تطور مهمة ناسا الطموحة لالتقاط الكويكبات

فنان

رسم توضيحي لفنان لمسبار آلي يلتقط صخرة من كويكب قريب من الأرض. (رصيد الصورة: ناسا)



لقد تغيرت مهمة ناسا الطموحة لالتقاط الكويكبات كثيرًا منذ أن أعلنت الوكالة رسميًا عن وجودها قبل أقل من عامين.



دعت الخطة الأصلية ، التي تم الكشف عنها في أبريل 2013 ، إلى سحب صخرة فضائية صغيرة سليمة إلى مدار حول القمر ، حيث سيزورها رواد الفضاء ، ربما في وقت مبكر من عام 2021. لكن مسؤولي ناسا أعلنوا الأربعاء الماضي (25 مارس) أن سوف المهمة بدلا من ذلك نتف صخرة من كويكب أكبر بكثير ، وأن التفتيش المأهول في المدار القمري سيأتي على الأرجح في عام 2025.

فيما يلي نظرة سريعة على تطور مهمة إعادة توجيه الكويكبات التابعة لناسا ، من النقطة أ إلى 'الخيار ب' (كما تُعرف فكرة الاستيلاء على الصخور). [مهمة التقاط الكويكب التابعة لوكالة ناسا بالصور]



رسم توضيحي لفنان لمسبار آلي يلتقط صخرة من كويكب قريب من الأرض.(رصيد الصورة: ناسا)

توجيه رئاسي

ناسا

تهدف مبادرة ناسا الطموحة عن الكويكبات إلى نقل كويكب صغير إلى مدار جديد بالقرب من الأرض بحلول عام 2025. تعرف على كيفية عمل مهمة التقاط الكويكبات التابعة لناسا في مخطط المعلومات هذا على موقع ProfoundSpace.org .(رصيد الصورة: كارل تيت ، فنان الرسوم البيانية في موقع ProfoundSpace.org)



لطالما كان الهدف النهائي لبرنامج رحلات الفضاء البشرية التابع لناسا وضع الأحذية على المريخ . خلال العقد الأول من القرن الحادي والعشرين ، نظرت ناسا إلى القمر باعتباره نقطة الانطلاق الأساسية إلى الكوكب الأحمر ، وعملت على إيصال رواد الفضاء إلى أقرب جار للأرض في إطار برنامج يُعرف باسم كونستليشن.

لكن في عام 2010 ، ألغى الرئيس باراك أوباما نظام كونستليشن بعد أن قررت لجنة مراجعة أن البرنامج كان مبالغًا فيه إلى حد كبير في الميزانية ومتأخر عن الجدول الزمني. في نفس العام ، أصدر أوباما توجيهاً إلى وكالة ناسا: إحضار رواد فضاء إلى كوكب قريب من الأرض الكويكب بحلول عام 2025 ، ثم إلى محيط المريخ بحلول منتصف عام 2030.

تصورت جهود التخطيط الأولية إرسال الأشخاص إلى موعد مع صخرة فضائية في مدارها الأصلي. لكن هذا بدأ يتغير في عام 2012 ، مع نشر دراسة قام بها باحثون مقيمون في معهد كيك لعلوم الفضاء في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا في باسادينا.



بحثت ورقة Keck في جدوى استخدام مركبة فضائية آلية لالتقاط كويكب صغير (بعرض 23 قدمًا تقريبًا أو 7 أمتار) وسحبه إلى مدار قمري مرتفع لتفتيشه في المستقبل. وخلص مؤلفو الدراسة إلى أنه من المحتمل أن يتم ذلك مقابل حوالي 2.6 مليار دولار.

سرعان ما كلف مسؤولو ناسا ، الذين أثار اهتمامهم بإمكانية تلبية متطلبات أوباما دون كسر البنك ، بدراسة فكرة كيك. كانت النتائج مشجعة ، وكشفت الوكالة عن Asteroid Redirect Mission (ARM) في 10 أبريل 2013 مع إصدار طلب الميزانية الفيدرالية للسنة المالية 2014.

كيس أم نتفه؟

ناسا

تقضي خطة ناسا بجلب كويكب بعيد أقرب إلى الأرض ، لكن خطة منافسة تتمثل في إرسال البشر إلى كويكب قريب. شاهد كيف يمكن لرواد الفضاء استكشاف الكويكبات في مخطط المعلومات لدينا هنا.(رصيد الصورة: بقلم كارل تيت ، فنان الرسوم البيانية)

في البداية ، تخيل ARM التقاط كويكب كامل في حقيبة كبيرة ، مثل هذا توضح الرسوم المتحركة لوكالة ناسا . ولكن مع تقدم عام 2013 ، بدأ المهندسون بدراسة نهج بديل - إرسال المسبار الروبوتي إلى كويكب أكبر بكثير ، بعرض لا يقل عن 330 قدمًا (100 مترًا) ، والاستيلاء على صخرة من سطحه.

