اشتعلت النجوم المحتضرة وهي تأكل الكواكب الغريبة الصخرية

ينتج عن الاصطدام بين الكواكب الغبار والحطام الصخري.

في انطباع هذا الفنان ، ينفد الهيدروجين في قلب النجم المضيف. كما أنه يفقد الكتلة ، مما يتسبب في تحرك الكواكب بعيدًا. قد يؤدي اضطراب المدارات إلى تصادمات تولد كميات كبيرة من الحطام الصخري. (رصيد الصورة: Mark A. Garlick / space-art.co.uk / جامعة وارويك)

كشفت دراسة جديدة أن علماء الفلك قد اكتشفوا أربعة نجوم محتضرة أثناء قيامهم بعمل مخنوق على كواكب فضائية صخرية شبيهة بالأرض ، وهي عملية كونية مدمرة قد تحدث يومًا ما في نظامنا الشمسي.



تم العثور على أدلة على الوجبات السماوية البعيدة حول أربعة أقزام بيضاء - نجوم في المراحل الأخيرة من حياتهم. النجوم محاطة بالغبار والحطام الصخري من الكواكب الغريبة المحطمة التي يبدو أنها شاركت ذات مرة في تركيبات مشابهة جدًا للأرض ، وفقًا لعلماء الفيزياء الفلكية في جامعة وارويك في المملكة المتحدة.

قال قائد الدراسة بوريس جينسيك ، الأستاذ بقسم الفيزياء بجامعة وارويك: 'ما نراه اليوم في هذه الأقزام البيضاء على بعد عدة مئات من السنين الضوئية يمكن أن يكون لقطة سريعة لمستقبل الأرض البعيد جدًا'. بالوضع الحالي.

استخدم الباحثون تلسكوب هابل الفضائي لفحص الغلاف الجوي لأكثر من 80 نجمًا قزمًا أبيض خلال بضع مئات من السنين الضوئية من الشمس. وجدوا أن العناصر الكيميائية الأكثر شيوعًا في الغبار حول أربعة من الأقزام البيضاء هي الأكسجين والمغنيسيوم والحديد والسيليكون - العناصر الأربعة التي تشكل حوالي 93 في المائة من الأرض ، كما قال علماء الفلك. [المعرض: النجوم المحتضرة تستهلك كواكب روكي الغريبة]

كما احتوت الحجب المغبرة للمواد على نسبة منخفضة للغاية من الكربون ، وهو ما يشبه ما هو موجود مع الأرض والكواكب الصخرية الأخرى التي تدور بالقرب من الشمس. وفقًا للباحثين ، هذه هي المرة الأولى التي يتم فيها قياس مثل هذه النسب المنخفضة من الكربون في أجواء النجوم القزمة البيضاء المحاطة بالحطام الكوني.

تشير هذه الملاحظات إلى أن النجوم استضافت ذات مرة كوكبًا صخريًا واحدًا على الأقل تم تدميره منذ ذلك الحين. قرر علماء الفيزياء الفلكية أيضًا أنهم يشهدون المرحلة النهائية في موت هذه العوالم الغريبة.

المنطقة الداخلية لنظام كوكبي خارج المجموعة الشمسية ، حيث تدور أربعة كواكب أرضية حول نجم يشبه الشمس.

المنطقة الداخلية لنظام كوكبي خارج المجموعة الشمسية ، حيث تدور أربعة كواكب أرضية حول نجم يشبه الشمس.(رصيد الصورة: Mark A. Garlick / space-art.co.uk / جامعة وارويك)

آخر شهقات النجوم المحتضرة

الأقزام البيضاء هي بقايا نجمية مضغوطة لنجوم صغيرة نسبيًا ، مثل شمسنا ، التي استنفدت وقودها ، تاركة وراءها نوىًا باهتة باهتة من المواد. قال علماء الفلك إن الشمس ، وأكثر من 90٪ من النجوم في مجرة ​​درب التبانة ، ستنتهي يومًا ما كأقزام بيضاء.

وأوضح الباحثون أن الغلاف الجوي للأقزام البيضاء يتكون عادة من الهيدروجين والهيليوم ، لذا فإن العناصر الأثقل التي يتم دمجها في غلافها الجوي يتم سحبها لأسفل إلى النواة النجمية بسبب جاذبيتها الشديدة ، وعادة ما تكون بعيدة عن الأنظار في غضون أيام. .

نظرًا لأن علماء الفلك كانوا قادرين على اكتشاف الأكسجين والمغنيسيوم والحديد والسيليكون في الغلاف الجوي لأربعة من الأقزام البيضاء ، فلا بد أنهم كانوا يراقبون المرحلة الأخيرة من موت الكواكب ، حيث تمطر المواد المحطمة على النجوم بمعدلات مذهلة من تصل إلى 2.2 مليون رطل (1 مليون كيلوجرام) في الثانية.

قزم أبيض واحد على وجه الخصوص ، يُدعى PG0843 + 516 ، برز عن البقية بسبب ما يبدو أنه يحتوي على كميات زائدة من الحديد والنيكل والكبريت في الغبار في الغلاف الجوي. الحديد والنيكل من العناصر التي توجد عادة في قلب الكواكب الأرضية ، حيث تسحبها الجاذبية إلى المركز أثناء تكوين الكواكب.

قال الباحثون إن هذا يشير إلى أن PG0843 + 516 في خضم ابتلاع بقايا كوكب صخري له تركيبة مماثلة للأرض.

من الممكن تمامًا أن نرى في PG0843 + 516 تراكم مثل هذه الأجزاء المصنوعة من المادة الأساسية لما كان سابقًا كوكب خارج المجموعة الشمسية الأرضية '، قال Gänsicke.

مادة صخرية في مدار حول نجم قزم أبيض (في الوسط). تؤدي الاصطدامات إلى تحويل المواد الأكبر حجمًا إلى غبار ، يتساقط بعضه بعد ذلك على القزم الأبيض.

مادة صخرية في مدار حول نجم قزم أبيض (في الوسط). تؤدي الاصطدامات إلى تحويل المواد الأكبر حجمًا إلى غبار ، يتساقط بعضه بعد ذلك على القزم الأبيض.(رصيد الصورة: Mark A. Garlick / space-art.co.uk / جامعة وارويك)

معاينة مصير الأرض؟

ولكن بينما تحدث هذه العملية على بعد مئات السنين الضوئية ، يمكن أن يكون مشهد أكل لحوم البشر نذيرًا للمصير النهائي لكوكبنا.

قال Gänsicke: 'عندما تصل نجوم مثل شمسنا إلى نهاية حياتها ، فإنها تتوسع لتصبح عمالقة حمراء عندما ينضب الوقود النووي في قلبها'. عندما يحدث هذا في نظامنا الشمسي ، بعد مليارات السنين من الآن ، ستبتلع الشمس الكواكب الداخلية عطارد والزهرة. من غير الواضح ما إذا كانت الشمس ستبتلع الأرض أيضًا في طورها العملاق الأحمر - ولكن حتى إذا نجت ، فسيتم تحميص سطحها.

وقال إنه مع تساقط الشمس لكميات كبيرة من كتلتها ، فإن الكواكب ستهاجر إلى أبعد من ذلك ، مما سيؤدي إلى إحداث فوضى في النظام الشمسي.

قال جانسيك: 'قد يزعزع هذا استقرار المدارات ويؤدي إلى تصادم بين الأجسام الكوكبية كما حدث في الأيام الأولى غير المستقرة لنظامنا الشمسي'. قد يؤدي هذا إلى تحطيم كواكب أرضية بأكملها ، مكونًا كميات كبيرة من الكويكبات ، وبعضها سيكون له تركيبات كيميائية مماثلة لتلك الموجودة في قلب الكواكب. في نظامنا الشمسي ، سوف ينجو المشتري من التطور المتأخر للشمس دون أن يصاب بأذى ، وينتشر الكويكبات ، الجديدة أو القديمة ، نحو القزم الأبيض.

سيتم نشر النتائج التفصيلية للدراسة في مجلة الإخطارات الشهرية للجمعية الفلكية الملكية.

تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .