كيف يمكن للقنبلة النووية أن تنقذ الأرض من كويكب

ظهور خطة العمل العالمية لمكافحة تهديد الكويكبات

رسم توضيحي لفنان لكويكب كبير متجه إلى الأرض. (رصيد الصورة: ESA)



توصلت دراسة جديدة إلى أن انفجارًا نوويًا في مكانه الصحيح يمكن أن ينقذ البشرية بالفعل من كويكب كبير يندفع نحو الأرض ، تمامًا كما هو الحال في الأفلام.



استخدم العلماء في مختبر لوس ألاموس الوطني ، التابع لوزارة الطاقة الأمريكية في نيو مكسيكو ، حاسوبًا عملاقًا لنمذجة الأسلحة النووية. فعالية مضادة للكويكب . هاجموا صخرة فضائية يبلغ طولها 1650 قدمًا (500 متر) بسلاح نووي زنة 1 ميغا طن - أقوى بحوالي 50 مرة من الانفجار الأمريكي الذي أصاب ناغازاكي باليابان للمساعدة في إنهاء الحرب العالمية الثانية.

كانت النتائج مشجعة.



قال بوب ويفر العالم في لوس ألاموس: 'في نهاية المطاف ، سيؤدي هذا الانفجار الذي تبلغ قوته 1 ميغا طن إلى تعطيل كل الصخور الموجودة في الصخور الصخرية لهذا الكويكب ، وإذا كان هذا كويكبًا عابرًا للأرض ، فسيخفف تمامًا من الخطر الذي يمثله الكويكب الأولي نفسه'. فيديو حديث تم إصداره بواسطة المختبر. [ فيديو: قنبلة نووية تقذف كويكبًا ]

في دراسة النمذجة ثلاثية الأبعاد ، التي أجريت على 32000 معالج من الكمبيوتر العملاق Cielo ، وقع الانفجار على سطح الكويكب. لذلك من المحتمل ألا يتم إيداع السلاح النووي في عمق صخرة فضائية مهددة ، وهي مهمة خطيرة عالجها بروس ويليس وطاقمه في فيلم 'هرمجدون' عام 1998.

وشدد ويفر على أن القنابل النووية لن يتم نشرها على الأرجح إلا كملاذ أخير ، إذا كان التأثير يلوح في الأفق بعد أشهر فقط. ويحذر باحثون آخرون من أن الانفجار النووي قد يكون له آثار جانبية سلبية ، مثل إرسال وابل من العديد من الصخور الفضائية الصغيرة نحو الأرض بدلاً من انفجار واحد كبير.



قال العلماء إنه إذا كانت البشرية قد لاحظت أكثر من تأثير وشيك ، فهناك العديد من استراتيجيات الدفاع عن الكويكبات الأخرى التي قد نتمكن من توظيفها.

على سبيل المثال ، يمكننا إرسال مسبار آلي للالتقاء والركوب جنبًا إلى جنب مع الخطر المحتمل الكويكب . من شأن الجاذبية المتواضعة للمركبة الفضائية أن تمارس شدًّا على صخرة الفضاء بينما يرحل الاثنان عبر الفضاء معًا. على مدى شهور أو سنوات ، ستسحب طريقة 'الجاذبية الأرضية' هذه الكويكب إلى مدار مختلف وأكثر اعتدالًا.

لدينا الدراية اللازمة لإنجاز مثل هذه المهمة. التقت عدة مجسات مع صخور في الفضاء السحيق ، بما في ذلك مركبة Dawn الفضائية التابعة لناسا ، والتي تدور حاليًا حول الكويكب الضخم Vesta. وفي عام 2005 ، انتزع مسبار هايابوسا الياباني بعض القطع من الكويكب إيتوكاوا ، وأعادها إلى الأرض لتحليلها.



يمكن للإنسانية أيضًا أن تصطدم بالكويكب بمركبة الموعد ، بالاعتماد على القوة الغاشمة بدلاً من الجاذبية اللطيفة لدفعها بعيدًا عن مسارها. يقول الباحثون إن أسلوب التصادم هذا لن يكون دقيقًا مثل تقنية الجاذبية الأرضية ، لكنه لا يزال بإمكانه القيام بالمهمة في ظل ظروف معينة.

لقد أظهرنا أيضًا القدرة على إنجاز هذه المهمة الأكثر قوة. في عام 2005 ، على سبيل المثال ، أرسلت وكالة ناسا مصادمًا مدفوعًا إلى المذنب تمبل 1 لتحديد تكوين الجسم الجليدي.

المناقشات حول انحراف الكويكب ليست مجرد تمارين أكاديمية. التأثيرات الضخمة هي جزء من تاريخ كوكبنا ؛ يقول علماء الفلك إن أحدهم قضى على الديناصورات قبل 65 مليون سنة ، وهي مجرد مسألة وقت قبل أن تصطف صخرة فضائية كبيرة أخرى الأرض في مرمى البصر.

يمكنك متابعة الكاتب الأول في ProfoundSpace.org Mike Wall على Twitter: تضمين التغريدة . تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .