الحياة على المريخ؟ تعرف على العربة الجوالة الجديدة التي تم تصميمها لتعطينا الإجابة

فنان

رسم توضيحي لفنان للمركبة الجوالة Mars 2020 التابعة لوكالة ناسا لاستكشاف الكوكب الأحمر. تفتح نافذة إطلاق Perseverance التي تبلغ مدتها ثلاثة أسابيع في 17 يوليو 2020. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)



روجر وينز هو الباحث الرئيسي في أجهزة ChemCam و SuperCam في وزارة الطاقة الأمريكية مختبر لوس ألاموس الوطني . SuperCam هو نتاج شراكة بين الولايات المتحدة وفرنسا ، إلى جانب الدعم من إسبانيا. ساهم وينز بهذا المقال في موقع ProfoundSpace.org أصوات الخبراء: افتتاحية ورؤى .



لقد أظهر لنا الكثير من أفلام الخيال العلمي على مدى عقود نسخًا خيالية من المريخ تتضمن كل شيء بدءًا من رياح قوة الأعاصير (في فيلم 2015 الذي نال استحسان النقاد '' المريخى ') للنباتات التي تلتهم البشر (في فيلم عام 1959' The Angry Red Planet '). قد لا تكون الحقيقة حول سطح المريخ مثيرة بنفس القدر ، لكنني سأجادل أنها مثيرة بنفس القدر - إن لم يكن أكثر من ذلك ، لأنها حقيقية. ومع تعيين مهمة المريخ 2020 التابعة لوكالة ناسا على الإطلاق هذا الصيف ، نحن على وشك اكتشاف المزيد.

حتى الآن ، بفضل عقد من البحث تم تمكينه بواسطة مركبة Curiosity التابعة لوكالة ناسا ، تعلمنا أن البحيرات والأنهار والجداول والمحيطات المحتملة التي تظهر على مدى دهور هي جزء من التاريخ الجيولوجي للمريخ. في حين أن حقبة المسطحات المائية النشطة قد انتهت منذ أكثر من ثلاثة مليارات سنة ، فإن أهمية وجودها في الماضي لا تضيع على أولئك الذين يدرسون جيولوجيا المريخ منا.



متعلق ب: مثابرة مركبة المريخ 2020 التابعة لناسا بالصور

بعد كل شيء ، تخبرنا الأجسام النشطة من المياه العذبة أن المريخ كان صالحًا للسكنى. هذه المعرفة تطاردنا. حتى الآن ، لم نر أي دليل واضح على وجود حياة هناك ، ولا حتى فيروس. ولكن إذا كان المريخ صالحًا للسكنى في يوم من الأيام ، فلن يكون كذلك آوى الحياة ؟

ناسا مستعدة الآن لاتخاذ الخطوة التالية للإجابة على هذا السؤال بإطلاق روفر آخر ، عزيمة .



مهمة هذه العربة الجوالة الجديدة متعددة الجوانب. والغرض الأساسي والفريد من نوعه هو جمع العينات التي يمكن لمركبة فضائية في المستقبل أن تعود إلى الأرض. في كل مرة يذهب فيها المسبار إلى المريخ ، يبقى هناك ، ولا توجد وسيلة للعودة إلى الوطن. لذلك لم نقم أبدًا بإحضار عينات من الصخور أو التربة من المريخ. هذه البعثة تقترح تغيير ذلك. وفقًا للمفهوم الحالي ، فإن العملية ستتم في الواقع تأخذ ثلاث مركبات فضائية مختلفة : تبدأ المثابرة بجمع العينات على مدى عدة سنوات ، والمهمة الثانية هي الهبوط على المريخ بصاروخ لإطلاق تلك العينات إلى مدار حول المريخ ، والثالثة ستخرج العينات من مدار منخفض للمريخ ، وتعود إلى ما بين الكواكب. الفضاء والعودة إلى الأرض.

ستخبرنا هذه العينات عن التاريخ الجيولوجي للمريخ أكثر من أي شيء تعلمناه حاليًا ، وهو بالفعل كثير. منذ عام 2012 ، قطعت المركبة Curiosity أكثر من اثني عشر ميلاً ، وقدمت ملاحظات على طول الطريق باستخدام أدواتها العشرة. واحد من هؤلاء ، جهاز الليزر ChemCam ، كان ينطلق بالصخور ، ويدرس تركيبها الكيميائي ويخبرنا بطبيعة البحيرة الكبيرة التي كانت موجودة في السابق بالقرب من خط استواء المريخ. يتم طلب هذه الأداة بالتناوب من لوس ألاموس في نيو مكسيكو ووكالة الفضاء الفرنسية في تولوز ، كشراكة بين مختبر لوس ألاموس الوطني ومركز أبحاث IRAP. في كل أسبوع ، يتم تبادل الأيدي بين المكانين. قام فريق ChemCam معًا بنشر ما يقرب من 100 ورقة علمية حول اكتشافاته من أكثر من 750.000 انزعاج ليزر. تدرس أدوات أخرى علم المعادن في المريخ وأنماط الطقس فيه.

بالإضافة إلى ذلك ، وبفضل البيانات المأخوذة من أداة تحليل العينات بمركبة كيوريوسيتي في المريخ ، أو SAM ، نعلم أن كوكب المريخ يفعل ذلك بالفعل لها جزيئات عضوية ، تُعرّف بأنها جزيئات تحتوي على الكربون والهيدروجين ، وأحيانًا الأكسجين والنيتروجين أو عناصر أخرى. هذا مثير لأن الجزيئات العضوية تشكل أجسامنا - ولكن يمكن أيضًا أن تصنع بواسطة عمليات غير حية. وهكذا تتكاثف الحبكة: هل المواد العضوية التي نراها على المريخ تنشأ من الحياة أم لا؟



متعلق ب: البحث عن الحياة على كوكب المريخ (مخطط زمني بالصور)

حتى الآن ، تشتمل المواد العضوية المريخية على جزيئات طويلة السلسلة تحتوي على ما يصل إلى 12 ذرة كربون. هذا أكثر تعقيدًا مما توقعنا أن نجده على سطح المريخ المصاب بالإشعاع. وهذا هو بالضبط سبب رغبتنا في جمع العينات الأكثر إثارة للاهتمام وإعادتها إلى الأرض. لقد أصبحت الأدوات الروبوتية التي نرسلها إلى هذه الوجهات البعيدة أكثر تقدمًا على مر العقود ، لكنها لا يمكن أن تضاهي الأدوات المختبرية المذهلة التي لدينا تحت تصرفنا على الأرض. نتوقع اكتشاف المزيد عن المريخ بمجرد استرجاع عينات من مهمة المريخ 2020.

بدأت بالفعل أعمال التصميم المبكرة للمركبة الفضائية لرحلة العودة من المريخ. في غضون ذلك ، سوف تجد المثابرة العينات. مرة أخرى ، تقوم العربة الجوالة بتشغيل أداة ليزر تنطلق من الصخور ، هذه المرة تسمى SuperCam (الجيل القادم من ChemCam). بالإضافة إلى لقطات الليزر التي توفر تركيبات كيميائية للصخور ، هناك طريقتان أخريان تقدمان معلومات تكميلية عن محتواها المعدني (الطريقة التي ترتبط بها العناصر معًا كجزيئات). وفي الوقت نفسه ، سيستمع ميكروفون إلى صوت تأثيرات الليزر لإخبار فريق المثابرة بمدى صعوبة الصخور - وهي تفاصيل مهمة أخرى لكل من عمليات العربة الجوالة ولتفسير البيئة الجيولوجية. ناهيك عن أن الميكروفون سيعطينا تسجيلاتنا الأولى على الإطلاق لسطح المريخ ، حتى نتمكن من الاستماع إلى الريح وأي أصوات أخرى قد توفرها البيئة.

على ذراع العربة الجوالة ، تدعي أداة SHERLOC أيضًا تراث ChemCam ، خاصة بالنسبة للكاشف والإلكترونيات ، التي تنحدر من لوس ألاموس. إن المجس الدقيق الذي يبحث في بضعة ميكرونات فقط في المرة الواحدة ، سوف يبحث SHERLOC عن الجزيئات العضوية التي قد تكون علامات على الحياة.

المثابرة موجودة الآن في فلوريدا ، ويقوم الفريق بإعداد المركبة الفضائية للإطلاق. تمكنت ناسا من مواصلة هذه الاستعدادات بأمان هذا الربيع. تتجه الأرض والمريخ نحو اجتماع من نوع ما - اقتراب قريب من حوالي 39 مليون ميل (63 مليون كيلومتر). إنه الوقت المثالي لإرسال المهمة التالية إلى المريخ. تفتح نافذة الإطلاق (عدد الأيام التي يمكن فيها للمهمة أن تبدأ رحلتها بين الكوكبين) في 17 يوليو. لست متأكدًا مما إذا كنت سأصل إلى كيب كانافيرال ، نظرًا للظروف ، ولكن بطريقة أو بأخرى ، سأراقب بفارغ الصبر الإطلاق. بعد ذلك ، ننتظر بفارغ الصبر 18 فبراير 2021 - تاريخ الهبوط. سيتبع ذلك وقت مزدحم من الاستكشاف والاكتشاف ، ويمكنك التأكد من أنني سأكون على دبابيس وإبر ، في انتظار النتائج بفارغ الصبر.

تابع جميع قضايا ومناقشات أصوات الخبراء - وكن جزءًا من المناقشة - على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و تويتر . الآراء المعبر عنها هي آراء المؤلف ولا تعكس بالضرورة آراء الناشر.

العرض: وفر 45٪ على 'All About Space' و 'How it Works' و 'All About History'!

لفترة محدودة ، يمكنك الحصول على اشتراك رقمي في أي من ملفات مجلاتنا العلمية الأكثر مبيعًا مقابل 2.38 دولار شهريًا فقط ، أو خصم 45٪ على السعر القياسي للأشهر الثلاثة الأولى. عرض الصفقة