اكتشافات Icy-Moon: ماذا تعني لبحث الحياة الفضائية

المقطع العرضي للقمر إنسيلادوس

رسم تخطيطي يظهر السخانات التي اندلعت من القطب الجنوبي للقمر الجليدي إنسيلادوس لكوكب زحل. يقترح بحث جديد أن السخانات في إنسيلادوس تعمل بالطاقة بواسطة النشاط الحراري المائي. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)



أثارت الاكتشافات الجديدة حول الأقمار الجليدية في النظام الشمسي الخارجي احتمالات مثيرة للحياة خارج الأرض.



في وقت سابق من هذا الشهر ، أصدر الباحثون إعلانين كبيرين: قمر كوكب زحل إنسيلادوس من المحتمل أنه يضم ينابيع حارة ، ويبدو أن القمر الصناعي الضخم للمشتري جانيميد يمتلك محيطًا تحت السطح قد يحتوي على كمية من الماء أكثر مما تحتويه الأرض كلها.

ومع ذلك ، في حين أن الاكتشاف يجعل إنسيلادوس ، الذي يحتوي أيضًا على محيط تحت السطح ، أكثر إثارة للاهتمام لعلماء الأحياء الفلكية ، لا يزال جانيميد ليس رهانًا رائعًا على الحياة الفضائية ، كما يقول الباحثون. [6 الأماكن الأكثر احتمالًا للحياة الغريبة في النظام الشمسي]



إنسيلادوس هو سادس أكبر أقمار زحل ، ويبلغ قطرها حوالي 314 ميلاً (505 كيلومترات). على الرغم من صغر حجمه ، فقد جذب إنسيلادوس قدرًا كبيرًا من الاهتمام نظرًا لانفجار السخانات المائية ، والتي شاهدتها لأول مرة مركبة الفضاء كاسيني التابعة لناسا في عام 2005. والآن ، وجد العلماء ذلك قد يكون لدى إنسيلادوس ينابيع حارة تحت قشرته المجمدة. إن اكتشاف أن قاع المحيط الخفي قد يكون موطنًا لدرجات حرارة قريبة من الغليان هو أول دليل على وجود فتحات حرارية مائية نشطة خارج محيطات الأرض.

قال مؤلف الدراسة هسيانج وين شون هسو ، عالم الكواكب في جامعة كولورادو ، بولدر: 'هذا بالتأكيد له آثار فيما يتعلق ببيولوجيا الفضاء ، والبحث عن الحياة وكل هذه الأنواع من الموضوعات'.

على وجه التحديد ، تشير هذه النتائج الجديدة إلى أن الظروف على قاع إنسيلادوس تشبه تلك الموجودة على الأرض في حقل أعماق البحار من الفتحات الحرارية المائية المعروفة باسم المدينة المفقودة في المحيط الأطلسي ، والتي تعد موطنًا لمجموعة متنوعة من الحيوانات ، مثل قال غابرييل توبي ، عالم الكواكب بجامعة نانت في فرنسا ، إن الثعابين ، والقواقع ، وبلح البحر ، والديدان ، ومزدوجات الأرجل التي تشبه الجمبري ، والكلابيات الشبيهة بالكلاب.



تتكون المدينة المفقودة من مداخن من الحجر الجيري يبلغ ارتفاعها 196 قدمًا (60 مترًا) تطلق سوائل قلوية منخفضة المعادن وأقل من درجة حرارة الغليان. على النقيض من ذلك ، فإن معظم الفتحات الحرارية المائية المعروفة الأخرى على الأرض تنتج سائلًا حمضيًا غنيًا بالمعادن وهو أكثر سخونة من درجة حرارة الغليان.

قال توبي إن الفتحات القلوية الحرارية المائية ربما كانت مسقط رأس الكائنات الحية الأولى على الأرض المبكرة ، حيث توفر العناصر الغذائية الأساسية والطاقة.

قال توبي لموقع ProfoundSpace.org: 'بالنسبة إلى إنسيلادوس ، فإن الاكتشاف الجديد للمنافذ الساخنة يعزز فرصته في الحياة'.



أعلنت وكالة ناسا أيضًا أن محيطًا مالحًا يختبئ تحت القشرة الجليدية لـ Ganymede ، أكبر قمر في النظام الشمسي. وجد العلماء الذين يستخدمون تلسكوب هابل الفضائي التابع لناسا أن محيط غانيميد يمكن أن يأوي كمية من الماء أكثر مما يوجد على الأرض. قد يكون عمق بحر جانيميد حوالي 60 ميلاً (100 كم) - 10 أضعاف عمق محيطات الأرض.

ومع ذلك ، فإن هذه النتيجة لا تزيد بالضرورة من فرص جانيميد في الحياة ، كما قال توبي.

فرق كبير بين إنسيلادوس و جانيميد هو فرق الضغط في قاعدة المحيط ، 'قال توبي. الضغط عند قاعدة محيط إنسيلادوس منخفض نوعًا ما ، من 50 إلى 100 بار - أو حوالي 50 إلى 100 ضعف الضغط الجوي للأرض عند مستوى سطح البحر. يسمح هذا الضغط المنخفض للماء بالدوران في الصخور المسامية الكامنة ، مما يساعد على دفع التفاعلات الكيميائية التي قد تؤدي إلى ظهور الحياة.

في المقابل ، فإن الضغط في قاعدة محيط جانيميد أعلى بكثير - حوالي 15000 إلى 20000 بار ، كما قال توبي. في ظل هذا الضغط المرتفع ، لا تكون الصخور أقل مسامية فحسب ، بل يمكن أن يشكل الماء نوعًا من الجليد.

قال توبي: 'ستتشكل طبقة سميكة جدًا من الجليد عالي الضغط يزيد سمكها عن 400 كيلومتر [250 ميلًا] في قاعدة المحيط'. 'حتى في حالة وجود فتحات تهوية عميقة في جانيميد ، فإن فرصة الحياة تبدو منخفضة إلى حد ما بسبب تكوين هذه الطبقة الجليدية عالية الضغط.'

ومع ذلك ، فإن جانيميد ليس القمر المائي الوحيد لكوكب المشتري. تشير الأبحاث السابقة إلى أن أوروبا رابع أكبر قمر للمشتري ، قد يمتلك محيطًا تحت سطحه الجليدي وينابيع حارة.

قال توبي: 'كما هو الحال في إنسيلادوس ، سيكون المحيط في أوروبا على اتصال مباشر مع قلب الصخور ، مما سيفيد التفاعلات الصخرية المائية وتبادل العناصر الغذائية مع المحيط'.

وأضاف أن 'كل من يوروبا وإنسيلادوس لديهما إمكانات بيولوجية فلكية عالية'. لكن في الوقت الحالي ، هذا مجرد احتمال. فقط البعثات المستقبلية مع التحقيقات في الموقع هي التي ستجيب حقًا إذا كانت أكثر من مجرد احتمال.

تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu .