هل تسبب المستعر الأعظم في الانقراض الجماعي للأرض منذ 360 مليون سنة؟

فنان

رسم توضيحي لفنان لمستعر أعظم لامع ، الموت المتفجر لنجم. (رصيد الصورة: آرون جيلر (جامعة نورث وسترن))



ربما يكون أحد أسوأ أحداث الانقراض في تاريخ الأرض ناتجًا عن مستعر أعظم ، وهو الموت العنيف لنجم بعيد.



مات حوالي 75 ٪ من جميع الأنواع على الأرض في نهاية الفترة الديفونية ، منذ ما يقرب من 360 مليون سنة. تحافظ الصخور من هذا العصر على عدة آلاف من الأبواغ التي يبدو أنها تحترق بسبب الأشعة فوق البنفسجية ، مما يشير إلى حدوث خطأ خطير في طبقة الأوزون الواقية لدينا.

توصلت دراسة جديدة إلى أن القوة المدمرة ربما تكون قد أتت من مناطق بعيدة جدًا.

متعلق ب: صور رائعة لانفجارات سوبرنوفا

قال المؤلف الرئيسي بريان فيلدز ، أستاذ الفيزياء وعلم الفلك في الجامعة: 'الكوارث الأرضية مثل البراكين واسعة النطاق والاحتباس الحراري يمكن أن تدمر طبقة الأوزون أيضًا ، ولكن الدليل على ذلك غير حاسم بالنسبة للفاصل الزمني المعني'. إلينوي ، أوربانا شامبين ، قال في بيان .

وقال فيلدز: 'بدلاً من ذلك ، نقترح أن انفجارًا واحدًا أو أكثر من انفجار سوبر نوفا ، على بعد حوالي 65 سنة ضوئية من الأرض ، يمكن أن يكون مسؤولًا عن الفقد المطول للأوزون'.

لوضع هذا في المنظور: أحد أقرب تهديدات المستعرات الأعظمية اليوم هو من النجم منكب الجوزاء ، التي تبعد أكثر من 600 سنة ضوئية وبعيدًا عن مسافة القتل البالغة 25 سنة ضوئية ، كما قال المؤلف المشارك Adrienne Ertel ، وهو طالب دراسات عليا في مجموعة أبحاث Fields ، في البيان نفسه.

الموت بسبب انفجار نجم؟

السوبرنوفا ، التي تنهي حياة النجوم العملاقة مثل منكب الجوزاء ، يمكن أن تضرب الحياة على الأرض بلكمة قوية. توفر الأشعة فوق البنفسجية والأشعة السينية وأشعة جاما عالية الطاقة الطاقة الأولى ، والثانية تأتي من أسراب من الجسيمات المشحونة تسمى الأشعة الكونية التي تسارعت إلى سرعات هائلة من قبل الانفجار. قال أعضاء فريق الدراسة إن هذا السرد يمكن أن يدمر طبقة الأوزون للأرض لمدة 100000 عام أو نحو ذلك.

تشير الأدلة الأحفورية إلى أن التنوع البيولوجي انخفض بشكل كبير لمدة 300000 عام تقريبًا في نهاية العصر الديفوني ، والذي يُطلق عليه غالبًا 'عصر الأسماك' بسبب تنوعه الهائل من الأسماك. لذلك ربما يكون الانقراض في نهاية العصر الديفوني قد اشتمل على العديد من الأحداث الدرامية المختلفة - ربما انفجاران أو أكثر من انفجار سوبر نوفا قريب.

قال جيسي ميلر ، مؤلف مشارك في الدراسة ، وهو طالب تخرج آخر في مختبر فيلدز: 'هذا ممكن تمامًا'. عادة ما تحدث النجوم الضخمة في مجموعات مع نجوم أخرى ضخمة ، ومن المحتمل أن تحدث مستعرات عظمى أخرى بعد الانفجار الأول بوقت قصير.

اقترح الباحثون طريقة لاختبار فرضيتهم: البحث عن النظائر المشعة البلوتونيوم 244 والسماريوم 146 في الصخور والحفريات من نهاية العصر الديفوني. (النظائر هي نسخ من العناصر الكيميائية بأعداد مختلفة من النيوترونات في نواتها).

قال المؤلف المشارك للدراسة Zhenghai Liu ، وهو طالب جامعي في جامعة إلينوي ، Urbana-Champaign ، في نفس البيان: `` لا يوجد أي من هذين النظيرين بشكل طبيعي على الأرض اليوم ، والطريقة الوحيدة للوصول إلى هنا هي عن طريق الانفجارات الكونية ''. .

قال أعضاء فريق الدراسة إن مثل هذا البحث لم يتم بعد.

سوبر نوفا مقابل الأرض

لم يكن فيلدز وفريقه أول الباحثين الذين وجدوا روابط محتملة بين المستعرات الأعظمية وأحداث الانقراض. على سبيل المثال ، اقترحت مجموعة مختلفة مؤخرًا أن المستعر الأعظم ساهم في الانقراض الجماعي الطفيف في نهاية العصر البليوسيني ، قبل حوالي 2.6 مليون سنة.

هذه الأفكار ليست غريبة تمامًا ، نظرًا لأن لدينا بالفعل حالة موثقة من الموت الدرامي من الأعلى. الانقراض الجماعي في نهاية العصر الطباشيري قبل 66 مليون سنة ، والذي حدث بشكل مشهور في الديناصورات غير الطيرية ، كان على الأرجح قد حدث عندما كان مذنب أو كويكب بعرض 6 أميال (10 كيلومترات) ارتطم بالأرض .

قال فيلدز: 'الرسالة الشاملة لدراستنا هي أن الحياة على الأرض لا توجد بمعزل عن غيرها'. 'نحن مواطنون في كون أكبر ، والكون يتدخل في حياتنا - غالبًا بشكل غير محسوس ، ولكن في بعض الأحيان بشراسة.'

أحداث نهاية العصر الديفوني ونهاية العصر الطباشيري هما اثنان من خمسة انقراضات جماعية اعترف بها العلماء تقليديًا. ومع ذلك ، هناك إجماع متزايد على أننا نعيش الآن من خلال السادس الانقراض الجماعي - واحد سببته الإنسانية في المقام الأول ، مع الاحتباس الحراري وتدمير الموائل وهما من أكبر الدوافع.

ال دراسة جديدة نُشر على الإنترنت يوم الثلاثاء (18 أغسطس) في وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم.

مايك وول هو مؤلف كتاب 'Out There' (دار النشر الكبرى الكبرى ، 2018 ؛ رسمه كارل تيت) ، وهو كتاب عن البحث عن الحياة الفضائية. لمتابعته عبر تويترmichaeldwall. تابعنا على TwitterSpacedotcom أو Facebook.