العالم بشن أي نوع من مهمة انحراف الكويكبات في الوقت المناسب ، وإضافة الصواريخ النووية إلى المعادلة سيجعل الأمور أكثر صعوبة.

وقال شويكارت: 'لا يمكن حاليًا استبعاد الاستخدام المحتمل للمتفجرات النووية من أجل الانحراف'. 'ولكن احتمال ضئيل للغاية أن تكون هناك حاجة إليها.'

التقطت وكالة ناسا هذه الصورة للمذنب تمبل 1

التقطت هذه الصورة للمذنب تمبل 1 بواسطة مركبة الفضاء ديب إمباكت التابعة لناسا في 4 يوليو 2005 ، بعد 67 ثانية من اصطدام مسبار بالمذنب.(رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech / UMD)

'مرآة النحل' ولفائف القصدير

بينما نحن على يقين تام من أن جرارات الجاذبية ومسبارات الاصطدام الحركية ستنجح ، يبحث الباحثون أيضًا في العديد من الأفكار الأخرى. [ الصور: الكويكبات في الفضاء السحيق ]

هناك مفهوم 'نحلة المرآة' ، على سبيل المثال ، والذي من شأنه إطلاق سرب من المركبات الفضائية الصغيرة الحاملة للمرآة إلى كويكب خطير. تهدف هذه المجسات الصغيرة إلى توجيه ضوء الشمس المنعكس في بقعة واحدة على صخرة الفضاء ، مما يؤدي إلى تسخينها لدرجة أن الصخور تتبخر ، مما يؤدي إلى تكوين نفاثات دافعة.

قال ناي: 'رد فعل ذلك الغاز أو المادة التي يتم طردها من الكويكب سيخرجها عن مسارها'.

قال ناي إن جمعية الكواكب تساعد في تمويل الأبحاث في نحل المرآة. وبينما قال إن المفهوم ليس جاهزًا بعد للنشر أو العرض ، شدد على أنه ليس بعيدًا جدًا أيضًا.

قال ناي لموقع ProfoundSpace.org: `` ربما خمس سنوات ''. 'إنها ليست 30 سنة.'

طرح ناي أيضًا فكرة أخرى أكثر تخمينًا. وقال إنه قد يكون من الممكن تحريك كويكب عن طريق لفه برقائق عاكسة ، مثل البطاطس المخبوزة العملاقة. قد تدفع الفوتونات القادمة من الشمس صخور الفضاء بعيدًا عن الأرض ، بالطريقة نفسها التي تدفع بها المركبات الفضائية المجهزة بأشرعة شمسية.

قال ناي: 'قد ينجح هذا ، حتى لو كان الشيء يدور'. 'حسنًا ، لا تقدم أي وعود. لكنه شيء تستثمر فيه.

اجتياز اختبار الحياة الذكي

يقول الباحثون إن أكبر مفتاح لصد الكويكبات الخطرة هو اكتشافها مع توفير الكثير من الوقت لاتخاذ الإجراء المناسب. قال علماء ناسا ، إننا نرغب في الحصول على إشعار لمدة عشر سنوات على الأقل.

سوف يستغرق الأمر بعض الوقت ، بعد كل شيء ، لتعبئة وإطلاق مهمة انحراف ، ولتقوم هذه المهمة بعملها ، خاصة إذا سلكنا طريق جرار الجاذبية.

قال شويكارت ونيي إن علينا التأكد من قدرتنا على الارتقاء إلى مستوى التحدي عندما يظهر كويكب كبير ومهدد على رادارنا. يعتمد بقاء الحضارة على ذلك.

قال شويكارت: 'إذا كان هناك مجتمع من الحياة الذكية في الكون ... فإن تلك الكائنات الذكية قد تغلبت بالفعل على هذا التحدي'. 'امتحان القبول لدينا في مجتمع الحياة الذكية هو اجتياز هذا الاختبار.'

يمكنك متابعة الكاتب الأول في ProfoundSpace.org Mike Wall على Twitter: تضمين التغريدة . تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .