يقترح تقرير جديد أن التلسكوبات الشهيرة يجب أن تفقد التمويل

يراقب تلسكوب روبرت سي بيرد جرين بانك في وست فرجينيا ، وهو أكبر تلسكوب لاسلكي قابل للتوجيه في العالم ، 86 نظامًا كوكبيًا قد تحتوي على كواكب شبيهة بالأرض على أمل اكتشاف إشارات من الحضارات الذكية

يراقب تلسكوب روبرت سي بيرد جرين بانك في وست فرجينيا ، وهو أكبر تلسكوب لاسلكي قابل للتوجيه في العالم ، 86 نظامًا كوكبيًا قد تحتوي على كواكب شبيهة بالأرض على أمل اكتشاف إشارات من الحضارات الذكية (رصيد الصورة: NRAO)



تم تحديث هذه القصة في الساعة 1:28 مساءً. بتوقيت شرق الولايات المتحدة.



يقدم تقرير صدر حديثًا من لجنة مؤسسة العلوم الوطنية (NSF) بعض الأخبار القوية ، مع توصيات بقطع التمويل عن العديد من التلسكوبات والمرافق الفلكية كجزء من مسار جديد قوي للوكالة على مدى العقد المقبل.

التقرير ، الذي يحمل عنوان 'النهوض بعلم الفلك في العقد القادم: الفرص والتحديات' ، يفحص جميع المشاريع التي تندرج تحت قسم العلوم الفلكية (AST) التابع لمؤسسة العلوم الوطنية ، ويحدد التغييرات التي يجب إجراؤها على مدى السنوات العشر القادمة من أجل التعامل مع بشكل متزايد مناخ الميزانية المقيد .



'ينصب تركيز مراجعة الحافظة على الحفاظ على التوازن بين المنح والتسهيلات ، مع الاعتراف بالدور المهم الذي يلعبه كلاهما في البحث الفلكي ،' دانيال آيزنشتاين ، رئيس لجنة مراجعة المحفظة وأستاذ في مركز هارفارد سميثسونيان للفيزياء الفلكية في كامبريدج ، ماساتشوستس للصحفيين في إيجاز صحفي اليوم (17 أغسطس).

وخلصت اللجنة إلى أن مؤسسة العلوم الوطنية يجب أن توقف تمويل المنشآت الفلكية التالية:

  • تلسكوبات 2.1 متر في مرصد قمة كيت في ولاية أريزونا
  • ويسكونسن - إنديانا - ييل - NOAO (WIYN) في أريزونا
  • تلسكوب روبرت سي بيرد جرين بانك في ولاية فرجينيا الغربية
  • صفيف أساسي طويل جدًا في نيو مكسيكو
  • تلسكوب ماكماث بيرس الشمسي في ولاية أريزونا

وقالت اللجنة في تقريرها: 'إن الاحتفاظ بالمنشآت المذكورة أعلاه في مواجهة الميزانيات المتناقصة ينطوي على مخاطر عجز أكبر بكثير ، وهو ما سيكون خسارة أكبر بكثير للزخم الأمامي للمجال'.



موازنة صعبة

ستساعد التخفيضات الموصى بها في إفساح المجال أمام الجديد ، مرافق للدولة من بين الفن والمشاريع متوسطة الحجم ، وستضمن أيضًا أن NSF تحافظ على برنامج منح قوي.

وقال التقرير 'إن سحب الاستثمارات من هذه المنشآت الناجحة للغاية وطويلة الأمد سيكون صعبًا علينا جميعًا في المجتمع الفلكي'. 'ومع ذلك ، يجب علينا النظر في المفاضلة العلمية بين سحب الاستثمارات من المرافق الحالية وخطر التخفيضات المدمرة في المنح البحثية الفردية ، والمشاريع متوسطة الحجم ، والمبادرات الجديدة.' [ نجاح علوم الكواكب في عام 2013 (معلومات رسومية) ]



تم إجراء التقييمات بناءً على الأولويات التي تم تحديدها في المسوحات العقدية للأكاديمية الوطنية للعلوم لعلم الفلك والفيزياء الفلكية (بعنوان 'عالم جديد ، آفاق جديدة ،' أو NWNH) وعلوم الكواكب (بعنوان 'الرؤى والرحلات' أو V&V) . تمثل الاستطلاعات ، التي تم إصدارها في عامي 2010 و 2011 على التوالي ، إجماعًا من المجتمع العلمي ، وتحدد أهدافًا وغايات علمية محددة للعقد القادم.

حاولت لجنة NSF المكونة من 17 عضوًا التوفيق بين الأهداف الرئيسية من الاستطلاعات العقدية مع ما سيكون واقعيًا على الأرجح نظرًا لتوقعات ميزانية NSF.

قال آيزنشتاين: 'تم تكليف لجنتنا بالنظر في الأولويات التي حددتها المسوحات العقدية وتحديد الأولويات بين تلك المبادرات الجديدة والبرامج والمرافق الحالية ، والقيام بذلك ضمن قيود الميزانية الكبيرة'.

شد حزام NSF

يبلغ إجمالي طلب ميزانية NSF للسنة المالية 2013 إجمالي 7.37 مليار دولار ، مما سيزيد تمويل الوكالة بمقدار 340 مليون دولار ، أو 4.8 في المائة ، عن العام السابق. ومع ذلك ، على مدى العقد المقبل ، تشير جميع الدلائل إلى نمو ضئيل في الميزانية ، إن وجد. على هذا النحو ، تم تكليف اللجنة بتحديد أفضل السبل التي يمكن بها لمؤسسة العلوم الوطنية أن تستمر في تسهيل العلوم القيمة في ظل مناخ اقتصادي أكثر إحكامًا.

قدم أعضاء اللجنة توصياتهم بناءً على سيناريوهين للميزانية: نهج أكثر للوضع الراهن ، حيث تمثل ميزانية AST 65 بالمائة مما تم تصوره في المسوحات العقدية ، وجهة نظر أكثر تشاؤمًا حيث تكون ميزانية AST فيها 50 بالمائة فقط.

وفقًا للجنة ، فإن ميزانية شعبة العلوم الفلكية لعام 2012 تقل بالفعل عن 45 مليون دولار عما كان متوقعًا للسنة المالية 2012 في المسح العقدي لعلم الفلك والفيزياء الفلكية الذي تم إصداره في عام 2010.

وقال التقرير: 'يمثل هذا تحديًا كبيرًا في تنفيذ توصيات NWNH القوية لكل من المرافق الجديدة وللحفاظ على قوة برامج المنح'. يجب أن تجد AST التوازن المناسب بين المرافق الحالية والمساعي الجديدة بين المشاريع الكبيرة والمنح الصغيرة ، وبين المخاطر والمكافآت. يجب أن تستمر في الاستثمار في تدريب قوة عاملة مبدعة وذات مهارات عالية.

استجابت شركة Associated Universities Inc. (AUI) والمرصد الوطني لعلم الفلك الراديوي (NRAO) ، اللذان يديران تلسكوب البنك الأخضر (GBT) وخط الأساس الطويل جدًا (VLBA) ، لنتائج التقرير.

وقال المسؤولون في بيان: 'تدرك AUI و NRAO وتقران بالحاجة إلى تقاعد المنشآت القديمة لإفساح المجال أمام أحدث التقنيات'. ومع ذلك ، فإن كلا من GBT و VLBA هما أحدث ما توصلت إليه التكنولوجيا ، ولهما قدرات حاسمة لا يمكن توفيرها بواسطة المرافق الأخرى. يوفر التلسكوبان بشكل منفصل وصولًا علميًا لا مثيل له إلى الكون. عندما يتم دمج المعلومات الخاصة بهم ، فإن الأدوات توفر أعلى حساسية ودقة متاحين لأي أداة فلكية في العالم. [ الصور: أكبر تلسكوب في العالم يتم بناؤه في تشيلي ]

بعض الاخبار الجيدة ايضا

ومع ذلك ، ليس كل شيء كئيبًا.

قال جيمس أولفيستاد ، مدير قسم العلوم الفلكية في مؤسسة العلوم الوطنية ، إن نتائج التقرير لا تغلق تلقائيًا المنشآت الخمسة المحددة.

قال أولفيستاد: 'إن اللجنة استشارية في الأساس'. 'إنهم يقدمون توصيات إلى جبهة الإنقاذ الوطني ، ونحن في قسمنا ، نأخذ هذا التقرير ونقدم التوصيات التي تمرر عبر سلاسل القيادة المختلفة لدينا.'

ستشكل نتائج هذه المناقشات عملية اقتراح ميزانية جبهة الخلاص الوطني. في غضون ذلك ، ستنظر الوكالة أيضًا في شراكات محتملة مع الجامعات والمنظمات الأخرى التي من شأنها أن تمكن هذه المرافق من البقاء مفتوحة.

وقال أولفيستاد: 'نعتزم تمامًا متابعة هذه الطرق بصرامة قبل أن نسلك أي طرق لإغلاقها'.

كما حددت اللجنة البرامج التي ينبغي توسيعها ، والمشاريع الجديدة التي ينبغي النظر إليها على أنها أولويات على مدى العقد المقبل. على سبيل المثال ، حثت اللجنة NSF على البدء في بناء تلسكوب مسح شامل كبير (LSST) في أسرع وقت ممكن. إن LSST الذي تبلغ تكلفته 465 مليون دولار هو تلسكوب واسع النطاق مخطط له والذي سيكون قادرًا على مراقبة السماء المتاحة بالكامل لمدة ثلاث ليالٍ من تشيلي.

اقترحت اللجنة تطوير برنامج جديد للمشاريع متوسطة الحجم - تلك التي تتراوح تكلفتها بين 3 ملايين دولار و 50 مليون دولار - والتي تعالج الأهداف المحددة في المسوحات العقدية.

كما يتعهد التقرير بمواصلة تقديم الدعم للمرافق الرئيسية الأخرى ، بما في ذلك مجموعة أتاكاما كبيرة المليمتر / المتر (ALMA) ، التلسكوب الشمسي للتكنولوجيا المتقدمة (ATST) ، مصفوفة Karl G. Jansky الكبيرة جدًا (VLA) ، ومرصد Arecibo.

وخلص التقرير إلى أنه 'في حين أن المناخ الاقتصادي الحالي يشكل تحديًا خطيرًا ، فإننا لا نزال متفائلين في إيماننا بأن محفظة AST ستكون قوة حيوية للبحوث الفلكية في العقد المقبل'.

تابع دينيس تشاو على تويتر تضمين التغريدة أو موقع ProfoundSpace.org تضمين التغريدة . نحن أيضا على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google .