أوروبا تختار تلسكوبًا فضائيًا لصيد الكواكب من أجل إطلاقه في عام 2024

البحث عن أنظمة الكواكب الخارجية

ستقوم بعثة PLAnetary العابر وتذبذبات النجوم (PLATO) بتحديد ودراسة الآلاف من أنظمة الكواكب الخارجية ، مع التركيز على اكتشاف وتمييز الكواكب ذات الحجم الأرضي والأرض الفائقة. (رصيد الصورة: ESA / C. Carreau)



أعلن مسؤولون الأربعاء (19 فبراير) أن أوروبا ستطلق مرصدًا فضائيًا بعد عقد من الآن للبحث عن كواكب شبيهة بالأرض تدور حول نجوم بعيدة.



اختارت وكالة الفضاء الأوروبية تلسكوبًا فضائيًا يسمى PLATO - اختصارًا لعبور الكواكب وتذبذبات النجوم - كأحدث مهمة علمية من الدرجة المتوسطة. سيقوم المرصد ، المقرر انطلاقه في عام 2024 ، بمسح ما يصل إلى مليون نجم بحثًا عن علامات على كواكب تدور في مدارات ، مع التركيز على عوالم يمكن أن تكون مشابهة لعالمنا.

وقالت هايكه راور ، رئيسة البعثة بمركز الفضاء الألماني في بيان ، إن 'بلاتو سيبدأ فصلًا جديدًا تمامًا في استكشاف الكواكب خارج المجموعة الشمسية'. سنجد الكواكب التي تدور حول نجمها في المنطقة الصالحة للحياة - كواكب حيث يتوقع وجود مياه سائلة ، وحيث يمكن الحفاظ على الحياة كما نعرفها. [ البحث عن أرض أخرى (فيديو) ]



مثل تلسكوب كبلر الفضائي غزير الإنتاج التابع لوكالة ناسا ، سيكتشف PLATO الكواكب من خلال ملاحظة الانخفاضات الضئيلة في السطوع التي تسببها عندما تعبر أمام نجومها الأم أو تعبرها من منظور المركبة الفضائية. لكن تصميم PLATO يختلف اختلافًا كبيرًا عن تصميم Kepler ، حيث يعتمد على نظام من 34 تلسكوبًا صغيرًا وكاميرا بدلاً من أداة واحدة كبيرة نسبيًا.

سيحدد PLATO أيضًا نجومه المستهدفة بالتفصيل من موقعه في نقطة لاغرانج 2 للشمس والأرض ، وهي منطقة مستقرة جاذبيًا على بعد حوالي 930.000 ميل (1.5 مليون كيلومتر) من كوكبنا. ستسمح هذه المعلومات ، جنبًا إلى جنب مع الملاحظات من الأدوات الأرضية ، للباحثين بحساب كثافات الكواكب الخارجية المكتشفة حديثًا ، وكشف ما إذا كانت صخرية مثل الأرض أو غازية بشكل أساسي مثل زحل والمشتري.

من المحتمل أن تجد المهمة الجديدة وتدرس الآلاف من أنظمة الكواكب الخارجية الجديدة ، مما يلقي الضوء على توزيع وتكوين العوالم الغريبة في جميع أنحاء العالم. مجرة درب التبانة قال الباحثون.



'في السنوات ال 20 الماضية ، أكثر من ألف الكواكب الخارجية تم اكتشافه ، مع عدد غير قليل من الأنظمة متعددة الكواكب فيما بينها ، 'قال راور. لكن جميع هذه الأنظمة تقريبًا تختلف اختلافًا كبيرًا عن نظامنا الشمسي في خصائصها ، لأنها أسهل الأمثلة التي يمكن العثور عليها. سيحدد PLATO بحزم ما إذا كانت أنظمة مثل نظامنا الشمسي والكواكب مثل كوكب الأرض شائعة في المجرة.

كان PLATO واحدًا من خمسة من المتأهلين للتصفيات النهائية لفرصة إطلاق مهمة متوسطة الدرجة لعام 2024. الأربعة الآخرون هم EChO (مرصد توصيف الكواكب الخارجية) ، LOFT (المرصد الكبير لتوقيت الأشعة السينية) ، MarcoPolo-R (مهمة عودة عينة الكويكب بالقرب من الأرض) و STE-Quest (مستكشف الزمكان و QUantum Equivalence مبدأ اختبار الفضاء).

تكلف مهمات الدرجة المتوسطة وكالة الفضاء الأوروبية بحد أقصى 470 مليون يورو ، أو حوالي 647 مليون دولار. اختارت وكالة الفضاء مهمتين أخريين في هذه الفئة ، كلاهما في عام 2011: سولار أوربيتر ، التي ستطلق في عام 2017 لدراسة الشمس والرياح الشمسية ؛ وإقليدس ، الذي سينطلق في عام 2020 للتحقيق في الطاقة المظلمة الغامضة والمادة المظلمة.



من المحتمل أن تطلق وكالة الفضاء الأوروبية مهمة صغيرة لكوكب خارج المجموعة الشمسية قبل PLATO - المركبة الفضائية CHEOPS التي تبلغ تكلفتها 137 مليون دولار (100 مليون يورو) (اختصار لـ CHaracterizing Exoplanets Satellite) ، والتي تهدف إلى الإقلاع في عام 2017. سيكون الهدف الرئيسي من CHEOPS هو تمييز الكواكب الخارجية المعروفة بدلاً من ذلك. من اكتشاف عوالم جديدة.

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu.