الاتحاد الفلكي الدولي: تعزيز العلوم وتحديد الكواكب

شعار IAU OAO

مكتب IAU للتواصل في علم الفلك (OAO) هو مركز IAU لتنسيق أنشطة التوعية العامة في جميع أنحاء العالم. (رصيد الصورة: IAU)



الاتحاد الفلكي الدولي هو جمعية عالمية لعلماء الفلك المحترفين ويعتبر سلطة تعيين أسماء للأجرام السماوية ، سواء كانت كواكب أو أقمارًا أو أنواعًا أخرى من العوالم ، بالإضافة إلى السمات السطحية عليها. يوفر IAU أيضًا تعريفات لأنواع مختلفة من الكائنات ، مثل 'ما هو الكوكب مقابل الكوكب القزم'.



يبلغ عدد أعضاء الاتحاد الفلكي الدولي ، ومقره باريس ، فرنسا ، أكثر من 11000 عضو. تشمل العضوية الأعضاء الوطنيين - المنظمات التي تمثل مجتمعًا فلكيًا مهنيًا وطنيًا - وأفرادًا - علماء متخصصين حاصلين على درجات الدكتوراه ونشطاء في بعض فروع علم الفلك. وفقًا للاتحاد الفلكي الدولي ، تتمثل مهمة المنظمة في تعزيز علم الفلك وحمايته من جميع جوانبه من خلال التعاون الدولي. يتمثل النشاط الرئيسي للاتحاد الفلكي الدولي في تنظيم الاجتماعات العلمية. ترعى IAU تسع ندوات كل عام وتستضيف أيضًا جمعية عامة كل ثلاث سنوات.

وفقًا للاتحاد الفلكي الدولي ، فإن مهام المجموعة تشمل:

  • تعريف الثوابت الفلكية والفيزيائية الأساسية
  • التسمية الفلكية لا لبس فيها
  • تعزيز الأنشطة التعليمية في علم الفلك
  • مناقشات غير رسمية حول احتمالات إنشاء مرافق دولية واسعة النطاق في المستقبل



تعمل IAU أيضًا على تعزيز التعليم الفلكي والبحث وإجراءات التوعية العامة تجاه الجمهور.

ومع ذلك ، فإن سياسات IAU لم ترض دائمًا أولئك الموجودين في المجتمع العلمي. على سبيل المثال ، غالبًا ما أطلق رواد الفضاء والمسؤولون خلال بعثات أبولو إلى القمر في الستينيات والسبعينيات من القرن الماضي على ميزات في مواقع الهبوط ، ولكن لم يتم قبول العديد من الأسماء من قبل الاتحاد الفلكي الدولي. في الآونة الأخيرة ، تسبب قرار الاتحاد الفلكي الدولي بإعادة تصنيف بلوتو في عام 2006 في ضجة عالمية.

تاريخ

تشير مصادر متعددة إلى أن الاتحاد الفلكي الدولي ظهر لأول مرة في عام 1919 من خلال مجموعة من واجبات هيئات علم الفلك السابقة ، مثل كارت دو سيل (خريطة السماء). تم إنشاء IAU خلال الجمعية التأسيسية لمجلس البحوث الدولي في يوليو ، الذي عقد في بروكسل.



ولكن وفقًا لمقال نشر عام 1994 عن العلوم حول الاتحاد الفلكي الدولي كتبه عالم الفلك بجامعة هارفارد (وعضو IAU) أوين جينجيرش ، لم يكن الدافع لتأسيس الاتحاد الفلكي الدولي مجرد تعاون متعدد الجنسيات ؛ أراد العلماء أيضًا مواجهة منظمة ألمانية مرموقة تسمى Astronomische Gesellschaft ، والتي تضم في عضويتها علماء فلك من جميع أنحاء العالم.

تم إنشاء IAU كشركة تابعة لمجلس البحوث الدولي (IRC) ، والذي لن يقبل طلبات العضوية من ألمانيا ، الخصم الرئيسي لدول الحلفاء خلال الحرب العالمية الأولى ، والتي انتهت في عام 1918. عندما انتهت صلاحية قوانين IRC في عام 1931 و أصبحت IAU جزءًا من المجلس الدولي للنقابات العلمية ، وقدمت ألمانيا طلبًا - لكن تم رفض عضويتها بسبب صعود الحزبية النازية في البلاد. لم يتم قبول الدولة حتى عام 1951 ، بعد ست سنوات من انتهاء الحرب العالمية الثانية.

لقد أثرت المواقف السياسية الأخرى على الاتحاد الفلكي الدولي أيضًا. وفقًا لجنجيرش ، في الخمسينيات من القرن الماضي ، لم يكن من الممكن عقد اجتماعات دولية في الولايات المتحدة لأن الحكومة لم تسمح للشيوعيين بدخول البلاد. تسببت هذه السياسة في توترات فيما يتعلق بالعلماء الروس والصينيين.



في الآونة الأخيرة ، لعب الاتحاد الفلكي الدولي دورًا رئيسيًا في عام اليونسكو الدولي لعلم الفلك في عام 2009 ، والذي تقول المنظمة إنه وصل إلى أكثر من 800 مليون شخص في 148 دولة. أدى ذلك إلى إنشاء منظمات توعية جديدة مع جنوب إفريقيا واليابان.

جدل بلوتو والمريخ

في عام 2006 ، اختار علماء الفلك المشاركون في الجمعية العامة للاتحاد الفلكي الدولي إنشاء فئة جديدة من أجسام النظام الشمسي تسمى الكوكب القزم. ال التعريف الرسمي يقول بشكل أساسي أن الكواكب القزمة مستديرة ، ولكنها ليست كبيرة بما يكفي لمسح مسارها المداري من الحطام تمامًا.

كان من الممكن أن يكون التغيير تقنيًا في نظر الجمهور ، نظرًا لأن الاسم أثر في الغالب على الكائنات الأقل شهرة مثل سيريس. ومع ذلك ، كان تخفيض رتبة كوكب بلوتو إلى كوكب قزم هو الذي احتل عناوين الصحف في ذلك الوقت. حتى يومنا هذا ، لا يتفق جميع علماء الفلك مع القرار.

أشار آلان ستيرن ، الباحث الرئيسي في مهمة نيو هورايزونز إلى بلوتو ، إلى أن جزء إزالة الحطام من التعريف كان يعاني من مشاكل للأرض. على وجه التحديد ، قال لموقع ProfoundSpace.org في عام 2011 ، إذا كانت الأرض على مسافة بلوتو ، فإن المساحة الهائلة التي يجب تغطيتها في مدارها ستجعل من المستحيل على الأرض تنظيف الجوار - وبالتالي جعل الأرض ليست كوكبًا أيضًا.

لكن سياق الوقت مهم أيضًا ؛ اكتشف مايك براون ، عالم الفلك في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا ، عددًا قليلاً من الأجسام البعيدة في النظام الشمسي التي تشبه حجم بلوتو أو ربما أكبر ، بأسماء مثل Quaoar و Sedna.

لقد رصدت كل من هذه الكرات الغريبة يا براون كتب في مقال نشرته في عام 2015 بوبيولار ساينس . وقد أضاف كل منها إلى مجموعة الأدلة على أن بلوتو لا ينبغي اعتباره كوكبًا بل يجب أن يطلق عليه اسم كوكب قزم. تشترك في مدارها مع جيرانها في حزام كويبر ، على عكس الأشياء الأخرى التي نسميها الكواكب ، والتي تدور بمفردها. يعد تصنيف الكائنات بشكل صحيح خطوة أولى مهمة لفهم كيفية عملها وكيف تشكلت في المقام الأول.

في الآونة الأخيرة ، قام الاتحاد الفلكي الدولي بإقامة علاقات مع المنظمات التي تحاول تسمية الميزات بنفسها. أحد الأمثلة البارزة كان Uwingu (الذي أسسه Stern) ، والذي قدم في عام 2014 طريقة - مقابل رسوم - لتسمية الحفر على سطح المريخ ، لكن جهودًا مثل Uwingu's تم انتقادها بعد فترة وجيزة من قبل الاتحاد الفلكي الدولي .

ومع ذلك ، في عام 2015 ، تعاونت ناسا بنجاح مع IAU للسماح للجمهور بتسمية بعض الميزات على Mercury. كانت المناسبة نهاية مهمة MESSENGER ، التي أثرت على السطح في أبريل.

مصادر إضافية