قد تندفع المجرات المخفية بالقرب من مجرتنا درب التبانة

القوس غالاكسي ستار تيارات

مفهوم الفنان عن ذيول المجرة القزمة القوسية الأربعة (تجمع برتقالي على يسار الصورة) يدور حول مجرة ​​درب التبانة. الدائرة الصفراء الساطعة على يمين مركز درب التبانة هي شمسنا (وليس مقياسًا). يمكننا أن نرى ذيول نجم مجرة ​​القوس تمتد عبر السماء. (رصيد الصورة: أماندا سميث ، معهد علم الفلك ، جامعة كامبريدج)



قد تساعد التلميحات المحيرة للمجرات الصغيرة التي يصعب رؤيتها في ضواحي منطقتنا الكونية علماء الفلك على حل لغز قديم.



أبلغ الباحثون مؤخرًا عن عشرات الأجسام المرشحة التي يمكن أن تمثل مجرات قزمة مفقودة تنبأت بها النظرية ، ولكنها مخفية عمومًا عن الأنظار. يقول العلماء إن إحدى كرات الغاز الواعدة بشكل خاص تظهر علامات على فقدانها لقمر درب التبانة.

تتنبأ نظرية المادة المظلمة - أي أن جزءًا كبيرًا من الكون مصنوع من مواد غير مرئية تتفاعل فقط مع المادة الطبيعية عن طريق الجاذبية - أن الآلاف من كتل مصغرة من المادة المظلمة يجب أن يدور حول مجرتنا درب التبانة وجارتها أندروميدا. يجب أن تجتذب العديد من هذه التكتلات الغاز أيضًا لتكوين نجوم تتألق في الضوء المرئي.



ومع ذلك ، فمن بين آلاف المجرات القزمة التي تنبأت بها النظرية ، تم اكتشاف 60 مجرة ​​فقط.

قالت جانا جريسيفيتش ، طالبة دراسات عليا في علم الفلك في جامعة كولومبيا: 'التناقض بين ما تظهره نماذج المادة المظلمة الباردة هذه وبين الملاحظات التي تظهر من حيث عدد المجرات منخفضة الكتلة - وهذا ما يسمى مشكلة الأقمار الصناعية المفقودة'. [صور مذهلة لمجرة درب التبانة]

تقطيع اللغز بعيدا



على مدى العقد الماضي ، عمل علماء الفلك على حل مشكلة الأقمار الصناعية المفقودة.

من بين 60 مجرة ​​صغيرة محلية معروفة ، تم العثور على نصفها مؤخرًا إلى حد ما. تم الكشف عن هذه من خلال مسح الملاحظات من مسح سلون الرقمي للسماء ، الذي يرسم مساحات كبيرة من السماء ، للنجوم ذات الألوان والخصائص المناسبة لتنتمي إلى مجموعاتها المتميزة خارج الجسم الرئيسي لمجرة درب التبانة.

لكن جريسيفيتش وزملائها اتخذوا مسارًا جديدًا. بدلاً من البحث عن النجوم ، التي قد تكون بعيدة جدًا عن رؤيتها في هذا المسح ، بحث علماء الفلك عن الغاز.



قام الباحثون بتحليل المسح المجري Arecibo L-Band Feed Array HI (GALFA-HI) ، الذي يبحث عن غاز الهيدروجين المحايد عبر السماء. استخدموا خوارزمية آلية لانتقاء سحب منفصلة من الغاز ، وطبقوا تقنية ترشيح لطرح الكثير من الغاز من مجرة ​​درب التبانة في المقدمة.

تركت هذه العملية حوالي 2000 غيوم.

قال جريسيفيتش لموقع ProfoundSpace.org: `` من بين كومة القش هذه ، أحاول اختيار تلك التي تشبه إلى حد كبير المجرات القزمة المحلية.

في النهاية ، ترك Grcevich مع 54 كائنًا مرشحًا يبدو أنه حزم صغيرة من الغاز خارج الجسم الرئيسي لمجرة درب التبانة والتي يمكن أن تمثل المزيد من المجرات القزمة الخفية المجاورة لها.

قدمت Grcevich النتائج التي توصلت إليها في يناير في الاجتماع 219 للجمعية الفلكية الأمريكية في أوستن ، تكساس.

قد تمثل هذه النقطة من الغاز مجرة ​​قزمة فائقة الخفة تدور خارج مجرتنا درب التبانة.

قد تمثل هذه النقطة من الغاز مجرة ​​قزمة فائقة الخفة تدور خارج مجرتنا درب التبانة.(رصيد الصورة: فريق GALFA-HI / NAIC / NSF)

بانتظار التأكيد

لتأكيد ما إذا كان أي من هؤلاء المرشحين الـ 54 يفتقد حقًا لمجرات ساتلية ، يحتاج الباحثون إلى ملاحظات متابعة تتعمق أكثر وتبحث عن علامات أكثر خفوتًا من مسوحات السماء بالكامل. في الواقع ، لدى Grcevich بالفعل بعض الوقت المحجوز في مرصد MDM في Kitt Peak في ولاية أريزونا في نهاية فبراير. قد تكون بعض هذه الملاحظات قادرة على رؤية النجوم التي تؤكد وجود المجرات.

حتى ذلك الحين ، كان العلماء قادرين على إجراء بعض الفحوصات الأخرى.

حوالي 10 من السحب الغازية التي تم رصدها في الدراسة موجودة في مناطق تمت ملاحظتها أيضًا بواسطة مسح Sloan الرقمي للسماء. على الرغم من أن التحليل الأولي لهذه البيانات لم يُظهر أي تجمعات نجمية ملحوظة في هذه المواقع ، فمن المحتمل أنها كانت باهتة جدًا لدرجة أنها لم تُرصد.

وبالفعل ، يبدو أن موقع إحدى الغيوم الغازية المرشحة لغرسيفيتش يحتوي على مجموعة من النجوم التي قد تمتلك الألوان والخصائص المناسبة لتكون مجرة ​​قزمة بعيدة.

قال جريسيفيتش: 'ترى شيئًا يشبه إلى حد كبير الميزة التي تتوقعها من نوع التجمعات النجمية التي تتوقعها في مجرة ​​قزمة من المجموعة المحلية'. 'هذا يشير حقًا إلى أن شيئًا ما يحدث في هذا الموقف.'

يأمل علماء الفلك أن يعرفوا قريبًا على وجه اليقين ما إذا كانت كرة الغاز هذه ، والأخرى المرشحة التي تم الكشف عنها ، هي بالفعل أكثر من الأقمار الصناعية المفقودة.

إذا كان الأمر كذلك ، فلن يساعدوا في حل اللغز فحسب ، بل يمكنهم أيضًا تسليط بعض الضوء على مسألة المادة المظلمة نفسها ، والتي لم يكتشفها العلماء بعد بشكل مباشر ، ويكافحون من أجل فهمها.

يمكنك متابعة مدير التحرير المساعد على موقع ProfoundSpace.org كلارا موسكويتز على Twitter @ كلارا موسكوفيتش . تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .