يمكن أن تكون الحياة على المريخ قد بدأت مبكرة ، كما يقترح نيزك 'الجمال الأسود'

الفن المبكر لقشرة المريخ البدائية

يوضح رسم هذا الفنان التصلب المبكر وتشكيل القشرة البدائية على المريخ ، مع رؤية كوكب المشتري في الخلفية (وليس على نطاق واسع ، من الواضح). (رصيد الصورة: Institut de Physique du Globe de Paris)



توصلت دراسة جديدة إلى أن كوكب المريخ لم يستغرق وقتًا طويلاً ليصبح عالمًا يحتمل أن يكون صالحًا للسكنى.



تولد عملية تكوين الكواكب الكثير من الحرارة ، لذا فإن العوالم الصخرية مثل المريخ والأرض مغطاة بمحيطات من الصخور المنصهرة بعد فترة وجيزة من تشكلها. تشير الدراسة الجديدة إلى أن الحياة كما نعرفها لا يمكن أن تحصل على موطئ قدم حتى تتجمد هذه المحيطات وتتحول إلى قشرة - ويبدو أن هذا حدث في وقت مبكر جدًا على الكوكب الأحمر.

`` بعد 20 مليون سنة من تكوين النظام الشمسي ، كان للمريخ قشرة صلبة يمكن أن تأوي المحيطات وربما الحياة أيضًا '' ، هذا ما قاله المؤلف المشارك للدراسة مارتن بيزارو ، مدير مركز النجوم والكواكب في التاريخ الوطني الطبيعي. وقال متحف الدنمارك في كوبنهاغن ، في بيان. [ البحث عن الحياة على المريخ (مخطط زمني بالصور) ]



قال أعضاء فريق الدراسة إن هذا أقرب بنحو 130 مليون سنة من وقوع هذا الحدث الرئيسي هنا على الأرض.

درس الباحثون - بقيادة لورا بوفييه وماريا كوستا ، وكلاهما أيضًا من مركز تكوين النجوم والكواكب - قطعًا صغيرة من 11.3 أونصة (320 جرامًا) نيزك المريخ المعروف باسم 'الجمال الأسود' الذي تم اكتشافه في الصحراء الكبرى عام 2011.

قبل عام ، استحوذ Bizzarro على 1.55 أوقية (44 جرامًا) من Black Beauty (واسمه الرسمي NWA 7034) - ليس بالأمر الهين ، بالنظر إلى أن قطع الصخور الفضائية تباع بحوالي 10000 دولار للجرام. (نجح Bizzarro من خلال الحصول على مساعدة تمويلية من عدة مصادر وتبادل النيازك من مجموعة متحف التاريخ الطبيعي الوطني في الدنمارك).



نيزك المريخ المعروف باسم

نيزك المريخ المعروف باسم 'الجمال الأسود'.(رصيد الصورة: ناسا)

ثم سحق الفريق حوالي 0.18 أونصة (5 جرامات) من قطع Black Beauty للحصول على نظرة تفصيلية على الزركون ، والمعادن القوية التي يستخدمها العلماء غالبًا لمعرفة العمر الدقيق للعينات. (يتم ذلك عن طريق قياس كمية اليورانيوم الأصلي للزركون التي تحلل إشعاعيًا إلى رصاص - وهي عملية تحدث بمعدل منتظم ومفهوم جيدًا).



قال بيزارو في كتابه: 'يعمل الزركون أيضًا ككبسولة زمنية صغيرة ، لأنه يحافظ على المعلومات حول البيئة التي تم إنشاؤها فيها ومتى تم إنشاؤها'. نفس البيان .

عزل الباحثون سبعة زركون ، وجدوا أنها تشكلت منذ ما بين 4.43 مليار و 4.48 مليار سنة. قال أعضاء فريق الدراسة إن أقدم هذه المواد السبعة هي أقدم مادة مريخية مؤرخة بشكل مباشر على الإطلاق.

ثم قام الفريق بتحليل التركيب النظيري لعنصر آخر في الزركون يسمى الهافنيوم. (النظائر هي أنواع مختلفة من عنصر يحتوي على أعداد مختلفة من النيوترونات في نواتها الذرية.) يجب أن يكون الهافنيوم مصدرًا أصلاً من قشرة مريخية صلبة ، والتي اقترح عمل الباحثين أنها تشكلت في وقت لا يتجاوز 4.547 مليار سنة - 20 مليونًا فقط. بعد سنوات من ولادة النظام الشمسي.

الزركون المريخي الذي تبلور منذ ما يقرب من 4.48 مليار سنة. هذه القطعة الصغيرة من نيزك المريخ

الزركون المريخي الذي تبلور منذ ما يقرب من 4.48 مليار سنة. هذه القطعة الصغيرة من نيزك المريخ 'الجمال الأسود' هي أقدم عينة على الإطلاق من الكوكب الأحمر مؤرخة مباشرة.(رصيد الصورة: مارتن بيزارو)

وكتب الباحثون في مقالهم: 'وهكذا ، كانت القشرة البدائية موجودة على سطح المريخ بحلول هذا الوقت واستطاعت البقاء على قيد الحياة لحوالي 100 مليون سنة [مليون سنة] قبل إعادة تشكيلها ، ربما بالتأثيرات ، لإنتاج الصهارة التي تبلور منها الزركون'. الدراسة ، الذي تم نشره الأسبوع الماضي في مجلة Nature.

لقد قرر العلماء بالفعل أن بعض أجزاء الكوكب الأحمر على الأقل كانت على الأرجح قادرة على دعم الحياة الشبيهة بالأرض منذ فترة طويلة. على سبيل المثال ، اكتشفت المركبة Curiosity التابعة لوكالة ناسا أن كوكب المريخ Gale Crater استضاف a نظام البحيرة والجدول طويل العمر في الماضي القديم.

لكن الأمور تغيرت بشكل كبير عندما فقد المريخ مجاله المغناطيسي العالمي منذ حوالي 4 مليارات سنة. بدأت الرياح الشمسية في تجريد الغلاف الجوي للكوكب الذي كان سميكًا في يوم من الأيام ، وانتقل العالم إلى الصحراء الباردة والجافة كما هو عليه اليوم.

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل على موقع ProfoundSpace.org.