مخاطر عالية: تهدف أوروبا اليوم إلى تحقيق أول هبوط ناجح على المريخ

ExoMars

رسم توضيحي لفنان لمركبة الإنزال Schiaparelli من ExoMars على وشك الهبوط على الكوكب الأحمر في 19 أكتوبر 2016. (رصيد الصورة: ESA / ATG medialab)



سيتم تسجيل تاريخ رحلات الفضاء اليوم (19 أكتوبر) ، إذا سارت الأمور وفقًا للخطة.



مركبة الهبوط Schiaparelli - جزء من المركبة الأوروبية الروسية مهمة ExoMars 2016 - من المقرر أن تهبط على سطح المريخ صباح اليوم الساعة 10:48 صباحا بتوقيت شرق الولايات المتحدة (1448 بتوقيت جرينتش). يمكنك متابعة العمل العيش هنا في موقع ProfoundSpace.org ، بإذن من وكالة الفضاء الأوروبية (ESA).

إذا كان أداء Schiaparelli كما هو متوقع ، فإن الهبوط اليوم سيشكل بداية أول مهمة ناجحة بالكامل على سطح الكوكب الأحمر لأوروبا وروسيا. في الواقع ، سيكون هذا أول نجاح من نوعه لأي كيان آخر غير ناسا. [هبوط ExoMars 2016 في أوروبا: تغطية كاملة]



رسم توضيحي لفنان لمركبة الإنزال Schiaparelli من ExoMars على وشك الهبوط على الكوكب الأحمر في 19 أكتوبر 2016.(رصيد الصورة: ESA / ATG medialab)

وكالة الفضاء الأوروبية

يشتمل مشروع ExoMars التابع لوكالة الفضاء الأوروبية على مركبة مدارية ومركبة هبوط ومركبة تُطلق على صاروخين منفصلين من صواريخ بروتون (رسم بياني)(رصيد الصورة: كارل تيت ، فنان الرسوم البيانية)



قامت الدولة الروسية السابقة ، الاتحاد السوفيتي المنحل الآن ، بأول هبوط سلس على الكوكب الأحمر مع مسبار المريخ 3 مرة أخرى في عام 1971. لكن المريخ 3 تمكن من إرسال صورة واحدة غير مفهومة قبل أن يصمت أقل من 20 ثانية بعد الهبوط.

حتى الآن ، حاولت وكالة الفضاء الأوروبية (ESA) الهبوط مرة واحدة فقط على المريخ ، وهو المسبار Beagle 2 في ديسمبر 2003. وتوقفت Beagle 2 عن التواصل مع معالجيها بعد فترة وجيزة من انفصالها عن سفينتها الأم ، المركبة المدارية Mars Express ، ولم يتم سماعها مرة أخرى.

ظل مصير بيجل 2 غامضًا تمامًا حتى يناير 2015 ، عندما أعلن الباحثون أنهم رصدوا المسبار في الصور التي التقطتها مركبة استكشاف المريخ (MRO) التابعة لناسا. تشير هذه الصور إلى أن Beagle 2 قد هبطت بنجاح على الكوكب الأحمر لكنها فشلت في نشر جميع ألواحها الشمسية. [أفضل (وأسوأ) هبوط على المريخ في كل العصور]



هبطت ناسا لأول مرة على سطح المريخ بمركبتي الإنزال Viking 1 و Viking 2 التابعتين للوكالة في عام 1976. انتظرت وكالة الفضاء الأمريكية عقدين من الزمن قبل تجربة مهمتها التالية على سطح الكوكب الأحمر ، والتي كانت ناجحة أيضًا: مركبة الهبوط باثفايندر والمركبة الجوالة المصاحبة لها سوجورنر عملت كما هو مخطط لها بعد لمسها. أسفل في عام 1997.

فشلت جهود ناسا التالية على سطح المريخ ، المريخ بولار لاندر ، في عام 1999 ، لكن الوكالة كانت على خط ساخن على الكوكب الأحمر منذ ذلك الحين. وصلت مركبات سبيريت وأوبورتيونيتي الجوالة في مهمات مخططة مدتها ثلاثة أشهر في يناير 2004 ، ثم استمرت في التدحرج لسنوات بعد ذلك. الفرصة ، في الواقع ، تعمل حتى يومنا هذا.

عثر المسبار فينيكس التابع لوكالة ناسا على أدلة قوية على وجود جليد مائي مدفون بالقرب من القطب الشمالي للمريخ بعد وقت قصير من هبوطه في مايو 2008 ، وتقوم المركبة كوريوسيتي الفضائية التابعة للوكالة باستكشاف الكوكب الأحمر منذ أغسطس 2012. اكتشف كيوريوسيتي أن المنطقة القريبة من موقع هبوطها استضافت نظام بحيرة وجدار طويل العمر منذ مليارات السنين ، مما يشير إلى أن المريخ كان من الممكن أن يدعم الحياة الشبيهة بالأرض في الماضي القديم. تتسلق العربة الجوالة الآن سفوح جبل شارب الذي يبلغ ارتفاعه 3.4 ميل (5.5 كيلومتر) ، بحثًا عن أدلة حول متى وكيف أصبح كوكب المريخ عالمًا باردًا وجافًا كما هو عليه اليوم.

لن يكون عمر Schiaparelli تقريبًا طويلاً مثل Curiosity أو Spirit أو Opportunity ، حتى لو سارت الأمور على أكمل وجه اليوم وفي المستقبل القريب. المسبار هو عارض يهدف إلى إثبات التكنولوجيا اللازمة للحصول على مركبة ExoMars التي تصطاد الحياة على سطح المريخ في عام 2021 (مهمة المسبار ، المقرر إطلاقها في عام 2020 ، هي المرحلة الثانية من ExoMars المكونة من جزأين البرنامج.) يحمل Schiaparelli بطاريات غير قابلة لإعادة الشحن تسمح للمركبة بالعمل لمدة ثمانية أيام كحد أقصى على سطح المريخ ، حسبما قال مسؤولو وكالة الفضاء الأوروبية.

محاولة هبوط Schiaparelli ليست العمل الوحيد في رحلات الفضاء اليوم. سيطلق المسبار ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) ، الذي انطلق باتجاه المريخ مع Schiaparelli في مارس الماضي ، محركه الرئيسي لأكثر من ساعتين هذا الصباح بدءًا من الساعة 9:04 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة (1304 بتوقيت جرينتش) في احتراق مداري بالغ الأهمية. إذا حدث خطأ خطير في هذه المناورة ، فسوف تبحر TGO مباشرة عبر الكوكب الأحمر.

إذا نجح الحرق ، فسوف يستغرق TGO وقته للوصول إلى مداره النهائي. سيبدأ المسبار في استنشاق الغلاف الجوي للمريخ بحثًا عن الميثان وعلامات أخرى محتملة للحياة في مارس 2018. وقال مسؤولو وكالة الفضاء الأوروبية إن هذا العمل سيستمر لمدة عامين تقريبًا. كما سيتم استخدام TGO لنقل الاتصالات من المركبة الجوالة ExoMars إلى التحكم في المهمة على الأرض حتى نهاية عام 2022.

تقود وكالة الفضاء الأوروبية برنامج ExoMars ؛ تعمل وكالة الفضاء الروسية ، المعروفة باسم Roscosmos ، بمثابة الشريك الرئيسي.

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu .