لم تكن رحلة جون جلين الفضائية التاريخية شيئًا مؤكدًا

جون جلين Spaceflight

تم تصوير رائد الفضاء جون جلين في الفضاء بواسطة كاميرا صور متحركة متسلسلة أثناء رحلته المدارية التاريخية على 'الصداقة 7' في 20 فبراير 1962. (رصيد الصورة: ناسا)



عندما انطلق جون جلين في أول رحلة فضاء مدارية للولايات المتحدة قبل 50 عامًا اليوم (20 فبراير) ، لم يكن علماء ناسا متأكدين من المكان الذي سيهبط فيه - أو ما إذا كان سينجو من الرحلة.



قبل أن يكمل جلين ثلاث لفات من الأرض في 20 فبراير 1962 ، لم يقضي أي أمريكي أكثر من 15 دقيقة في الفضاء. لذلك كان لدى كبار المسؤولين في ناسا والعاملين الطبيين قائمة غسيل من المخاوف ، من المكان الذي ستهبط منه مركبة جلين الفضائية لمعرفة ما إذا كانت عيون رائد الفضاء ستعمل بشكل صحيح في الجاذبية الصغرى أم لا.

قال رائد الفضاء السابق سكوت كاربنتر ، الذي أكمل مهمة مدارية خاصة به في مايو 1962 ، يوم الجمعة (17 فبراير) في حدث ناسا لإحياء ذكرى رحلة جلين: 'كان هناك الكثير من الأشياء المجهولة في الأيام الأولى لرحلات الفضاء'. 'اعتُبرنا مذنبين لعدم قدرتنا على الطيران في الفضاء وطُلب منا إثبات براءتنا ، بما يتعارض مع العادات الأمريكية'.



في 20 فبراير 1962 ، ركب جون جلين كبسولة فريندشيب 7 في الفضاء ، وهي المرة الأولى التي يدور فيها أمريكي حول الأرض. في هذه الصورة ، يدخل جلين الكبسولة بمساعدة الفنيين.

في 20 فبراير 1962 ، ركب جون جلين كبسولة فريندشيب 7 في الفضاء ، وهي المرة الأولى التي يدور فيها أمريكي حول الأرض. في هذه الصورة ، يدخل جلين الكبسولة بمساعدة الفنيين.(رصيد الصورة: ناسا)

مخاوف طبية



بحلول وقت رحلة جلين ، كان منافس سباق الفضاء الاتحاد السوفيتي قد أطلق بالفعل مهمتين مداريتين مأهولتين. حلَّق رائد الفضاء يوري غاغارين حول الأرض مرة واحدة في أبريل 1961 ، ودار مواطنه غيرمان تيتوف حول كوكبنا 17 مرة في أغسطس من ذلك العام ، وظل عالياً لأكثر من 24 ساعة.

عاد كل من جاجارين وتيتوف إلى الأرض بأمان بعد رحلتهما. لكن وكالة ناسا لم تكن لديها خبرة في رحلات الفضاء البشرية إلى ما بعد الرحلات شبه المدارية التي استغرقت 15 دقيقة لألان شيبرد وجوس جريسوم في عام 1961 ، لذلك كان أفراد الوكالة قلقين بشأن الكيفية التي سيصمد بها جسم جلين خلال ما يقرب من خمس ساعات في الفضاء.

كان الأطباء قلقين بشكل خاص حول كيفية تأثير التعرض الطويل للجاذبية الصغرى على رؤية جلين. [ الصور: تراث جون جلين الفضائي ]



قال جلين خلال يوم الجمعة: `` كان بعض أطباء العيون قلقين حرفيًا في ذلك الوقت من أن عينيك قد يتغير شكلها وقد تتغير رؤيتك بما يكفي لدرجة أنك لا تستطيع حتى رؤية لوحة العدادات بما يكفي لإجراء إعادة دخول طارئة إذا اضطررت إلى ذلك. الاحتفالات.

وأضاف: 'لقد كانوا قلقين بما يكفي حيال ذلك ، لقد وضعنا في الواقع مخطط عين صغيرًا صغيرًا في الجزء العلوي من لوحة العدادات'. 'وهذا لا يزال في الصداقة 7 ، في سميثسونيان [المتحف الوطني للطيران والفضاء].'

ناسا قلقة أيضًا من أن الرحلات الفضائية قد تتسبب في تحرك السوائل بشكل عشوائي في أذن جلين الداخلية ، مما قد يؤدي إلى الغثيان والدوار. وقال جلين إن الأطباء لم يكونوا متأكدين حتى مما إذا كان رائد الفضاء سيكون قادرًا على البلع بشكل صحيح في الجاذبية الصغرى.

استمر القلق والفضول بشأن وظائف الجهاز الهضمي خلال رحلة كاربنتر ، بعد ثلاثة أشهر. لم يكن الأطباء مقتنعين بأن رواد الفضاء سيكونون قادرين على استقلاب الطعام في المدار ، لذلك جعلوا كاربنتر يجري تجربة صغيرة. [أكبر الاكتشافات في عصر الفضاء]

قال كاربنتر: 'لقد تلقيت بعض الطعام المشع - باب - في أنبوب معجون الأسنان'. 'وقد قيل لي أن آكل ذلك في المدار الأول.'

أظهر التاريخ ، بالطبع ، أن جسم الإنسان يمكنه أداء الوظائف الأساسية في الفضاء. يعيش رواد الفضاء بشكل روتيني في محطة الفضاء الدولية لفترات مدتها ستة أشهر ، على الرغم من أنهم يجب أن يمارسوا الرياضة بجد لتقليل آثار الجاذبية الصغرى ، والتي تشمل هزال العضلات وانخفاض كثافة العظام.

عودة مشبوه

دعت خطة رحلة جلين للصداقة 7 إلى الهبوط في المحيط الأطلسي على بعد مئات الأميال جنوب شرق فلوريدا. لكن وكالة ناسا لم تكن متأكدة تمامًا من أن ذلك سينجح ، لذلك استعد جلين لاحتمال الهبوط بين الشعوب الأصلية 'البدائية' في المناطق النائية من أستراليا أو بابوا غينيا الجديدة أو جنوب إفريقيا.

'أنت تهبط ، والجانب ينفجر ، ويخرج خطوات هذا الشيء في حلة فضية. قال جلين: `` ستكون إما مثل ملك الله أو ميتًا سريعًا جدًا ''. لذلك أردت رسالة لهؤلاء الناس.

لذلك قام اللغويون في مكتبة الكونغرس بترجمة رسالة سلام وصداقة أساسية إلى جلين ، مسلحينه ببعض العبارات في مختلف لغات السكان الأصليين إذا دعت الحاجة إلى ذلك.

في النهاية ، عادت شركة فريندشيب 7 للدخول مرة أخرى تقريبًا حيث كان من المفترض أن تدخل ، حيث سقطت في المحيط الأطلسي على بعد 40 ميلاً (67 كيلومترًا) من منطقة الهبوط المخطط لها. لكن عودة الكبسولة إلى الأرض كانت مليئة بالمطبات ومروعة إلى حد ما.

بينما كان جلين يستعد للدخول مرة أخرى إلى الغلاف الجوي ، أخبره مديرو المهمة أن الدرع الواقي من الحرارة في لعبة فريندشيب 7 ربما يكون قد فقد. كانت هذه أنباء سيئة. إذا انطلق الدرع الواقي من الحرارة ، فمن شبه المؤكد أن الكبسولة تحترق.

كانت حزمة من صواريخ ريترو الصغيرة مربوطة بالجزء الخارجي من لعبة فريندشيب ، والتي تم تصميمها للمساعدة في إبطاء إعادة دخول الكبسولة. طُلب من جلين عدم التخلص من الصواريخ بعد إطلاقها ، على أمل أن تساعد الأشرطة في تثبيت الدرع الواقي من الحرارة.

قال جلين: أثناء إعادة الدخول ، 'كانت هناك أجزاء مشتعلة من العبوة القديمة تحترق وتعود من النافذة'. لم أكن أعرف على وجه اليقين ما إذا كانت الحزمة الرجعية أم الدرع الواقي من الحرارة ، ولكن لم يكن هناك أي شيء يمكنني القيام به حيال ذلك في كلتا الحالتين ، باستثناء الاستمرار في محاولة العمل والحفاظ على المركبة الفضائية في أفضل موقفها الفعلي. عودة في.'

على الرغم من أن كل شيء سار في النهاية ، إلا أن نجاح جلين لم يكن مضمونًا أو مقررًا مسبقًا. في الواقع ، كان إطلاقه إلى المدار بمثابة لعبة روليت روسية ، كما يقول الخبراء. كانت احتمالات النجاح متشابهة على أي حال.

قال رائد الفضاء السابق ستيف ليندسي ، الذي طار مع جلين في مهمة مكوك الفضاء ديسكفري STS-95 في عام 1998 ، في مقطع فيديو حديث لوكالة ناسا: `` كانت احتمالات عدم النجاة من هذا حوالي واحد من كل ستة ''. 'لذلك كان مجهودًا شديد الخطورة وغير معروف أنهم كانوا بصدد القيام به ، ولم يفعلوا ذلك من قبل.'

يمكنك متابعة الكاتب الأول في موقع ProfoundSpace.org Mike Wall على Twitter: تضمين التغريدة . تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .