إد وايت: أول أمريكي يمشي

خارج المركبة الفضائية الجوزاء IV ، يطفو رائد الفضاء إد وايت في الجاذبية الصغرى للفضاء.

خارج المركبة الفضائية الجوزاء IV ، يطفو رائد الفضاء إد وايت في الجاذبية الصغرى للفضاء. (رصيد الصورة: NASA / Jim McDivitt)



في 3 يونيو 1965 ، أصبح إد وايت أول أمريكي يسير في الفضاء عندما غامر خارج كبسولة الجوزاء في فراغ الكون. كان من بين مجموعة رواد الفضاء 2 التابعة لناسا ، وهي مجموعة نخبة من تسعة رواد فضاء تم اختيارهم لبرنامج الجوزاء. كان وايت أيضًا الطيار الأول في مهمة أبولو الأولى ، حيث واجه نهاية مصيرية. كان وايت وزملاؤه أول ضحايا أمريكيين لسباق الفضاء بعد اندلاع حريق في وحدة قيادة أبولو خلال تدريب عام 1967.



ولد ليطير

ولد إدوارد هيجينز وايت الثاني في 14 نوفمبر 1930 ، في سان أنطونيو ، تيكساس. والده ، إدوارد وايت الأب ، كان خريج ويست بوينت وطيارًا بارعًا. حلق وايت الأب بمناطيد للجيش الأمريكي وبعض من أولى الطائرات العسكرية التي تعمل بالطاقة في القرن.

في سن الثانية عشرة ، بدأ وايت في التجريب. أخذه والده في طائرة تدريب من طراز T-6 وسمح له بتولي مهام التحكم في منتصف الرحلة. شعرت أنه أكثر الأشياء طبيعية في العالم ، 'وايت قال في مقابلة .



على خطى والده ، تخرج وايت من ويست بوينت والتحق بالقوات الجوية الأمريكية في عام 1952. حصل على جناحيه وحلق بمقاتلات F-86 Sabre و F-100 Super Saber النفاثة في ألمانيا.

ثم تغير العالم في عام 1957 عندما أطلق الاتحاد السوفيتي أول قمر صناعي ، سبوتنيك 1 ، مستهلًا عصر الفضاء. في وقت لاحق من ذلك العام ، هبطت مقالة تصف الدور المستقبلي لرواد الفضاء في حضن وايت.

قال وايت لمجلة LIFE: 'تمت كتابة المقال بلسان في خده ، لكن شيئًا ما أخبرني: هذا هو - هذا هو نوع الشيء الذي تم قصه من أجله'. 'منذ ذلك الحين فصاعدًا ، بدا أن كل ما فعلته يعدني لرحلة الفضاء.'



غادر وايت ألمانيا وعاد إلى الولايات المتحدة مع زوجته باتريشيا وطفليه إدوارد وبوني لين. حصل على درجة الماجستير في هندسة الطيران عام 1959 ، وهو نفس العام الذي اختارت فيه وكالة ناسا رواد الفضاء السبعة الأصليين. مشروع ميركوري . عند معرفة أن كل واحد منهم كان طيارًا تجريبيًا ، قرر وايت الانضمام إلى رتبهم.

حصل وايت على أوراق اعتماد طيار الاختبار الخاص به في ذلك العام وبدأ في قيادة طائرة تجريبية في قاعدة رايت باترسون الجوية في أوهايو. كانت أول مقدمة له إلى ناسا هي تجريب طائرات الشحن الكبيرة المستخدمة لتدريب رواد الفضاء على بيئات انعدام الجاذبية. وكان من بين ركابه جون جلين ، أول أمريكي يدور حول الأرض ، وحام ، شمبانزي كان أول إنسان في الفضاء.

مع اقتراب برنامج Mercury من الاكتمال ، بدأت ناسا في التركيز على الجيل الثاني من رحلات الفضاء البشرية - مشروع الجوزاء . مع برنامج جديد ظهرت الحاجة إلى مجموعة جديدة من رواد الفضاء. بدأت ناسا التوظيف المفتوح في أبريل 1962 ، واختارت وايت وثمانية طيارين آخرين من بين أكثر من 200 متقدم. أصبح المجندون الجدد مشهورين بين عشية وضحاها ، وأطلقوا عليهم لقب 'ناسا التالي ناين'.

نزهة في الفضاء



بعد عدة أشهر مكثفة من التدريب والتعليم ، اختارت ناسا وايت وجيمس أ. ماكديفيت لتجربة أكثر مهمة ناسا طموحًا حتى الآن - الجوزاء 4. ستختبر الرحلة التي تستغرق أربعة أيام حدود الرحلات الفضائية وستشمل أول سير في الفضاء في التاريخ. كانت الولايات المتحدة مصممة على أخذ زمام المبادرة في السباق إلى القمر.

لكن السوفييت فاجأوا العالم مرة أخرى. قبل أقل من أسبوع من إطلاق جيميني 3 ، خرج رائد الفضاء الروسي أليكسي ليونوف من مركبته الفضائية فوسخود 2 ليأخذ اللقب كأول رجل يسير في الفضاء في 18 مارس 1965. ربما كان الاتحاد السوفيتي هو من احتل الصدارة ، ولكن علمت ناسا أن الولايات المتحدة كانت تلحق بالركب.

بعد ذلك ليس بثلاثة أشهر ، في صباح يوم 3 يونيو 1965 ، انطلق برج الجوزاء 4 من منصة الإطلاق فوق صاروخ تيتان 2. بعد فترة وجيزة من مدارهم الأول ، بدأ وايت في التحضير للسير في الفضاء من خلال المرور عبر قائمة التحقق حيث قام هو وماكدفيت بتفكيك كل قطعة من المعدات داخل الكبسولة الضيقة.

بدأ الطاقم في إزالة الضغط عن المقصورة عندما اقتربوا من أستراليا خلال ثورتهم الثالثة حول الأرض. فوق هاواي ، فتح وايت الفتحة على الامتداد المظلم للفضاء ، وبنفخة من بندقيته المناورة ، دفع نفسه خارج الكبسولة. كان رابطه الوحيد بالمركبة الفضائية عبارة عن حبل بطول 25 قدمًا (7.6 متر) وحبل سري مطلي بالذهب ، مما زوده بالأكسجين.

حقق رائد الفضاء إدوارد إتش وايت الثاني أول رحلة أمريكية في الفضاء خلال مهمة جيميني 4 في 3 يونيو 1965.

قال إد وايت وهو يطفو في الفضاء: 'هذه أعظم تجربة ، إنها فقط رائعة'. 'الآن أنا أقف على رأسي وأتطلع إلى الأسفل ، ويبدو أننا قادمون على ساحل كاليفورنيا. لا يوجد أي ارتباك على الإطلاق مرتبط به.(رصيد الصورة: ناسا)

طار وايت في الفضاء ، وحلّق لمسافة تزيد عن 100 ميل (160 كيلومترًا) فوق المحيط الهادئ بسرعات تتجاوز 17500 ميل في الساعة (28100 كيلومتر في الساعة) ، لكنه شعر وكأنه في منزله. قام بإذاعة زميل رائد فضاء فيرجيل جوس جريسوم في هيوستن (CAP COM):

قال وايت: 'هذا صحيح ، CAP COM ، من السهل جدًا المناورة بالبندقية'. 'هذه أعظم تجربة ، إنها فقط رائعة. أقف الآن على رأسي وأتطلع إلى الأسفل ، ويبدو أننا قادمون على ساحل كاليفورنيا. لا يوجد أي ارتباك على الإطلاق مرتبط به.

في 15 دقيقة ، سافر وايت من هاواي إلى فلوريدا. وسرعان ما سيكونون فوق المحيط الأطلسي وقرب غروب الشمس. كان كريس كرافت ، مدير رحلة ناسا في هيوستن ، قلقًا بشأن قدرة وايت على العمل في الظلام الحالك للفضاء الليلي. عندما سأل ماكديفيت أخيرًا ، 'جاس ، هذا هو جيم. هل لديك أي رسالة لنا؟ لم تتردد كرافت في تجاوز نظام الاتصال وطلبت من White العودة إلى الكبسولة.

بعد بعض التردد ، اتبع وايت الأمر وبدأ يسحب نفسه مرة أخرى إلى الكبسولة. `` إنها أتعس لحظة في حياتي ، '' اعترف وايت وهو يحرك عائدًا نحو الفتحة. واستغرقت عملية السير في الفضاء ما مجموعه 23 دقيقة ، أي ضعف مدة تعويم ليونوف لمدة 10 دقائق.

كتب كرافت في كتابه ، Flight: My Life in Mission Control (بلوم ، 2002): `` ربما كان إد وايت يشعر بالبهجة أثناء سيره في الفضاء ، ولكن كل ما شعر به كان مروضًا مقارنة برد فعل الجمهور الأمريكي ''. لقد أصبحت البلاد مليئة بالإثارة بسبب برنامجهم الفضائي. طغت مسيرة إد في الفضاء على الروس تمامًا. لأول مرة رأيت تفاؤلًا حقيقيًا بشأن فرصنا في الفوز بالسباق على القمر.

قضى وايت وماكدفيت أربعة أيام في مركبة الجوزاء الفضائية ، حيث قاما ب 62 مدارًا حول العالم وغطيا ما مجموعه 1،609،700 ميل (2،590،600 كم) قبل أن يهبطوا بأمان في المحيط الأطلسي.

رواد فضاء الجوزاء الرابع إد وايت (يسار) وجيم ماكديفيت يقفان في كيب كينيدي

رواد فضاء الجوزاء الرابع إد وايت (يسار) وجيم ماكديفيت يقفان في منصة إطلاق كيب كينيدي 19 في 1 يونيو 1965.(رصيد الصورة: ناسا)

مأساة في أبولو

بعد أن أثبت نفسه خلال الجوزاء 4 ، اختارت ناسا وايت ليكون طيارًا أول لـ أول مهمة أبولو . وانضم إليه جوس جريسوم كطيار قيادة وروجر تشافي كطيار. سيختبر أبولو 1 وحدة قيادة أبولو الجديدة المكونة من ثلاثة أفراد أثناء وجوده في مدار الأرض للتحضير للمهام المستقبلية إلى القمر.

في 27 يناير 1967 ، دخل الطاقم وحدة قيادة أبولو 1 لإجراء اختبار جاف على منصة الإطلاق. منذ البداية ، كان الاختبار التدريبي يعاني من مشكلات ، بما في ذلك نظام اتصالات الكبسولة. بدافع الإحباط ، صرخ جريسوم 'كيف سنصل إلى القمر إذا لم نستطع التحدث بين ثلاثة مبانٍ!'

بعد دقيقة ، وقعت مأساة. الساعة 6:31 مساءً كلمة النيران! سمع عبر الراديو من أحد رواد الفضاء. في غضون ثوانٍ ، تسببت بيئة الأكسجين النقي في المقصورة في أن تملأ النيران الكبسولة بأكملها. أودى الحريق بحياة رواد الفضاء الثلاثة بالداخل.

وكتبت كرافت: 'هذا التصميم على التأكد من أن هؤلاء الرجال لن يموتوا بدون سبب ، كما أعتقد ، أعطانا كل القوة لمواصلة مهمتنا في هبوط الرجال على القمر'. كما أنه قرّب بيننا جميعًا وجعل مسؤولياتنا واضحة تمامًا. بالنسبة للبعض ، كان الأمر أكثر مما يستطيعون تحمله. لقد تسببت النيران في المنصة في مقتل ثلاثة رجال شجعان.

من اليسار ، رواد فضاء أبولو 1 فيرجيل آي جوس جريسوم وإدوارد وايت وروجر شافي يقفون أمام مركبة الإطلاق Saturn 1 في مجمع الإطلاق 34 في مركز كينيدي للفضاء. توفي رواد الفضاء في وقت لاحق في حريق على المنصة.

من اليسار ، رواد فضاء أبولو 1 فيرجيل آي جوس جريسوم وإدوارد وايت وروجر شافي يقفون أمام مركبة الإطلاق Saturn 1 في مجمع الإطلاق 34 في مركز كينيدي للفضاء. توفي رواد الفضاء في وقت لاحق في حريق على المنصة.(رصيد الصورة: ناسا)

إرث وايت

أجبرت مأساة أبولو 1 ناسا على إعادة التفكير في سلامة رحلات الفضاء البشرية وإعادة تصميم وحدة قيادة أبولو. أصبحت المأساة أول وآخر حادث تدريب مميت في تاريخ ناسا. تكرم ناسا كل عام حياة رواد الفضاء الذين سقطوا خلال يوم الذكرى.

تم دفن وايت مع مرتبة الشرف العسكرية الكاملة في مقبرة ويست بوينت. في عام 1997 ، منح الرئيس بيل كلينتون وايت بعد وفاته جائزة وسام الكونغرس للفضاء .

تم ترميز صورة وايت وهو يؤدي سيره في الفضاء في ملف السجل الذهبي على المركبة الفضائية فوييجر. السجل ، الذي غادر بالفعل نظامنا الشمسي ، سوف يطير عبر الكون لدهور ، ويخلد إلى الأبد ذكرى تلك الدقائق الـ 23 من الفرح والرهبة التي شعر بها وايت وهي تطفو في الفضاء.

مصادر إضافية:

  • راقب EVA من Ed White مع تعليق خلال مقابلة مع ABC.
  • تعرف على سجلات رحلات الفضاء البشرية المتطرفة الأخرى.
  • شاهد المزيد من الصور في هذا المعرض من أول عملية سير في الفضاء الأمريكية.