مطلوب تلسكوب فضائي ضخم للبحث عن الحياة على الكواكب الغريبة

الكوكب الغريب Kepler 186f هو أول عالم خارج المجموعة الشمسية تم اكتشافه على الإطلاق بحجم الأرض وفي المنطقة الصالحة للسكن لنجمه الأم. ولكن إذا كان العلماء يأملون يومًا في محاولة العثور على حياة على مثل هذا الكوكب ، فهناك حاجة إلى تلسكوبات فضائية عملاقة جديدة

الكوكب الغريب Kepler-186f هو أول عالم خارج المجموعة الشمسية تم اكتشافه على الإطلاق بحجم الأرض وفي المنطقة الصالحة للسكن لنجمه الأم. لكن إذا كان العلماء يأملون في أي وقت في محاولة العثور على حياة على مثل هذا الكوكب ، فهناك حاجة إلى تلسكوبات فضائية عملاقة جديدة ، كما يقول الباحثون. (مصدر الصورة: NASA Ames / SETI Institute / JPL-Caltech)



من المحتمل أن تنتظر البشرية بضعة عقود لمعرفة ما إذا كانت الحياة مشتركة خارج نظامنا الشمسي.



في حين أن تلسكوب جيمس ويب الفضائي (JWST) التابع لوكالة ناسا - والذي من المقرر إطلاقه في عام 2018 - سيكون قادرًا على العثور على علامات الحياة على الكواكب الخارجية القريبة ، فإن البحث عن الحياة على نطاق واسع وحسن النية خارج جوار الأرض سيتطلب مركبات فضائية أكبر ليست حتى على كتب الوكالة حتى الآن ، يقول الخبراء.

قال مات ماونتن ، عالم التلسكوبات في JWST ، مدير معهد علوم تلسكوب الفضاء في بالتيمور ، خلال إفادة ناسا يوم الاثنين (14 يوليو): 'للعثور على دليل على وجود حياة فعلية سوف يستغرق جيلًا آخر من التلسكوبات'. وللقيام بذلك ، سنحتاج إلى صواريخ جديدة ، وأساليب جديدة للوصول إلى الفضاء ، ومقاربات جديدة للتلسكوبات الكبيرة - أنظمة بصرية متقدمة للغاية. [ 10 كواكب خارجية يمكن أن تستضيف حياة غريبة ]



فرصة للعثور على علامات الحياة

ناسا

تلسكوب جيمس ويب الفضائي التابع لناسا هو مرصد فضائي بقيمة 8.8 مليار دولار تم بناؤه لمراقبة الكون بالأشعة تحت الحمراء كما لم يحدث من قبل. تعرف على كيفية عمل تلسكوب جيمس ويب الفضائي التابع لناسا في مخطط المعلومات الرسومي هذا من موقع demokratija.eu(رصيد الصورة: كارل تيت ، فنان الرسوم البيانية في موقع ProfoundSpace.org)



قال مسؤولو ناسا إن مرآة JWST البالغة قيمتها 8.8 مليار دولار تحتوي على 18 قطعة مرآة سداسية ستعمل معًا لتشكيل مرآة واحدة بعرض 21 قدمًا (6.5 مترًا) - أكبر من أي مرآة أخرى يتم نقلها في الفضاء. (للمقارنة ، الوكالة المبدعة تلسكوب هابل الفضائي الرياضة مرآة أساسية بطول 8 أقدام أو 2.4 متر.)

تم تحسين JWST للعرض في ضوء الأشعة تحت الحمراء. يقول الباحثون إن التلسكوب يجب أن يكون قادرًا على القيام بالكثير من الأشياء المختلفة خلال حياته التشغيلية ، بما في ذلك مسح أجواء التلسكوب. كواكب غريبة للأكسجين والغازات الأخرى التي يمكن أن تنتجها الكائنات الحية. (أفضل أداء لمثل هذا العمل الدقيق هو التلسكوبات الفضائية ، التي لا تحتاج إلى النظر عبر الغلاف الجوي للأرض).

ستعمل JWST بالتنسيق مع مهمة فضائية أخرى تابعة لوكالة ناسا في هذا الصدد ، لإجراء ملاحظات متابعة على العوالم القريبة الواعدة التي عثر عليها القمر الصناعي العابر لاستطلاع الكواكب الخارجية (TESS) التابع للوكالة ، والذي من المقرر أن ينطلق في عام 2017.



قالت عالمة الفيزياء الفلكية في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا ، سارة سيجر ، خلال إفادة ناسا يوم الاثنين: 'مع جيمس ويب ، لدينا فرصتنا الأولى - قدرتنا الأولى على العثور على علامات الحياة على كوكب آخر'. 'الآن على الطبيعة فقط أن تعولنا'. [ 5 ادعاءات جريئة للحياة الغريبة ]

لعبة أرقام

لكن الطبيعة قد لا تكون مستعدة لذلك ، على الأقل خلال مهمة JWST ، كما يؤكد Seager وخبراء آخرون. وكل ذلك يتعلق بالأرقام.

لا يوجد نقص في الكواكب في مجرة ​​درب التبانة. تعج مجرتنا بما لا يقل عن 100 مليار كوكب ، 10 إلى 20 في المائة منها على الأرجح تدور حول `` المنطقة الصالحة للسكن '' للنجم المضيف - هذا النطاق الصحيح تمامًا من المسافات التي يمكن أن تسمح بوجود الماء السائل على سطح العالم. يعتقد العديد من العلماء أنه إذا لم يكن هناك شيء مميز بشكل رهيب حول الأرض ، فيجب أن تكون الحياة شائعة في جميع أنحاء الكون.

لكن معظم الكواكب الخارجية بعيدة جدًا ، وكلها خافتة. يقول الباحثون ، على الرغم من أن JWST كبيرة وفقًا للمعايير الحالية ، إلا أنها لن تحتوي على مساحة كافية لتجميع الضوء لاستكشاف أكثر من حفنة من الكواكب التي يحتمل أن تكون صالحة للسكن.

إن المركبة الفضائية ذات المرآة التي يبلغ ارتفاعها 33 قدمًا (10 أمتار) ستمنح الباحثين فرصة أفضل بكثير للعثور على البصمات الحيوية في الغلاف الجوي الفضائي ، لكن ماونتن تريد شيئًا أكبر.

وقال: 'باستخدام تلسكوب يبلغ طوله 20 متراً ، يمكننا رؤية مئات الكواكب الشبيهة بالأرض حول نجوم أخرى'. 'هذا ما يلزم للعثور على الحياة.'

فنان

وضع حجر الأساس

لا توجد خطط ملموسة لبناء وإطلاق مثل هذا التلسكوب الفضائي الضخم ، والذي قد يشكل حجمه عددًا من التحديات اللوجستية والهندسية. ومع ذلك ، فإن JWST هي خطوة كبيرة محتملة على طول الطريق نحو هذا الهدف.

على سبيل المثال ، اكتشف فريق JWST كيفية صنع مقاطع متطابقة بدقة لا تصدق - وهي مهارة يمكن أن تكون مفيدة على الطريق.

قال جون ماذر ، كبير علماء مشروع JWST من مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا في جرينبيلت بولاية ماريلاند ، والذي فاز بجائزة نوبل عام 2006 لعمله مع القمر الصناعي Cosmic Background Explorer التابع للوكالة: `` إنهم مثاليون أساسًا ''.

قال ماذر: 'إذا أردنا توسيع المرآة إلى حجم الولايات المتحدة القارية ، فستكون المرآة دقيقة في حدود 3 بوصات'. 'هذه تقنية مذهلة تمامًا لقد أتقناها الآن ونستخدمها.'

قال سيجر إن البحث عن الحياة في عوالم بعيدة سيكون جهدًا متعدد الأجيال يمتد من TESS و JWST إلى تلسكوبات فضائية أخرى أكبر. ومن شبه المؤكد أن التغلب على التحديات المختلفة التي ينطوي عليها الأمر يتطلب تعاون عدد من الدول والمنظمات المختلفة.

قال ماونتن: 'إن تجميع الشراكة التي يمكن أن تجد Earth 2.0 هو تحدٍ يستحق جيلًا عظيمًا'.

أقرب إلى البيت

كل هذا لا يعني بالضرورة ، مع ذلك ، أن الحياة الفضائية لن يتم اكتشافها حتى تطلق البشرية تلسكوبًا فضائيًا هائلًا. في الواقع ، قد يأتي التأكيد على أن أبناء الأرض ليسوا وحدهم في الكون من عوالم أقرب بكثير إلى الوطن.

على سبيل المثال ، سوف تبحث المركبة الفضائية Red Planet القادمة التابعة لناسا ، والتي من المقرر إطلاقها في عام 2020 ، عن علامات على حياة المريخ الماضية. ولدى كل من وكالة ناسا ووكالة الفضاء الأوروبية خططًا لشن مهمة إلى القمر يوروبا الذي يأوي المحيط على كوكب المشتري ، والذي يعتبره العديد من الخبراء أفضل ما في النظام الشمسي لاستضافة حياة فضائية.

من المقرر حاليًا أن تنطلق مهمة JUpiter ICy Moons Explorer (JUICE) في أوروبا في عام 2022 لدراسة الأقمار الصناعية جوفيان كاليستو وجانيميد بالإضافة إلى أوروبا. قال مسؤولو ناسا إنهم يأملون في إطلاق مهمة يوروبا في وقت ما في منتصف عام 2020.

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu .