كانت مركبة الفضاء جايا تدرس النجوم ، لكنها وجدت شيئًا آخر - 3 كويكبات

تُظهر هذه الصورة مدارات أكثر من 14000 كويكب معروف ، مع الإشارة الصفراء إلى الكويكبات التي رآها غايا. يتم تمييز الكويكبات الثلاثة التي اكتشفتها المركبة الفضائية مؤخرًا باللون الرمادي.



تُظهر هذه الصورة مدارات أكثر من 14000 كويكب معروف ، مع الإشارة الصفراء إلى الكويكبات التي رآها غايا. يتم تمييز الكويكبات الثلاثة التي اكتشفتها المركبة الفضائية مؤخرًا باللون الرمادي.(رصيد الصورة: ESA / Gaia / DPAC)



قامت مركبة الفضاء جايا بقليل من العلوم الإضافية: بينما تم تصميم مهمة وكالة الفضاء الأوروبية (ESA) لقياس مواقع وسرعات النجوم ، عثر Gaia مؤخرًا على ثلاثة كويكبات لم تكن معروفة من قبل لعلماء الفلك.

الكويكبات هي صخور فضائية متبقية من النظام الشمسي المبكر. يُظهر التحقيق فيها للباحثين كيف كان شكل النظام الشمسي قبل مليارات السنين ، قبل أن تتكون الكواكب من مواد حول الشمس. عثر جايا على هذه الكويكبات الثلاثة في ديسمبر 2018 ، وأكد تلسكوب أرضي في مرصد أوت بروفانس في فرنسا هذا الاكتشاف.



الكويكبات الثلاثة لها مسارات غير عادية عبر الفضاء ، وفقًا لمسؤولي وكالة الفضاء الأوروبية قال في بيان . بينما تدور الشمس والكواكب في فضاء ثلاثي الأبعاد ، تتقارب المدارات في 'مستوى' مسطح - تقريبًا مثل كل شيء يدور على قمة لوحة بحجم النظام الشمسي. تدور العديد من الكويكبات في نفس مستوى الشمس والكواكب ، لكن مسارات هذه الكويكبات الثلاثة مائلة - عند 15 درجة أو أكثر - مقارنةً بـ مستوى النظام الشمسي .

وقال مسؤولو وكالة الفضاء الأوروبية في البيان: 'لم يتم دراسة تعداد هذه الكويكبات عالية الميل بشكل جيد مثل تلك ذات المدارات الأقل ميلًا ، لأن معظم الاستطلاعات تميل إلى التركيز على الطائرة حيث توجد غالبية الكويكبات'. لكن يمكن لـ Gaia مراقبتها بسهولة لأنها تمسح السماء بأكملها من موقعها الفضائي ، لذلك من الممكن أن يجد القمر الصناعي المزيد من هذه الأجسام في المستقبل ويساهم بمعلومات جديدة لدراسة خصائصها.

عندما يكتشف Gaia الكويكبات ، يتلقى علماء الفلك المعلومات على الفور من خلال نظام تنبيه عبر الإنترنت ، حتى يتمكنوا من القيام بملاحظات المتابعة. وأضاف مسؤولو وكالة الفضاء الأوروبية أن مثل هذه الملاحظات تتطلب تلسكوبًا يبلغ قطره مترًا واحدًا على الأقل (حوالي 3 أقدام).



إذا أكد علماء الفلك نفس مدار الكويكب الذي يراه Gaia ، فسيتم فهرسة الكائن بواسطة مركز الكوكب الصغير ، وهي المنظمة العالمية المسؤولة عن جمع المعلومات عن الكويكبات والمذنبات والأجسام الصغيرة الأخرى. قال مسؤولو وكالة الفضاء الأوروبية إنه حتى لو لم يعثر Gaia على كويكب جديد ، فإن ملاحظاته يمكن أن تخبرنا المزيد عن مدارات الكويكبات المعروفة بالفعل.

حتى الآن ، تم رصد عدة عشرات من الكويكبات التي اكتشفها جايا من الأرض استجابة لنظام التنبيه ، وكلها تنتمي إلى الحزام الرئيسي ، ولكن من الممكن أيضًا أن يتم رصد كويكبات قريبة من الأرض في المستقبل ، وأضاف مسؤولو وكالة الفضاء الأوروبية.

تابع إليزابيث هويل على تويتر تضمين التغريدة . تابعنا على تويتر تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .