نافذة طويلة للحياة على المريخ: مئات الملايين من السنين؟

مركبة روفر كوريوسيتي تكتشف البورون على الكوكب الأحمر

أعلى تركيز للبورون تم قياسه على سطح المريخ ، اعتبارًا من أواخر عام 2016 ، يوجد في هذا الوريد المعدني ، المسمى `` Catabola '' ، والذي فحصته مركبة Curiosity التابعة لوكالة ناسا باستخدام أداة ChemCam الخاصة بها ، في 25 أغسطس ، 2016. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech / MSSS / LANL / CNES / IRAP / LPGNantes)



سان فرانسيسكو ـ كانت أجزاء من المريخ قادرة على دعم الحياة كما نعرفها لفترات طويلة في الماضي القديم - ربما مئات الملايين من السنين في وقت واحد ، تشير الملاحظات الجديدة التي أجرتها مركبة المريخ Curiosity التابعة لناسا.



منذ أن هبطت داخل Gale Crater في الكوكب الأحمر في أغسطس 2012 ، قامت كيوريوسيتي بدراسة عدد من الصخور المختلفة على مدى ارتفاع يبلغ حوالي 650 قدمًا (200 متر) ، وهو ما يمثل فترة زمنية تتراوح بين عشرات الملايين ومئات الملايين من السنين.

قال علماء البعثة اليوم (13 ديسمبر) خلال مؤتمر صحفي هنا في الاجتماع السنوي للخريف من الاتحاد الجيوفيزيائي الأمريكي (AGU). [ البحث عن الحياة على كوكب المريخ: Photo Time Line ]



أعلى تركيز للبورون تم قياسه على سطح المريخ ، اعتبارًا من أواخر عام 2016 ، يوجد في هذا الوريد المعدني ، المسمى `` Catabola '' ، والذي فحصته مركبة Curiosity التابعة لوكالة ناسا باستخدام أداة ChemCam الخاصة بها ، في 25 أغسطس ، 2016.(رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech / MSSS / LANL / CNES / IRAP / LPGNantes)

قال عضو فريق علم كيوريوسيتي (وعالم المشروع السابق) جون جروتزينغر ، الجيولوجي في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا في باسادينا: 'بالنسبة لهذا التاريخ بأكمله [للمريخ] ، يبدو أنه كان مناسبًا' للحياة.

لقد سمحت ملاحظات كيوريوسيتي - التي تم إجراؤها عن طريق الحفر في الصخور ، ثم دراسة العينات الناتجة - للعلماء بالفعل بتحديد أن غيل كريتر كان يؤوي نظام بحيرة وجدول صالح للسكن منذ مليارات السنين. (مثل باقي المريخ ، المنطقة جافة اليوم ، على الأقل على السطح).



ترسم النتائج الجديدة صورة أكثر تفصيلاً لتلك البيئة وكيف تغيرت بمرور الوقت. تتضمن النتائج تحليلات إضافية أجرتها كيوريوسيتي وهي تتسلق سفوح جبل شارب ، التي ترتفع 3.4 ميل (5.5 كيلومتر) في السماء من مركز غيل كريتر.

تشير الملاحظات الأولية ، التي أجرتها كيوريوسيتي على الارتفاعات المنخفضة ، إلى أن البحيرة كانت تتكون في البداية من مياه عذبة ذات درجة حموضة محايدة. أصبحت تلك المياه أكثر حمضية مع مرور الوقت ، ثم أصبحت أكثر ملوحة. قال جروتزينجر إن نظام البحيرة ربما جف في بعض الأحيان ثم تمتلئ مرة أخرى ، مع ارتفاع مستوى المياه الجوفية.

وأضاف أنه على الرغم من كل هذه التغييرات ، ظلت المنطقة مضيافة للحياة الميكروبية. (يمكن أن تكون الكائنات الحية البسيطة قد استمرت في المياه الجوفية حتى أثناء مراحل 'الجفاف' لنظام البحيرة).



قال جروتزينجر: 'كل هذا جيد جدًا لصلاحية السكن على مدى فترات طويلة من الزمن'.

علاوة على ذلك ، تُظهِر تحليلات كيوريوسيتي تعقيدًا للمعادن في مواقع الحفر المختلفة للمركبة الجوالة ، بدءًا من الطين والمغنتيت وصولاً إلى الهيماتيت في الأعلى. اكتشف الروبوت ذو العجلات الست أيضًا البورون في Gale Crater ، وهو ما يمثل المرة الأولى التي يتم فيها اكتشاف هذا العنصر على سطح المريخ.

مرة أخرى ، هذه كلها أخبار جيدة لصلاحية المريخ القديمة للسكن ، كما قال أعضاء فريق البعثة.

هذا الزوج من الرسومات يصور نفس الموقع على كوكب المريخ

يصور هذا الزوج من الرسومات نفس الموقع في Gale Crater في المريخ في نقطتين زمنيتين: الآن ومليارات السنين. كانت المياه التي تتحرك تحت الأرض ، وكذلك المياه فوق السطح في الأنهار والبحيرات القديمة ، توفر ظروفًا مواتية للحياة الميكروبية ، إذا كان المريخ قد استضاف الحياة على الإطلاق.(رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech / MSSS / LANL / CNES / IRAP / LPGNantes)

'الاختلافات في هذه المعادن والعناصر تشير إلى نظام ديناميكي ،' Grotzinger قال في بيان . يتفاعلون مع المياه الجوفية وكذلك المياه السطحية. يؤثر الماء على كيمياء الصلصال ، لكن تركيب الماء يتغير أيضًا. نحن نشهد تعقيدًا كيميائيًا يشير إلى تاريخ طويل وتفاعلي مع الماء. كلما كانت الكيمياء أكثر تعقيدًا ، كان ذلك أفضل بالنسبة لصلاحية السكن. تؤكد معادن البورون والهيماتيت والطين على تنقل العناصر والإلكترونات ، وهذا أمر جيد للحياة.

وقال جروتزينجر إن بعض العينات أظهرت أيضًا وفرة من السيليكا ، والتي تعد هنا على الأرض رائعة في الحفاظ على الميكروبات القديمة. وقال جروتزينجر إن هذا الاكتشاف ، بالطبع ، لا يشير إلى أن الكائنات الحية قد نجت على الإطلاق على سطح المريخ ، لكنها يمكن أن تساعد في التخطيط لبعثات صيد مستقبلية مثل مركبة ناسا المريخ 2020.

وقال 'أعتقد أن هذا اكتشاف مثير للغاية'.

سيستمر الفضول في تسلق الروافد السفلية لجبل شارب ، مما يزيد من فهم العلماء لبيئة المريخ القديمة وكيف تغيرت بمرور الوقت. العربة الجوالة تتمتع بصحة جيدة ، على الرغم من أن أ مشكلة في تمرين كيوريوسيتي التي ظهرت في وقت سابق من هذا الشهر لا تزال قائمة ، قال أعضاء فريق البعثة اليوم.

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu .