قد تكون البراكين الجليدية قد قضت على الحفر على كوكب سيريس القزم

منظر لأكبر حفرة ارتطامية في سيريس ومحفوظة جيدًا بطول 170 ميلاً (280 كم) ، كيروان ، بالقرب من الطرف. يشير الترميز اللوني إلى الارتفاع (أزرق: منخفض ؛ أحمر: مرتفع) مُبالغ فيه بمعامل 3.

منظر لأكبر حفرة ارتطامية في سيريس ومحفوظة جيدًا بطول 170 ميلاً (280 كم) ، كيروان ، بالقرب من الطرف. يشير الترميز اللوني إلى الارتفاع (أزرق: منخفض ؛ أحمر: مرتفع) مُبالغ فيه بمعامل 3. (رصيد الصورة: Southwest Research Institute / Simone Marchi.)



قد تساعد البراكين الجليدية على سيريس في حل لغز سبب ظهور الفوهات الكبيرة مفقود على سطح الكوكب القزم ، تظهر دراسة جديدة.



يبلغ قطر سيريس حوالي 585 ميلاً (940 كيلومترًا) ، وهو أكبر عضو في حزام الكويكبات الواقع بين المريخ والمشتري. أجزاء كبيرة من سطح سيريس `` مشبعة '' في الحفر التي يبلغ عرضها حوالي 37 ميلًا (60 كيلومترًا) أو أصغر ، من المحتمل أن تكون ناتجة عن اصطدام النيازك بسطح الكوكب القزم ، وفقًا للدراسة الجديدة. ومع ذلك ، فإن أكبر فوهة تصادم مؤكدة على سيريس يبلغ عرضها 175 ميلاً فقط (280 كم).

عمل سابق قام بتحليل الكويكب الثقيل Vesta ، وهو ثاني أكبر كويكب في الولايات المتحدة حزام الكويكبات ، اقترح أن تحتوي سيريس على ستة إلى سبع حفر على الأقل يبلغ قطرها 250 ميلاً (400 كم) أو أكبر. وبالمثل ، اقترحت الأبحاث السابقة التي صاغت تطور الكواكب من الكواكب الصغيرة - اللبنات الأساسية للكواكب - أن 10 إلى 15 حفرة أكبر من 250 ميلاً (400 كم) قد تشكلت على سيريس خلال فترة حياتها البالغة 4.55 مليار سنة. [الكوكب القزم سيريس: صور مذهلة]



وجد علماء الفلك سابقًا أن أكبر الفوهات على العديد من الكويكبات غالبًا ما تكون بحجم الكويكبات نفسها ؛ على سبيل المثال ، أكبر فوهة بركان يبلغ عرضها 325 ميلاً (525 كم) يبلغ عرضها حوالي 310 ميلاً (500 كيلومتر). على هذا النحو ، كان الغياب الواضح للحفر الكبيرة على سيريس لغزا.

منظر لأكبر حفرة ارتطامية في سيريس ومحفوظة جيدًا بطول 170 ميلاً (280 كم) ، كيروان ، بالقرب من الطرف. يشير الترميز اللوني إلى الارتفاع (أزرق: منخفض ؛ أحمر: مرتفع) مُبالغ فيه بمعامل 3.(رصيد الصورة: Southwest Research Institute / Simone Marchi.)

للمساعدة في حل لغز الحفر المفقودة لسيريس ، استخدم الباحثون بيانات من مهمة ناسا داون ، والتي بدأت تدور حول سيريس في أبريل 2015. استخدموا البيانات لنمذجة كيفية تطور الكويكب (وهو في الواقع كبير بما يكفي لاعتباره كوكبًا قزمًا) بمرور الوقت. أجرى الباحثون حوالي 1000 محاكاة حاسوبية للتصادمات التي ربما اختبرها سيريس على مدار حياته ، بافتراض أنها احتفظت بموقعها الحالي في حزام الكويكبات على مدار 4.55 مليار سنة الماضية ، وفقًا للصحيفة. (أفضل تقدير حالي لعمر النظام الشمسي هو 4.56 مليار سنة ، وقدر الباحثون أن سيريس تشكلت في غضون مليون إلى 10 ملايين سنة بعد ولادة النظام الشمسي).



بشكل غير متوقع ، وجد العلماء أن سيريس لا تفتقر إلى الحفر العملاقة فحسب ، بل تفتقر أيضًا إلى الحفر التي تكون أصغر قليلاً فقط. تنبأت عمليات المحاكاة التي قاموا بها بأن سيريس يجب أن تحتوي على 90 إلى 180 حفرة يزيد عرض كل منها عن حوالي 65 ميلاً (100 كم) ، لكن يبدو أن سيريس تحتوي فقط على حوالي 40 حفرة من هذا القبيل. بالإضافة إلى ذلك ، توقعت عمليات المحاكاة أن تحتوي سيريس على 40 إلى 70 حفرة كل منها يزيد عن 95 ميلاً (150 كم) ، لكن سيريس بها حوالي 20 حفرة فقط.

حفر صغيرة على سطح سيريس ، بالقرب من خط الاستواء ، تم التقاطها بواسطة مسبار داون.

حفر صغيرة على سطح سيريس ، بالقرب من خط الاستواء ، تم التقاطها بواسطة مسبار داون.(رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA)



مسبار الفضاء الفجر ينال البشرية

يحصل المسبار الفضائي Dawn على أفضل رؤية للبشرية حتى الآن للناجي الصغير من الأيام الأولى للنظام الشمسي. شاهد ما نعرفه عن الكوكب القزم سيريس في مخطط المعلومات هذا.(رصيد الصورة: بقلم كارل تيت ، فنان الرسوم البيانية)

بشكل عام ، توقعت النماذج أن تكون فرص سيريس في وجود عدد قليل جدًا من الحفر أقل من 2٪.

كان عدم وجود حفر كبيرة مفاجأة مطلقة. هذا في تناقض صارخ مع الكويكبات الأخرى - على سبيل المثال ، فستا ، مؤلف الدراسة الرئيسي سيمون مارشي ، عالم الكواكب في معهد ساوث ويست للأبحاث في بولدر ، كولورادو ، قال لموقع ProfoundSpace.org. 'وبالتالي ، فإنه يشير إلى شيء مميز حول سيريس ، شيء لم يكن بإمكاننا تخمينه.'

اقترح الباحثون أن العديد من الحفر الكبيرة في سيريس قد تم طمسها بشكل لا يمكن التعرف عليه. كان لدى الباحثين عدة تفسيرات محتملة لكيفية حدوث ذلك ؛ على سبيل المثال ، قد يكون سطح سيريس قد استرخى ببساطة بمرور الوقت وأصبح أقل تجعدًا.

قد يكون التفسير الآخر هو البراكين الجليدية.

في حين أن البراكين المنتظمة على الأرض تنفجر من الصخور المنصهرة ، يُعتقد أن البراكين الجليدية ، والتي تُعرف أيضًا باسم البراكين الجليدية ، تنفث أعمدة من الجليد المائي والجزيئات المجمدة الأخرى. تشير الأعمال الحديثة إلى أن سيريس قد يتكون من ما يصل إلى 25 في المائة من جليد الماء بالكتلة (في داخله) ، وبالتالي قد يتعرض لنشاط بركاني جليدي.

اقترح العلماء أن الانفجارات البركانية المتجمدة ربما تكون قد غيرت سطح سيريس بشكل كبير ، مما أدى إلى محو العديد من الحفر. على سبيل المثال ، وجد الباحثون دليلاً باهتًا على حفرة واحدة أو ربما اثنتين يبلغ قطرها حوالي 500 ميل (800 كيلومتر).

كانت الفوهات الكبيرة قد تشكلت في الغالب في سيريس في وقت مبكر من تاريخها ، عندما كان هناك المزيد من الصخور الكبيرة التي تنحرف حول النظام الشمسي. بمرور الوقت ، كانت معظم هذه الصخور قد اصطدمت بأشياء أخرى وتحطمت إلى أجزاء صغيرة ، مما أدى إلى حفر أصغر وأصغر في سيريس. ربما كانت البراكين الباردة أكثر شيوعًا في سيريس خلال سنواتها السابقة ، عندما كان الجزء الداخلي أكثر دفئًا ، وربما تكون البراكين قد قضت على العديد من الحفر الأكبر. قال ماركي إنه مع تلاشي البراكين الجليدية في سيريس ، كان من الممكن أن ينجو المزيد والمزيد من الحفر ، تاركًا وراءها حُفرًا أصغر في الغالب.

قال مارشي: 'سنحاول تحديد ماهية عملية الإزالة'. 'قد تكون هناك عمليات أخرى لم نفكر فيها'.

قام العلماء بتفصيل النتائج التي توصلوا إليها على الإنترنت في 26 يوليو في مجلة Nature Communications.

تابع تشارلز كيو تشوي على تويتر تضمين التغريدة . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google . المقالة الأصلية بتاريخ موقع demokratija.eu .