هارتلي 2: المذنب 'غريب'

التقطت وكالة ناسا هذه الصورة عن قرب للمذنب هارتلي 2



التقطت هذه الصورة عن قرب للمذنب Hartley 2 بواسطة مهمة EPOXI التابعة لوكالة ناسا أثناء تحليقها للمذنب في 4 نوفمبر 2010. تم التقاطها بواسطة أداة متوسطة الدقة للمركبة الفضائية.(رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech / UMD)



يقوم المذنب هارتلي 2 ، المعروف رسميًا باسم 103P / هارتلي ، بزيارة النظام الشمسي الداخلي كل 6.5 سنوات تقريبًا. تم اكتشاف المذنب في عام 1986 وتلقى زيارة من بعثة ناسا ، Epoxi ، في عام 2010. ومن المتوقع أن يعود في أبريل 2017.

على الرغم من أن المذنب هو زائر دائم للشمس ، إلا أنه لا يزال جسمًا صغيرًا نشطًا للغاية. ناسا أطلقت على Hartley 2 a ' مذنب صغير غريب '، ووصف أحد علماء الفلك في ناسا هارتلي 2 بأنه' مذنب صغير مفرط النشاط ، يقذف كمية من الماء أكثر من معظم المذنبات الأخرى بحجمه. '



أثار العلماء الذين يدرسون المذنب الصغير احتمال أن تتصرف المزيد من المذنبات بالطريقة نفسها ، خاصةً إذا كانت تحتوي على الكثير من ثاني أكسيد الكربون أو أول أكسيد الكربون في تركيبتها.

كشفت زيارة هارتلي 2 التي قام بها إيبوكسي أيضًا عن بعض الاكتشافات العلمية الغريبة ، مثل 'الكتل المتلألئة' على طرفي المذنب.

اشتعلت من خلال مراقبة الجودة



تم تسمية هارتلي 2 على اسم مكتشفها ، مالكولم هارتلي ، عالم فلك يعمل في مرصد سايدنج سبرينج في نيو ساوث ويلز ، أستراليا. شغل عدة مناصب في المنشأة على مر السنين ، ولكن في مارس 1986 كان مراقب جودة يقوم بفحص دقة الصور الملتقطة بواسطة تلسكوب شميدت في الموقع.

في 16 مارس من ذلك العام ، رأى لطخة غريبة على لوح زجاجي فوتوغرافي. قال هارتلي في رسالة مقابلة نشرتها وكالة ناسا في عام 2011.

لقد لاحظت وجود ضباب مظلم حول أثر. تشير الممرات إلى شيء يسافر بسرعة عبر السماء ، لكن الكويكبات لا تحتوي على ضباب. لذلك اعتقدت أنه قد يكون مذنبًا.



تم تأكيد اكتشافه من قبل مركز الكوكب الصغير التابع للاتحاد الفلكي الدولي بعد أيام قليلة من الاكتشاف. ذهب هارتلي في الواقع لاكتشاف ما لا يقل عن 10 مذنبات أخرى خلال مسيرته ، حتى قام Siding Spring بتغيير تلسكوب شميدت الذي استخدمه لإجراء التحليل الطيفي في عام 2002.

يعود اسم هارتلي الذي يحمل الاسم نفسه إلى النظام الشمسي الداخلي بالقرب من الأرض مرة واحدة كل 6.5 سنوات. على الرغم من أنه ليس قريبًا من السطوع كما نقول ، مذنب هالي في أفضل حالاتها ، فإن العودة المتكررة لـ Hartley 2 تجعله كائنًا قيمًا لعلماء الفلك الذين يسعون إلى فهم كيفية تغيير الشمس لكرات الثلج المتسخة أثناء الرحلات المتكررة بالقرب من الشمس.

مفتاح مهمة في اللحظة الأخيرة

انتشر الاهتمام بـ Comet Hartley 2 في عام 2007 ، عندما اتخذت وكالة ناسا قرارًا في اللحظة الأخيرة لتحويل مهمة Deep Impact في اتجاه المذنب. خططت الوكالة في الأصل لاستهداف المذنب بوثين ، لكن ذلك المذنب الدوري اختفى عن الأنظار قبل أن يتمكن Deep Impact من الوصول إلى هناك.

صرحت كارين ميتش من جامعة هاواي ، إحدى المحققين المشاركين في البعثة ، في بيان صحفي صدر عام 2007: `` كنا واثقين من إمكانية العثور على المذنب ، وقد اندهشنا عندما لم يكن هناك. خمن العلماء أن المذنب تحطم إلى أجزاء صغيرة جدًا بحيث لا يمكن رؤيتها من الأرض.

في حين كان هارتلي 2 هدفًا واعدًا ، قالت ناسا إن العيب في زيارة ذلك المذنب فوق بوثين هو أن الأمر سيستغرق عامين أطول لإغلاق المركبة الفضائية. نظرًا لأن الأدوات يمكن أن تتحلل بمرور الوقت ، فإن هذا جعل من Boethin في البداية الخيار الأساسي.

تم إطلاق Deep Impact بالفعل في عام 2005 للتأرجح لأول مرة بواسطة Comet Tempel وإخراج أداة تصادم في المذنب قبل التوجه إلى الأرض مرة أخرى في عام 2007 ، وإعادة توجيه مساره والانطلاق نحو Hartley 2.

جدد تغيير المهمة إلى هارتلي 2 الاهتمام العلمي بالمذنب. وأجرت مراصد أخرى دراسات أكثر تفصيلاً عن هارتلي 2 ، بما في ذلك تلسكوب سبيتزر الفضائي التابع لناسا.

قام الباحثون باستخدام المرصد بفحص نواة هارتلي 2 ومعدل فقد الكتلة الذي يحدث في كل مرة يمر بالقرب من الشمس. قدروا أن هارتلي 2 يمكن أن يستمر حوالي 700 سنة أخرى - حوالي 100 رحلة أخرى حول الشمس - قبل أن ينكسر. [ الصور: مناظر عن قرب للمذنب هارتلي 2 ]

ثاني أكسيد الكربون والكتل المتلألئة

قبل الوصول إلى Hartley 2 ، تمت إعادة تسمية Deep Impact باسم Epoxi ليعكس البحث عن الكواكب الخارجية بحجم الأرض حول خمسة نجوم. استغرق الأمر ثلاث لفات من الشمس قبل أن يتمكن Epoxi من الاقتراب من هارتلي - رحلة 1.6 مليار ميل (حوالي 18 ضعف المسافة بين الأرض والشمس).

قام Epoxi بأقرب نهج له إلى Hartley 2 في نوفمبر 2010 ، متطلعًا إلى فهم المزيد عن الجزء الداخلي للمذنب. مرت على مسافة 431 ميلاً (694 كيلومترًا) من سطح المذنب. بدلاً من إرسال مسبار إلى Hartley 2 ، راقب Epoxi شقوق الغاز المنبعثة من سطح المذنب والمحيط به. كما أنها تبحث عن جليد مائي على المذنب.

كشفت دراسة مذنب الكرة الغريبة عن قرب أن الانفجارات على المذنب لا تحدث بشكل موحد. كانت النفاثات المنبعثة من المذنب ، والتي تعمل بثاني أكسيد الكربون ، أكثر اكتظاظًا بالسكان على جانبي هارتلي 2 مقارنة بالمنتصف. بدلاً من ذلك ، كان لدى 'الخصر' للمذنب نفاثات بها بخار الماء ، مع القليل من ثاني أكسيد الكربون أو الجليد.

كشفت اللقطة المقربة عن بعض الغرابة الأخرى حول هارتلي 2 ، وهي تدور على محورين مختلفين ، يدوران بشكل أساسي في اتجاه واحد بينما يتدحرج أيضًا في اتجاه آخر.

كما رصد إيبوكسي بعض 'الكتل البراقة' على حواف هارتلي 2 ، يبلغ ارتفاعها حوالي 165 قدمًا (50 مترًا) وعرضها 260 قدمًا (80 مترًا). ذكرت وكالة ناسا ، على الرغم من أنها لا تزال تبحث في طبيعتها ، أن الكتل تبدو أكثر انعكاسًا بمقدار مرتين إلى ثلاث مرات عن بقية السطح ، في المتوسط.

من خلال العمل بالتنسيق مع فرق أبحاث ناسا الأخرى ، كشفت Epoxi أيضًا عن جوهر تتكون من عدة أنواع من الجليد .

صرح مايكل موما من مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا: 'لدينا دليل على نوعين مختلفين من الجليد في اللب ، ربما ثلاثة'. لكن يمكننا أيضًا أن نرى أن التركيب الكلي للمذنب متسق للغاية. لذا ، هناك شيء خفي يحدث. لسنا متأكدين من ماهية ذلك.

- إليزابيث هويل ، مساهم في ProfoundSpace.org