الحياة على كوكب الزهرة؟ تمول مبادرات الاختراق دراسة إمكانية الكشف عن البصمة الحيوية

اليابان

التقطت مركبة الفضاء اليابانية أكاتسوكي هذه الصورة ذات الألوان الزائفة لكوكب الزهرة في يوم 30 مارس 2018. (رصيد الصورة: فريق مشروع JAXA / PLANET-C)



الكشف عن أ علامة محتملة للحياة في غيوم كوكب الزهرة هو مجرد بداية.



أعلن الباحثون يوم الاثنين (14 سبتمبر) أنهم رصدوا بصمة الفوسفين في الغلاف الجوي لكوكب الزهرة ، على ارتفاع تتشابه فيه درجات الحرارة والضغوط مع تلك الموجودة على الأرض عند مستوى سطح البحر.

على كوكبنا ، يتم إنتاج الفوسفين فقط عن طريق الميكروبات والنشاط الصناعي البشري ، على حد علمنا. لذا ، إيجاد الغاز في عالم آخر ، في بيئة كان يعيشها علماء الأحياء الفلكية تم بالفعل وضع علامة على أنها صالحة للسكن ، هي أخبار مثيرة بالفعل.



متعلق ب: تنضم غيوم كوكب الزهرة إلى القائمة المختصرة للعلامات المحتملة للحياة في نظامنا الشمسي

شدد أعضاء فريق الاكتشاف على أنه من غير الواضح في الوقت الحالي ما تعنيه النتائج الجديدة في الواقع. قد تكون الميكروبات الزهرية تنبعث منها الفوسفين ، ولكن من الممكن أيضًا أن تكون هذه المادة ناتجة عن تفاعلات كيميائية غريبة لا نفهمها ، ولا علاقة لها بالحياة.

وقال بيت ووردن ، المدير التنفيذي لمبادرات الاختراق غير الربحية ، في بيان: 'لدينا ما يمكن أن يكون توقيعًا حيويًا ، وقصة معقولة حول كيفية وصولها إلى هناك'. 'الخطوة التالية هي القيام بالعلوم الأساسية اللازمة للتحقيق الشامل في الأدلة والنظر في أفضل السبل لتأكيد وتوسيع إمكانية الحياة.'



ستساعد مبادرات الاختراق العلماء على اتخاذ الخطوة التالية ، من خلال تمويل فريق لدراسة اكتشاف الفوسفين وآثاره المحتملة بالتفصيل. ستقود الباحثين عالمة الكواكب في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا سارة سيجر ، الخبيرة في مجال الكواكب كوكب خارج المجموعة الشمسية الغلاف الجوي والتوقيعات الحيوية المحتملة وهو أيضًا عضو في فريق اكتشاف الفوسفين.

وقال ممثلو مبادرة بريكثرو في البيان ، الذي لم يكشف عن مقدار الأموال التي سيتم إنفاقها أو المدة التي سيتم إنفاقها ستستمر الدراسة.

يسعدنا دفع الظرف لمحاولة فهم نوع الحياة التي يمكن أن توجد في جو كوكب الزهرة القاسي للغاية وما هو الدليل الإضافي على الحياة. مهمة إلى كوكب الزهرة يمكن البحث عنه ، 'قال سيجر في نفس البيان.



لإعطائك فكرة عن مدى قسوة هذا الغلاف الجوي: تتكون السحب الزهرية بشكل أساسي من حمض الكبريتيك ، والذي من المحتمل أن يقتل الميكروبات الشبيهة بالأرض بسرعة ما لم تكن محاطة بنوع من الغلاف الواقي ، كما قال سيجر خلال مؤتمر صحفي أمس.

لكن كوكب الزهرة الحياة ، إن وجدت ، لا يجب أن تكون شبيهة بالأرض. قد تكون الميكروبات قد نشأت بشكل مستقل على الصخرة الثانية من الشمس ، وفي هذه الحالة ستكون مختلفة تمامًا عن الكائنات الحية المعتمدة على الماء على كوكبنا. (وإذا كانت ميكروبات الزهرة تمثل بالفعل 'التكوين الثاني' ، فيمكننا أن نكون متأكدين تمامًا من أن الحياة شائعة في جميع أنحاء الكون).

سيكون Seager الباحث الرئيسي للمشروع المعلن عنه حديثًا (PI). الانضمام إلى فريق القيادة هم:

  • يانوش بيتكوفسكي من معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا (نواب PI) ؛
  • كريس كار من معهد جورجيا للتكنولوجيا ؛
  • بيثاني إيلمان من معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا ؛
  • ديفيد جرينسبون من معهد علوم الكواكب ، وهو مدافع قديم ورائد عن فكرة أن غيوم كوكب الزهرة هي موطن محتمل للحياة ؛
  • بيت كلوبار من مبادرات الاختراق (كبير المهندسين).

المشروع الجديد مناسب بشكل طبيعي لمبادرات الاختراق ، وهي سلسلة من البرامج العلمية عمرها خمس سنوات أسسها ومولها الملياردير التكنولوجي يوري ميلنر والتي تهدف إلى المساعدة في الإجابة على بعض أكبر الأسئلة البشرية.

تشمل المشاريع الأخرى التي تمولها المبادرات اختراق الاستماع ، وهي محاولة بقيمة 100 مليون دولار لمسح الكون بحثًا عن علامات على وجود ذكاء خارج كوكب الأرض ، و Breakthrough Starshot بقيمة 100 مليون دولار ، والتي تعمل على تطوير تقنية لاستكشاف الكواكب الخارجية القريبة عن قرب باستخدام مجسات روبوتية صغيرة.

قال ميلنر في نفس البيان: 'إن العثور على الحياة في أي مكان خارج الأرض سيكون حقًا بالغ الأهمية'. 'وإذا كانت هناك فرصة لا يستهان بها لوجودها بجوار كوكب الزهرة ، فإن استكشاف هذا الاحتمال يمثل أولوية ملحة لحضارتنا'.

مايك وول هو مؤلف كتاب 'Out There' (دار النشر الكبرى الكبرى ، 2018 ؛ رسمه كارل تيت) ، وهو كتاب عن البحث عن الحياة الفضائية. لمتابعته عبر تويترmichaeldwall. تابعنا على TwitterSpacedotcom أو Facebook.