ستهبط المركبة الأوروبية ExoMars Rover في واحدة من هاتين البقعتين على سطح المريخ في عام 2021

روفر ExoMars: فنان

انطباع الفنان عن المركبة الجوالة ExoMars التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية (في المقدمة) ومنصة علوم السطح الثابتة الروسية (الخلفية) على سطح المريخ. (رصيد الصورة: ESA / ATG medialab)



أعلن مسؤولو وكالة الفضاء الأوروبية (ESA) اليوم (28 مارس) أن مديري البعثات قاموا بتضييق نطاق المرشحين لموقع الهبوط لسيارة ExoMars 2020 الجوالة إلى اثنين من المتأهلين للتصفيات النهائية.



سوف تهبط العربة الجوالة التي تصطاد الحياة ومنصتها الثابتة المصاحبة لها إما في Oxia Planum أو Mawrth Vallis ، وهما موقعان في نصف الكرة الشمالي للمريخ ويؤويان أدلة على وجودهما منذ فترة طويلة. نشاط الماء السائل .

لم تتم زيارة أي من الموقعين من قبل مستكشف آلي حتى الآن ، على الرغم من أن ماورث فاليس كان في يوم من الأيام مرشحًا لمركبة المريخ Curiosity التابعة لناسا. (انتهى الأمر بوكالة ناسا باختيار حفرة غيل الضخمة ، والتي هبطت بداخلها كيوريوسيتي في أغسطس 2012). [ الصور: بعثات ExoMars الأوروبية إلى المريخ بالصور ]



'سيستكشف كلا الموقعين المرشحين فترة من تاريخ المريخ القديم التي لم تتم دراستها من قبل البعثات السابقة ،' قال في بيان .

موقع ثالث ، يسمى Aram Dorsum ، كان قيد الدراسة أيضًا. لكن تم اختيار Oxia Planum لمزيد من الدراسة في عام 2015 ، وظهر Mawrth Vallis باعتباره ثاني مرشح نهائي بعد اجتماع استمر يومين حضره أعضاء فريق ExoMars وغيرهم من خبراء المريخ من الأوساط الأكاديمية والصناعية ، وفقًا لمسؤولي ESA.

منطقة Mawrth Vallis على كوكب المريخ ، كما تراها المركبة المدارية Mars Express التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية. الوادي - الظاهر في وسط هذه الصورة - هو واحد من اثنين من مواقع الهبوط النهائية لمركبة 2020 ExoMars.



منطقة Mawrth Vallis على كوكب المريخ ، كما تراها المركبة المدارية Mars Express التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية. الوادي - الظاهر في وسط هذه الصورة - هو واحد من اثنين من مواقع الهبوط النهائية لمركبة 2020 ExoMars.(رصيد الصورة: ESA / DLR / FU Berlin، CC BY-SA 3.0 IGO)

قال فاجو: 'في حين أن المواقع الثلاثة قيد المناقشة ستمنحنا فرصًا ممتازة للبحث عن توقيعات المؤشرات الحيوية القديمة واكتساب رؤى جديدة حول الماضي الأكثر رطوبة للكوكب ، إلا أنه يمكننا فقط نقل موقعين إلى الأمام لمزيد من التحليل التفصيلي'.

سيواصل أعضاء فريق البعثة دراسة الموقعين المتأهلين للتصفيات النهائية وتقييمهما من منظور علمي وهندسي. سيحاول هذا العمل الأخير التأكد من أن العربة الجوالة ExoMars 2020 ستنزل في مكان آمن وخالٍ من الصخور الخطرة. (يهدف مديرو المهام إلى توجيه العربة الجوالة إلى الأسفل داخل قطع ناقص هبوط بطول 75 ميلاً وعرض 12 ميلاً ، أو 120 × 19 كيلومترًا).



وقال مسؤولون في وكالة الفضاء الأوروبية إنه من المرجح أن يتم اتخاذ القرار النهائي قبل حوالي عام من الإطلاق المزمع للمركبة الجوالة في 2020.

تشكل منصة المركبة والهبوط الجزء الثاني من برنامج ExoMars المكون من مرحلتين ، وهو مشروع تقوده وكالة الفضاء الأوروبية بمساعدة وكالة الفضاء الفيدرالية الروسية Roscosmos. يتكون الجزء الأول ، الذي تم إطلاقه في مارس 2016 ، من Trace Gas Orbiter (TGO) و Schiaparelli ، وهو عارض هبوط مصمم لإثبات التقنيات المطلوبة لهبوط المركبة في 2021.

خريطة منطقة Oxia Planum في المريخ ، أحد موقعي هبوط نهائي لمركبة ExoMars 2020.

خريطة منطقة Oxia Planum في المريخ ، أحد موقعي هبوط نهائي لمركبة ExoMars 2020.(رصيد الصورة: الخريطة الأساسية: NASA / JPL-Caltech / جامعة ولاية أريزونا ؛ التحليل: IRSPS / TAS-I)

وصل TGO إلى المدار بأمان في 19 أكتوبر ، لكن تحطمت Schiaparelli في نفس اليوم .

ستدرس العربة الجوالة ExoMars 2020 مدى قابلية المريخ للسكن والبحث عن علامات الحياة في الماضي أو الحاضر. وسيشمل جزء من عملها حفر ما يصل إلى 6.5 قدم (2 متر) تحت السطح لجمع عينات محمية من بيئة الإشعاع المريخي القاسية.

وكتب مسؤولو وكالة الفضاء الأوروبية في البيان أن الأجهزة الموجودة على منصة الهبوط الثابتة ، من جانبها ، 'ستوفر تصويرًا للسياق في موقع الهبوط ، ومراقبة المناخ على المدى الطويل والتحقيقات في الغلاف الجوي'.

تعمل TGO حاليًا في طريقها نحو مدارها العلمي النهائي. في وقت لاحق من هذا العام ، يجب أن تبدأ المركبة المدارية في البحث في الغلاف الجوي للمريخ عن الميثان والغازات الأخرى التي يمكن أن تكون علامات على وجود حياة على الكوكب الأحمر. ستعمل المركبة الفضائية أيضًا كحلقة اتصال لمركبة ExoMars ومعالجاتها على الأرض.

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu .