تحتوي وحدة المحطة الفضائية الأوروبية على مئات الخدوش الصغيرة من الحطام 'النهب'

هذه

تم تغطية وحدة كولومبوس التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية في محطة الفضاء الدولية بمئات الخدوش من الحطام الفضائي ، وفقًا لمسح جديد ، لكن رواد الفضاء ليسوا في خطر مباشر. (رصيد الصورة: ESA)



أظهر مسح جديد لوحدة محطة الفضاء الدولية عدة مئات من الحفر الناجمة عن الحطام 'المهاجم' ، وفقًا لوكالة الفضاء الأوروبية. ولكن حتى الآن ، يقوم هيكل مختبر العلوم الأوروبي في كولومبوس بعمله في حماية أطقم رواد الفضاء.



بعد ما يقرب من 11 عامًا في المدار ، يظهر كولومبوس البلى من النيازك الصغيرة التي تضرب سطحه ، وكذلك من الأجزاء المحتملة من الحطام الفضائي الناتج عن الإنسان ، وفقًا لـ بيان من وكالة الفضاء الأوروبية . لم يعرب مسؤولو الوكالة عن أي مخاوف بشأن الضرر حتى الآن ، لكن هذه المعلومات الجديدة ستغذي بشكل أفضل نماذج كثافة الحطام المداري بالقرب من الأرض.

تستضيف محطة الفضاء الدولية عادةً ثلاثة أو ستة رواد فضاء ، يظلون على متنها لمدة ستة أشهر في كل مرة ؛ تم احتلالها بشكل مستمر منذ عام 2000. طارت أقدم وحدة من محطة الفضاء الدولية (زاريا) في عام 1998 ، بينما تم إرسال كولومبوس عالياً في عام 2008. [Space Junk FAQ: Falling Space Debris Explained]



هناك فرصة صغيرة ولكنها حقيقية لأن بعض الحطام الفضائي يمكن أن يحدث ثقبًا في المحطة ويسبب تسربًا. هذا لم يحدث بعد. كان هناك انخفاض في ضغط الهواء في محطة الفضاء في عام 2018 ، ولكن تم إرجاع ذلك بسرعة إلى مركبة الفضاء سويوز. الفتحة الموجودة في المركبة الفضائية من المحتمل حدوثه أثناء التجميع أو الاختبار ، وفقا لتقارير سبتمبر.

مسح لمحطة الفضاء الدولية

مسح لوحدة كولومبوس بمحطة الفضاء الدولية بواسطة الذراع الروبوتية Canadarm2.(رصيد الصورة: ESA / NASA)



لفهم مخاطر الحطام بشكل أفضل ، بدأ محققو وكالة الفضاء الأوروبية مسحين لوحدة كولومبوس في سبتمبر - أول تحقيق من هذا القبيل منذ إطلاق الوحدة. أكملت كاميرا الذراع الروبوتية Canadarm2 مؤخرًا أول مسحين للألواح الخارجية ووجدت المئات من الخدوش الصغيرة ، الناتجة إلى حد كبير من الحطام الاصطناعي أو الطبيعي الصغير الذي يقل حجمه عن 1 ملليمتر (0.04 بوصة). (الأمر الأكثر إثارة للقلق بالنسبة للمحققين هو وجود حطام لا يقل حجمه عن سنتيمتر واحد (0.4 بوصات) ، مما قد يؤدي إلى إتلاف المحطة الفضائية).

كان ديتليف كوسشني ، الخبير من مكتب الدفاع الكوكبي التابع لوكالة الفضاء الأوروبية ، والذي يركز على سلامة الفضاء وأمنه ، من بين العلماء الأوروبيين الذين طلبوا الفحص.

وقال في بيان وكالة الفضاء الأوروبية: 'هذه الخدوش الصغيرة في الجزء الخارجي من وحدة كولومبوس تظهر كيف أن الفضاء حول الأرض ليس فارغًا على الإطلاق'. كما أنها تُظهر العمل الجيد الذي تقوم به الوحدة المبنية في وكالة الفضاء الأوروبية لحماية رواد الفضاء الذين يعيشون ويعملون في الفضاء.



حفر صغيرة في محطة الفضاء الدولية

فوهات صغيرة في وحدة كولومبوس بمحطة الفضاء الدولية كما لوحظ من قبل الذراع الروبوتية Canadarm2 اعتبارًا من 6 سبتمبر 2018.(رصيد الصورة: ESA)

مكتب الحطام الفضائي التابع لوكالة الفضاء الأوروبية تخطط لاستخدام عمليات المسح لتحديث أو التحقق من صحة النماذج الحالية التي تصف مخاطر التأثير على المركبات الفضائية أو المحطات الفضائية ، مثل مرجع البيئة الأرضية لحطام الفضاء والحطام الفضائي (MASTER) التابع لوكالة الفضاء الأوروبية.

تسمح هذه الدراسة للفريق بفهم أفضل لكثافة جزيئات الحطام التي يصنعها الإنسان عند الارتفاع المداري للمحطة الفضائية ، مقارنة بكثافة النيازك الدقيقة الطبيعية بالقرب من الأرض ، وكلاهما مهم لبناء نماذج لمساعدتنا على فهم المخاطر. من النيازك التي تجوب الفضاء ، 'قال مسؤولو وكالة الفضاء الأوروبية.

تابعنا على تويتر تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك . المقالة الأصلية على موقع ProfoundSpace.org.