في البحث عن الكوكب التاسع ، يتطلع علماء الفلك إلى تقنية بحث جديدة للعالم المراوغ

فنان

رسم توضيحي للفنان للكوكب التاسع ، وهو عالم أكبر بعشر مرات من كتلة الأرض وقد لا يكتشف في النظام الشمسي الخارجي البعيد. (رصيد الصورة: Caltech / R. Hurt (IPAC))



العثور على الكوكب التاسع قد يتطلب النظر إلى صور التلسكوب في ضوء مختلف.



يقوم علماء الفلك بفحص تقنية 'التحول والتكديس' التي يمكن أن تساعد في البحث عن العالم المفترض ، والذي يعتقد بعض الباحثين أنه يتربص غير مكتشف في النظام الخارجي البعيد ، بعيدًا عن مدار بلوتو.

تتضمن الإستراتيجية تحويل صور التلسكوب الفضائي على طول مجموعات من المسارات المدارية المحتملة ، ثم تكديس الصور معًا لدمج ضوءها. قال الباحثون إن هذه التقنية قد استخدمت بالفعل لاكتشاف بعض الأقمار في نظامنا الشمسي ، ومن المحتمل أن تكتشف الكوكب التاسع - المعروف أيضًا باسم Planet X أو Giant Planet Five أو Planet Next - وغيرها من الأجسام البعيدة للغاية.



متعلق ب: الدليل على وجود 'الكوكب التاسع' في نظامنا الشمسي (معرض)

تقول مالينا رايس ، حاصلة على درجة الدكتوراه في علم الفلك: 'لا يمكنك رؤيتها حقًا دون استخدام هذا النوع من الأساليب'. طالب في جامعة ييل في ولاية كونيتيكت ، في بيان. 'إذا كان الكوكب التاسع موجودًا هناك ، فسيكون قاتمًا بشكل لا يصدق.'

رايس هو المؤلف الرئيسي لدراسة جديدة وضعت الطريقة موضع التنفيذ. قامت هي والمؤلف المشارك جريج لافلين ، أستاذ علم الفلك بجامعة ييل ، بتحويل وتكدس الصور الملتقطة بواسطة القمر الصناعي Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) التابع لناسا ، والذي يبحث عن عوالم غريبة من مدار الأرض.



في اختبار ، وجد الباحثون الإشارات الخافتة لثلاثة أجسام عابرة لنبتون معروفة (TNOs) - أجسام صغيرة تدور حول الشمس خارج مدار نبتون - في صور TESS المكدسة والمزاحة. ثم أجرى العلماء بحثًا أعمى عن بقعتين بعيدتين من السماء ، مما أدى إلى ظهور 17 مرشحًا جديدًا لـ TNO.

قال رايس: 'إذا كان أحد هذه الأجسام المرشحة حقيقيًا ، فسيساعدنا ذلك على فهم ديناميكيات النظام الشمسي الخارجي والخصائص المحتملة للكوكب التاسع'. 'إنها معلومات جديدة مقنعة.'

يعمل الباحثون حاليًا على تأكيد 17 منظمة TNO مرشحة ، باستخدام الصور الملتقطة بواسطة التلسكوبات الأرضية.



TNOs هي فتات خبز يمكن أن تؤدي إلى الطريق إلى الكوكب التاسع. استنتج الباحثون الوجود الافتراضي للعالم من المدارات الغريبة لبعض الأجسام TNO ، والتي يقولون إنها متجمعة بطريقة توحي بقوة بالنحت من قبل `` شاذ '' كبير بعيد المنال. تشير البيانات إلى وجود كوكب أكبر من الأرض بخمسة إلى عشرة أضعاف ، يدور حول الشمس على بعد مئات المرات من عالمنا.

ومع ذلك ، لا يتفق الجميع مع هذا التفسير. يعتقد بعض العلماء أن التجمع الغريب لـ TNOs ينشأ من تأثير الجاذبية المشترك للعديد من جيرانهم الصغار ، وليس من جسم كبير واحد.

تم قبول الدراسة الجديدة من قبل The Planetary Science Journal. قدمت رايس النتائج اليوم (27 أكتوبر) في الاجتماع السنوي لقسم علوم الكواكب التابع للجمعية الفلكية الأمريكية ، والذي يعقد تقريبًا هذا العام.

ملاحظة المحرر: تم تحديث هذه القصة في الساعة 4:20 مساءً. بتوقيت شرق الولايات المتحدة لتوضيح أن رايس ، وليس لافلين ، هو المؤلف الرئيسي للدراسة الجديدة.

مايك وول هو مؤلف كتاب 'Out There' (دار النشر الكبرى الكبرى ، 2018 ؛ رسمه كارل تيت) ، وهو كتاب عن البحث عن الحياة الفضائية. لمتابعته عبر تويترmichaeldwall. تابعنا على TwitterSpacedotcom أو Facebook.