قال المناصرون إن هذا الخيار (ب) يوفر عددًا من المزايا المحتملة. على سبيل المثال ، تحتوي معظم الصخور الفضائية الكبيرة على الكثير من الصخور ، لذا فإن الاحتمالات جيدة أن يتمكن مركب الالتقاط الذي يزور المرء من العثور على عينة مناسبة.

من الصعب قياس حجم الكويكبات الصغيرة بدقة من بعيد ، على النقيض من ذلك ، مما يجعل 'الخيار أ' أكثر خطورة من نواحٍ معينة: ماذا لو وصل المسبار الآلي إلى وجهته بعد عامين من الرحلة الفضائية ووجد أنه كبير جدًا بحيث لا يمكن حمله؟

وقال مؤيدو الخيار (ب) إنه سيستهدف أيضًا كويكبًا كبيرًا بما يكفي لإلحاق أضرار جسيمة بالأرض ، مما يفتح فرصًا لإجراء بعض أبحاث حماية الكواكب. في الواقع ، اقترح مصممو الخيار ب أن المركبة الفضائية يجب أن تطير جنبًا إلى جنب مع الكويكب لفترة من الوقت بعد أن تقطع الصخرة ، في عرض لاستراتيجية 'جرار الجاذبية المعزز' لانحراف الصخور الفضائية. [كويكبات يحتمل أن تكون خطرة (صور)]

جرارات الجاذبية هي مجسات تدفع كويكبًا بعيدًا عن مساره قليلاً ، عن طريق مجهود سحب ثقالي صغير ولكنه مستمر. سيتم تعزيز نسخة ARM بكتلة الصخرة.

الذهاب مع الخيار ب

درست وكالة ناسا إيجابيات وسلبيات الخيار (أ) والخيار (ب) لأكثر من عام قبل أن تقرر المضي في الخيار الأخير ، على الرغم من أنه سيكلف حوالي 100 مليون دولار إضافية. (التكلفة الإجمالية لـ ARM ، لا تشمل مركبة الإطلاق أو الزيارات البشرية على الطريق ، ستكون بحد أقصى 1.25 مليار دولار. ستكون المهمة أرخص من دراسة Keck المقدرة لأنها ستستفيد من التطوير التكنولوجي الموجود مسبقًا والمستمر ، وفقًا لمسؤولي ناسا قال.)

وقال روبرت لايتفوت ، المدير المساعد لوكالة ناسا ، إن القرار استند إلى عدد من العوامل ، بما في ذلك المخاطر المنخفضة الكامنة في الخيار ب ، وفرصة إجراء عرض توضيحي لانحراف الكويكب.

وأضاف Lightfoot أن التقنيات التي تم تطويرها للخيار B يجب أن تكون أيضًا أكثر 'قابلة للتوسيع' ، مما يساعد البشرية على الدفع بعيدًا في النظام الشمسي.

وقال للصحفيين خلال مؤتمر صحفي في 25 مارس: 'ARM جزء مهم من المهمة الشاملة لنقل البشر إلى الفضاء'. الأنظمة التي سيستخدمها مسبار الخيار B للهبوط السهل على كويكب وتعطل صخرة. نوع الأشياء التي نعلم أننا سنحتاجها عندما نذهب إلى جسم كوكبي آخر. لذلك كان هذا مهمًا حقًا.

أسباب الأرض الكويكبات الزلازل

الخطة

إليك كيفية عمل ARM ، إذا سارت الأمور وفقًا للخطة: سينطلق مسبار الالتقاط في ديسمبر 2020 ، ربما باتجاه كويكب يبلغ عرضه 1300 قدم (400 متر) يسمى 2008 EV5. قال Lightfoot إن هذه هي صخرة الفضاء المرشحة الرئيسية في الوقت الحالي ، ولكن لن يتم اختيار الهدف حتى عام 2019.

بعد حوالي عامين من رحلات الفضاء ، ستلتقي المركبة الروبوتية بالكويكب ، وتقيم الصخور المتاحة ، وتلتقط واحدة يصل عرضها إلى 13 قدمًا (4 أمتار). سيبقى المسبار مع الكويكب لمدة 215 إلى 400 يوم لإجراء عرض الانحراف ، ثم يتجه إلى مدار حول القمر.

يجب أن يصل المسبار إلى القمر في وقت ما في عام 2025. في تلك المرحلة ، سترسل ناسا اثنين من رواد الفضاء لتفقد الصخرة باستخدام كبسولة أوريون التابعة للوكالة و نظام الإطلاق الفضائي megarocket ، وكلاهما قيد التطوير. من المحتمل أن تستمر هذه المهمة المأهولة 24 أو 25 يومًا.

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu .