عاصفة زحل ضخمة تبقي العلماء مدهشين

عاصفة بقعة بيضاء كبيرة زحل

تُظهر صورة زحل التي التقطتها المركبة الفضائية كاسيني في ديسمبر 2010 عاصفة بمدى عرضي وطولي يبلغ 10000 كم و 17000 كم على التوالي. المدى العرضي لرأس العاصفة هو تقريبا المسافة من لندن إلى كيب تاون. يمتد 'الذيل' الخارج من حافته الجنوبية باتجاه الشرق. (رصيد الصورة: Carolyn Porco و CICLOPS ، NASA / JPL-Caltech / SSI)



كشف بحث جديد أن العاصفة الهائلة التي حاصرت زحل منذ ما يقرب من عامين كانت أقوى مما كان يعتقد العلماء.



أظهرت ملاحظات مركبة الفضاء كاسيني التابعة لناسا - التي اكتشفت العاصفة لأول مرة في ديسمبر 2010 - أن عاصفة زحل الهائلة أدت إلى ارتفاع درجات الحرارة في طبقة الستراتوسفير للكوكب إلى 150 درجة فهرنهايت (66 درجة مئوية) فوق المعدل الطبيعي ، وفقًا لدراسة جديدة.

هذا الارتفاع في درجة الحرارة شديد للغاية لدرجة أنه لا يمكن تصديقه ، خاصة في هذا الجزء من جو زحل قالت بريجيت هيسمان ، كبيرة الباحثين في الدراسة ، من جامعة ماريلاند ومركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا في جرينبيلت بولاية ماريلاند ، في بيان ، إنه عادة ما يكون مستقرًا للغاية.



أضاف هيسمان ، الذي وصف فريقه نتائجه في ورقة بحثية: 'للحصول على تغير في درجة الحرارة بنفس المقياس على الأرض ، ستنتقل من أعماق الشتاء في فيربانكس ، ألاسكا ، إلى ذروة الصيف في صحراء موهافي'. ينشر في عدد 20 نوفمبر من مجلة الفيزياء الفلكية. [ فيديو: عاصفة وحش زحل ]

اكتشف الفريق أيضًا ارتفاعًا هائلاً في الإيثيلين في وقت حدوث العاصفة ، والتي أنتجت على ما يبدو 100 مرة من الغاز عديم الرائحة وعديم اللون أكثر مما كان يُعتقد أنه محتمل بالنسبة لزحل. أصله لغزا.

قال مايكل فلاسار من جودارد ، رئيس فريق قياس طيف الأشعة تحت الحمراء المركب في كاسيني: 'لم نتمكن أبدًا من رؤية الإيثيلين على زحل من قبل ، لذلك كانت هذه مفاجأة كاملة'.



كانت عاصفة زحل الوحشية واحدة من ما يسمى بالبقع البيضاء العظيمة على الكوكب ، والتي تميل إلى الظهور كل 30 عامًا على الأرض أو نحو ذلك (أو مرة واحدة تقريبًا كل عام زحل). نما هذا الأخير ليطوق الكوكب بحلول أواخر يناير 2011 ، وامتد في النهاية حوالي 9000 ميل (15000 كيلومتر) من الشمال إلى الجنوب قبل أن يبدو وكأنه يتلاشى في أواخر يونيو من ذلك العام.

قال العلماء إن العاصفة هي الأطول عمرا التي لوحظت على كوكب زحل على الإطلاق. وكان أول من تمت دراسته عن قرب بواسطة مركبة فضائية تدور في مدارات.

لاحظت كاسيني أيضًا وجود بقعتين غريبتين من الهواء الدافئ تتألقان بشكل ساطع في الستراتوسفير أثناء العاصفة ، مما يشير إلى إطلاق هائل للطاقة في الغلاف الجوي للكوكب.



في دراسة منفصلة ظهرت في مجلة Icarus ، والتي نظرت في بيانات الأشعة تحت الحمراء من كاسيني واثنين من التلسكوبات الأرضية ، يصف فريق بحث آخر كيف اندمجت هاتان البقعتان لتصبحا أكبر دوامة الستراتوسفير وأكثرها سخونة لوحظت على الإطلاق في نظامنا الشمسي. في البداية ، كانت هذه الدوامة أكبر من البقعة الحمراء العظيمة الشهيرة لكوكب المشتري.

على الرغم من أن العلامات المرئية لعاصفة زحل لم تعد واضحة ، إلا أن دوامة زحل مستمرة حتى يومنا هذا. لكن من غير المحتمل أن يكون لديك قوة البقاء التي تزيد عن 300 عام في البقعة الحمراء العظيمة ؛ يعتقد العلماء أن الدوامة ستتبدد على الأرجح بحلول نهاية عام 2013.

قال سكوت إيدنجتون ، نائب عالم مشروع كاسيني في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، كاليفورنيا: `` ستمنحنا هذه الدراسات نظرة ثاقبة جديدة على بعض العمليات الكيميائية الضوئية في العمل في طبقة الستراتوسفير لكوكب زحل ، وغيرها من الكواكب العملاقة في نظامنا الشمسي ، وما وراءه. .

تابع موقع ProfoundSpace.org على Twitter تضمين التغريدة . نحن أيضا على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك & + Google .

صور جديدة مذهلة تظهر زحل