تشير الدراسة إلى أن الأرض تحتوي عادةً على أكثر من قمر واحد

كيفية البحث عن أجانب العصر الجليدي

'Earthrise' الذي شاهده رواد فضاء أبولو 8 في ديسمبر 1968. (رصيد الصورة: وكالة ناسا).



عادةً ما يكون للأرض أكثر من قمر واحد في أي وقت ، وفقًا لنتائج محاكاة حاسوبية جديدة.



الضخم، قمر مشرق ومبدع المحبوبون جدًا من الشعراء والرومانسيين ينضم إليهم طاقم دوّار من الأسرى الكويكبات غالبًا ما يبلغ عرضه بضعة أقدام فقط. قال الباحثون إن هذه الأقمار الصغيرة تدور عادة حول الأرض لمدة تقل عن عام قبل أن تعود إلى الفضاء.

استخدم العلماء حاسوبًا عملاقًا فرنسيًا لمحاكاة حركات 10 ملايين الكويكبات القريبة من الأرض أثناء مرورهم بكوكبنا. ثم قاموا بتتبع مسارات 18000 صخرة فضائية التقطتها جاذبية الأرض في المحاكاة.



خلص الفريق إلى أن كويكبًا واحدًا على الأقل يبلغ قطره 3 أقدام (متر واحد) أو أكثر من المحتمل أن يدور حول كوكبنا في أي وقت. قد يكون هناك العديد من الأجسام الصغيرة التي تدور حول الأرض أيضًا ، لكن الدراسة لم تتناولها ؛ كانت صعبة بما يكفي لنمذجة حركات الصخور الفضائية الأكبر. [صور: قمرنا المتغير]

وقال جيريمي فاوبيلون مؤلف مشارك في الدراسة من مرصد باريس في بيان 'كانت هذه واحدة من أكبر وأطول الحسابات التي أجريتها على الإطلاق'. 'إذا حاولت القيام بذلك على جهاز الكمبيوتر المنزلي الخاص بك ، فسيستغرق الأمر حوالي ست سنوات.'

صورة لكويكب إيتوكاوا القريب من الأرض. تبدو المناطق الخالية من الصخور ناعمة نسبيًا ومليئة بجزيئات صغيرة الحجم منتظمة الحجم.



صورة لكويكب إيتوكاوا القريب من الأرض. تبدو المناطق الخالية من الصخور ناعمة نسبيًا ومليئة بجزيئات صغيرة الحجم منتظمة الحجم.(رصيد الصورة: جامعة طوكيو / جاكسا)

في النهاية ، تتحرر الأقمار الصغيرة من جاذبية الأرض وتستأنف مساراتها حول الشمس. قال الباحثون إن هذا يحدث في حوالي تسعة أشهر بالنسبة للقمر الصغير النموذجي ، لكن البعض منهم قد يدور حول الأرض لعقود.

وفقًا للمحاكاة ، فإن معظم الكويكبات التي تعثرت بفعل جاذبية الأرض لا تدور حول كوكبنا في دوائر أنيقة. وبدلاً من ذلك ، فإنهم يتبعون مسارات ملتوية ومعقدة ، ويسحبون بهذه الطريقة وذلك عن طريق جاذبية الأرض والقمر والشمس.



أظهرت الملاحظات أن الأرض تأوي بالفعل ميني مينيمونس. في عام 2006 ، على سبيل المثال ، اكتشف استطلاع كاتالينا سكاي بجامعة أريزونا واحدًا بحجم السيارة. كان الكويكب المعروف باسم 2006 RH120 يدور حول الأرض لمدة تقل عن عام بعد اكتشافه.

قال باحثون إن الفهم الأفضل لعدد وطبيعة مناظر الأرض الصغيرة يمكن أن يكون له فوائد عملية.

قال المؤلف المشارك روبرت جيديك من جامعة هاواي في مانوا: 'إن Minimoons مثيرة للغاية من الناحية العلمية'. `` يمكن في يوم من الأيام إعادة القمر الصغير إلى الأرض ، مما يمنحنا طريقة منخفضة التكلفة لفحص عينة من المواد التي لم تتغير كثيرًا منذ بداية نظامنا الشمسي منذ أكثر من 4.6 مليار سنة. ''

قمرنا 'الرئيسي' ، الذي يبلغ عرضه 2159 ميلاً (3474 كيلومترًا) ، يدور حول الأرض منذ أكثر من 4 مليارات سنة. يعتقد معظم العلماء أنها تشكلت من الحطام الذي انفجر في الفضاء عندما أ اصطدم جسم بحجم المريخ بالأرض في الأيام الأولى للنظام الشمسي.

تم تفصيل بحث الفريق في عدد مارس من مجلة إيكاروس.

تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .