ذكرى سنوية سعيدة ، فايكنغ 1! ما الذي علمه لنا رواد الهبوط الأوائل عن المريخ

فايكنغ 1

كشفت أول صورة ملونة مأخوذة من سطح المريخ ، تم التقاطها بواسطة مركبة الإنزال Viking 1 التابعة لناسا في 21 يوليو 1976 ، عن سماء وردية اللون. (رصيد الصورة: NASA / JPL)



قد تعلم أن البشرية وطأت قدمها على سطح القمر لأول مرة منذ 49 عامًا اليوم. لكن يوم 20 يوليو يلوح في الأفق بشكل كبير في تاريخ رحلات الفضاء لسبب آخر أيضًا: إنه التاريخ ، في عام 1976 ، عندما انسحبت مركبة الهبوط Viking 1 Mars التابعة لناسا من أول هبوط أمريكي على الكوكب الأحمر.



كان Viking 1 مجرد قطعة واحدة من الأكبر برنامج الفايكنج ، التي أطلقت مركبين ومركبتي هبوط باتجاه الكوكب الأحمر في عام 1975 للبحث عن علامات الحياة واكتساب فهم أفضل للتاريخ الجيولوجي للمريخ.

على الرغم من أن عمل فايكنغ التكنولوجي والعلمي يعود إلى أكثر من أربعة عقود ، إلا أن برنامج المريخ المبكر لا يزال وثيق الصلة حتى اليوم. بالنسبة للمبتدئين ، لا يزال العلماء يحاولون فهم ما تعنيه النتائج التجريبية المحيرة لمركب الهبوط. ووجدت المركبة الفضائية كيوريوسيتي التابعة لوكالة ناسا مؤخرًا جزيئات عضوية - اللبنات الأساسية للحياة المحتوية على الكربون - على المريخ. [هبوط الفايكنج 1 التاريخي على كوكب المريخ بالصور]



حمل الفايكنج أيضًا أجهزة قياس الزلازل ومعدات أخرى لمساعدة العلماء على معرفة المزيد عن الجزء الداخلي من المريخ ، مما يجعل مركبات الهبوط هذه أسلاف ناسا. مهمة InSight التي ستهبط على المريخ في نوفمبر.

ناسا

التقطت مركبة الهبوط Viking 1 التابعة لناسا هذه الصورة في 23 يوليو 1976 ، بعد ثلاثة أيام فقط من هبوطها على الكوكب الأحمر.(رصيد الصورة: NASA / JPL)

الجزيئات العضوية والبحث عن الحياة



أجرى كل من مركبات هبوط الفايكنج العديد من تجارب الكشف عن الحياة ، والتي أسفرت عن نتائج مثيرة للاهتمام ولكنها غامضة. كما قامت الروبوتات أيضًا بتسخين عينات من تربة المريخ في الفرن واستخدمت أداة مقياس الطيف الكتلي اللوني للغاز (GCMS) للبحث عن أي جزيئات عضوية تغلي.

لم تجد أيًا من أدوات GCMS الخاصة بفايكنج أي علامات على المواد العضوية ، والتي كانت (ولا تزال) مفاجئة تمامًا. المواد العضوية شائعة في جميع أنحاء الكون ، بما في ذلك الكويكبات والمذنبات - مما يعني أن اصطدامات النيازك يجب أن تنقل الجزيئات إلى سطح المريخ بشكل منتظم إلى حد ما.

تظل بيانات Viking موضوعًا للدراسة والنقاش حتى يومنا هذا. على سبيل المثال ، بعد إعادة التحليل ، قرر الباحثون مؤخرًا أن اكتشف المسبارون كلوروبنزين ، مركب عضوي يشيع استخدامه في مبيدات الأعشاب والمطاط. لا يعتبر الكلوروبنزين علامة على وجود الحياة ، ولكنه قد يكون نتيجة ثانوية لكيفية معالجة أفران الفايكنج للجزيئات العضوية على السطح عند تحليل العينات.



يشير البحث الجديد إلى أن الكلوروبنزين الذي عثر عليه المسبار قد تم إنشاؤه عن طريق تفاعل بين البيركلورات ، وهو ملح شائع في تربة المريخ ، بالإضافة إلى الكربون العضوي الأصلي للكوكب الأحمر. بعبارة أخرى ، ربما وجد الفايكنج اللبنات الأساسية لـ الحياة على المريخ منذ حوالي أربعة عقود. ومع ذلك ، حذر الباحثون من أن بعض الأدوات تحتوي على ملوثات عضوية محتملة ، لذلك ليس من الواضح ما إذا كانت المواد العضوية بالفعل من المريخ.

قالت الكاتبة الرئيسية للدراسة الحديثة ، ميليسا جوزمان ، إنه بالنظر إلى نتائجها المثيرة للاهتمام - بالإضافة إلى الاكتشاف الأخير للجزيئات العضوية بواسطة Curiosity - فمن الضروري الحصول على أدوات الكشف عن الحياة إلى الكوكب الأحمر قريبًا. [ البحث عن الحياة على المريخ (مخطط زمني بالصور) ]

قال جوزمان ، ومقره في جامعة باريس ساكلاي في فرنسا ، لموقع ProfoundSpace.org عبر البريد الإلكتروني: 'لم نرسل أدوات الكشف عن الحياة إلى المريخ منذ أن أرسلت فايكنغ تجاربها البيولوجية الثلاث'.

وأضافت: 'لكن كيوريوسيتي قامت بعمل رائع في زيادة توصيف قابلية كوكب المريخ للسكن'. (قامت العربة الجوالة ببث بيانات منزلية حول البيئات المائية القديمة وظروف الإشعاع الحالية ، من بين أشياء أخرى).

أشار جوزمان إلى مركبة أوروبيّة قادمة من برنامج ExoMars ستغادر الأرض في يوليو 2020. وستحتوي المركبة الجوالة على أداة تسمى MOMA - محلل جزيء المريخ العضوي. تم تصميم MOMA للبحث عن الجزيئات العضوية ، مع التركيز بشكل خاص على 'تغلغل' الحياة ، وهو ما يسمى التماثل الجنسي.

'نحن في وقت مثير للغاية لعلم الأحياء الفلكي ، لأن هناك زخمًا لإرسال أدوات اكتشاف الحياة إلى كل من المريخ وإلى بعض الأقمار الصناعية الجليدية - مثل [زحل] إنسيلادوس و [كوكب المشتري] يوروبا - حول عمالقة الغاز الذين لديهم أظهر وعدًا بصلاحية الحياة مدى الحياة ، 'قال جوزمان.

تخطط وكالة ناسا لإطلاق مركبة روفر خاصة بها للكشف عن الحياة في عام 2020. وستبحث المركبة الجوالة مارس 2020 عن علامات على الحياة القديمة وتخزين عينات واعدة للعودة إلى الأرض في المستقبل ، من بين واجبات أخرى.

الأصلي

فحص الجزء الداخلي من المريخ

كان لدى مركبي هبوط Viking مقاييس زلازل تمت إضافتها في اللحظة الأخيرة (بشكل نسبي) في تصميم المهمة ، وفقًا للمحقق الرئيسي في InSight بروس بانيردت ، من مختبر الدفع النفاث التابع لناسا (JPL) في باسادينا ، كاليفورنيا.

قال بانيردت لموقع ProfoundSpace.org: `` لقد تركوا قدرًا قليلاً من قدرة الحمولة الزائدة الإضافية ''.

وأضاف 'لكنه كان ابن الزوج البائس للحمولات ، إذا جاز التعبير'. 'لقد حصلت على الفتات الأخيرة لتخصيص الطاقة وتخصيص البيانات.'

تم تثبيت مقياس الزلازل أيضًا في الجزء العلوي من المركبة الفضائية ، والذي اعتقد بعض المهندسين أنه قد لا يزال مناسبًا للبحث عن 'المستنقعات'. لسوء الحظ ، غمرت ضوضاء الرياح مقياس الزلازل Viking 2 ، وأدت مشكلة الكبل إلى تعطيل مقياس الزلازل على Viking 1.

قال بانيردت: 'كانت تلك خيبة أمل حقيقية للجميع'. لقد كنت متدربًا صيفيًا في JPL لأقوم بهبوط Viking ؛ كانت هذه هي ألاتي المفضلة ، لكنني لم أشارك فيها.

لحسن الحظ ، سيحمل المسبار InSight - الذي اختصر اسمه 'الاستكشاف الداخلي باستخدام التحقيقات الزلزالية والجيوديسيا والنقل الحراري' - مقياسًا للزلازل خاصًا به سيتم وضعه مباشرة على سطح الكوكب الأحمر. قال أعضاء فريق البعثة إن الأداة ستكتشف ضربات النيازك والهزات الأرضية ، وستسمح بياناتها للعلماء باستنتاج بعض الخصائص الرئيسية للكوكب الأحمر من الداخل. [ Mars InSight: مهمة ناسا لفحص قلب الكوكب الأحمر (معرض) ]

كانت إحدى التجارب الأقل شهرة لفايكنج عبارة عن تحقيق في علوم الراديو تعقب 'تذبذب' القطب الشمالي للمريخ ، والذي يشير في اتجاهات مختلفة على مدار دورة مدتها 165000 عام. قال بانيردت إن مركبة الهبوط باثفايندر التابعة لناسا أجرت تحقيقًا للمتابعة في عام 1997 ، وستقوم إنسايت بعمل مماثل بعد هبوطها على سطح المريخ. ستكون تجربة علوم الراديو الخاصة بـ InSight شديدة الحساسية بحيث يمكنها تتبع اهتزاز منفصل للقطب الشمالي خلال عام المريخ.

أوضح بانيردت: 'هناك تذبذب بسيط يحدث على مقياس الأشهر ، وهذا في الغالب بسبب تكسير السائل في داخل المريخ'. 'بينما يتدحرج حوله ، يتفاعل مع الوشاح الصخري فوقه ويسبب تذبذب الكوكب الصخري قليلاً.'

هذا التذبذب موجود أيضًا على الأرض ، حيث يُطلق عليه تمايل تشاندلر. قال بانيردت إن تحليل التذبذب يمكن أن يمكّن الباحثين من قياس كثافة باطن كوكب صخري وحجم قلبه.

وقال إن معرفة حجم اللب وتكوينه يرتبط أيضًا بصلاحية الكوكب للسكن ، لأنه في اللب يولد الكوكب مجاله المغناطيسي. يحمي المجال المغناطيسي العالمي الغلاف الجوي للكوكب عن طريق انحراف الجسيمات الشمسية المشحونة ؛ عندما فقد المريخ مجاله منذ حوالي 4 مليارات سنة ، بدأت هذه الجسيمات في تجريد الكوكب من الهواء الذي كان سميكًا في السابق ، مما تسبب في النهاية في تحول العالم من دافئ ورطب نسبيًا إلى بارد وجاف.

قال بانيردت: 'إن النظر إلى تاريخ اللب نفسه مرتبط بالعودة إلى التاريخ المحتمل لصلاحية السكن'.

قال بانيردت إن حركات مدارات الفايكنج (بالإضافة إلى العديد من المركبات الفضائية الأخرى التي تدور حول المريخ) أعطت أيضًا بعض المعلومات حول الداخل. سمحت الانخفاضات والقفزات الدقيقة في مدارات المسبار للعلماء برسم اختلافات الجاذبية على المريخ ، والتي بدورها تكشف عن أنواع الصخور - على سبيل المثال ، الصخور البركانية الكثيفة أو الصخور الرسوبية الأخف - الموجودة في مناطق مختلفة. تساعد مثل هذه البيانات الباحثين أيضًا على رسم خريطة للتغيرات في سمك قشرة المريخ من مكان إلى آخر.

قال بانيردت: 'إنه نوع من تلسكوب ضبابي في الداخل'. 'لقد استخدمناها لاستنتاج أشياء عن تطور القشرة.'

مركبة الهبوط InSight ، والتي أطلق في أوائل مايو ، لقد كانت رحلة بحرية 'خالية من العيوب' حتى الآن ، كما أضاف ، وقد تم فحص معظم الحمولات في الرحلة بالفعل. التقط الفريق أيضًا بعض الصور من الداخل للهيكل الجوي الذي يحيط بالمركبة الفضائية ، ولدهشتهم ، تمكنوا من رؤية القليل من الغطاء الحراري داخل المركبة الفضائية. وقال بانيردت إن هذه الصور ستصدر قريبا.

تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu .