تكلفة روفر مارس 2020 قد تجويع بعثات الكوكب الأحمر الأخرى

المهندسون يختبرون الكاميرات على المركبة الجوالة مارس 2020 في منشأة تجميع المركبات الفضائية في وكالة ناسا

المهندسون يختبرون الكاميرات على المركبة الجوالة مارس 2020 في مرفق تجميع المركبات الفضائية في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، كاليفورنيا ، في 23 يوليو 2019. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)



يشعر مجتمع علوم المريخ بالقلق من أن التكاليف المتزايدة لمهمة مركبة المريخ 2020 التابعة لوكالة ناسا يمكن أن تقلل الأموال المتاحة للمهام الروبوتية الأخرى ، وفقًا لعرض تم تقديمه خلال اجتماع اللجنة الاستشارية لعلوم الكواكب التابعة لناسا.



الاجتماع الذي استمر لمدة يومين ، والذي عُقد في أواخر سبتمبر في واشنطن وتم بثه على الهواء مباشرة ، تضمن عروضًا تقديمية من مجموعات مختلفة في مجتمع علوم الكواكب لفحص خيارات المهمة والأهداف العلمية لاستكشاف الكواكب ، الكواكب الخارجية والأرض. مارس 2020 هي مهمة من الدرجة الأولى ، أو واحدة من أغلى وأقوى مساعي ناسا لاستكشاف الفضاء ، بتكلفة إجمالية تقدر بـ 2.46 مليار دولار ، وفقًا لطلب الميزانية الأخير لوكالة ناسا. إن إطلاق البعثة قريب عمليًا ، ويستهدف ألا يتجاوز يوليو 2020. وما سيأتي بعد ذلك لا يزال قيد التحديد.

قالت عالمة جيولوجيا الكواكب ، أيلين ينجست ، التي تعمل مع معهد علوم الكواكب ، في عرض تقديمي ، إن المجتمع قلق بشأن زيادة تكلفة المريخ 2020 وكيف يمكن أن يؤثر ذلك على مهمات المريخ الأخرى. Yingst هو محقق مشارك في مقياس الطيف SHERLOC وكاميرا WATSON على مركبة المريخ 2020 ، بالإضافة إلى رئيس مجموعة تحليل برنامج استكشاف المريخ (MEPAG) ، وهو فريق من خبراء علوم الكواكب يساعدون ناسا في تحديد الأولويات العلمية لاستكشاف المريخ. .



متعلق ب: 4 بعثات المريخ على بعد عام واحد من الانطلاق إلى الكوكب الأحمر

بينما قال Yingst (الذي كان يمثل MEPAG في العرض التقديمي) إن المجتمع يدعم مارس 2020 ، هناك مخاوف بشأن الكيفية التي يمكن أن تؤثر بها تجاوزات ميزانية البعثة على الأولويات الأخرى لاستكشاف المريخ. على سبيل المثال ، على الرغم من أن Yingst لم يذكر ذلك بشكل مباشر ، فستحتاج ناسا قريبًا إلى الطلب مركبة مدارية جديدة للمريخ لنقل الاتصالات بين المركبات الفضائية والأرض ، لأن المركبات الفضائية الحالية التي تدور حول المريخ تتقدم في السن وتقترب من نهاية حياتها.

التكلفة مقابل عائد العلم

من الشائع أن تتجاوز المشاريع الفضائية التقنية الكبيرة تقديرات التكلفة ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى أن الأدوات والأجهزة التي يتم تطويرها جديدة جدًا. مشاريع رائدة مثل تلسكوب جيمس ويب الفضائي (الذي قد يتم إطلاقه في عام 2021) و تلسكوب هابل الفضائي (التي تعمل منذ أكثر من 30 عامًا ، بمساعدة العديد من فرق إصلاح رواد الفضاء) تجاوزت بكثير علامة التكلفة المحددة في مناقشات الميزانية الأولية.



غالبًا ما يجادل المؤيدون بأن عوائد العلم على هذه المشاريع ذات الميزانية الزائدة والمتأخرة غالبًا تبرر التكلفة. على سبيل المثال ، واجهت مركبة Curiosity Mars التابعة لوكالة ناسا ، والتي وجدت دليلاً على وجود مياه قديمة في غضون أسابيع بعد هبوطها في عام 2012 ، تجاوزها الخاص ، من 1.6 مليار دولار إلى 2.5 مليار دولار. وقد تأخر إطلاقه لمدة عامين. لكن المركبة ما زالت تعمل على المريخ ووجدت أدلة كثيرة على إعادة تشكيل المياه للمناظر الطبيعية في غيل كريتر ، عامًا بعد عام. في عالم المهمات التلسكوبية ، أدت ملاحظات هابل إلى العديد من الرؤى الجديدة حول الكون ، بما في ذلك الاكتشاف الحائز على جائزة نوبل بأن الكون يتسارع في توسعه.

في بيان تم إرساله عبر البريد الإلكتروني إلى موقع demokratija.eu ، قالت ناسا إنها تراقب كوكب المريخ 2020. وتهدف المهمة إلى تخزين عينات واعدة من تربة الكوكب الأحمر - وهي عينات يمكن أن تحتوي على دليل على أن المريخ احتفظ بالحياة في الماضي القديم - للعودة إليها الأرض في مهمة مستقبلية في أقرب وقت 2030s.

قالت لوري جليز ، مديرة علوم الكواكب في ناسا ، في بيان أرسل عبر البريد الإلكتروني إلى الفضاء: 'في حين أن التحديات التي تساهم في زيادة التكلفة ليست غير شائعة بالنسبة لبعثة سطح المريخ بهذا التعقيد ، فإننا نواصل تقييم تأثير التكلفة [على المريخ 2020]'. كوم.



وتابع جليز قائلاً: 'مع دخول هذه السنة المالية الجديدة ، ستسعى ناسا لضمان حصول هذا المشروع على التمويل الكافي للحماية من التأخيرات المعطلة برمجيًا. لدينا ميزانية قوية لعلوم المريخ ، ولا نتطلع فقط إلى نتائج علم الأحياء الفلكية المثيرة لمريخ 2020 ، ولكننا أيضًا متحمسون لاتخاذ الخطوات التالية إلى الأمام نحو أول مهمة عودة إلى المريخ.

سنوات من نمو الميزانية

تتزايد تكلفة مارس 2020 منذ فترة. كانت التكلفة الأولية المقترحة للمركبة الجوالة ، عند الإعلان عن المهمة في عام 2012 ، 1.5 مليار دولار. بعد ست سنوات ، تقرير مكتب المساءلة الحكومية لعام 2018 أظهرت أن التكلفة ارتفعت إلى 2.46 مليار دولار. وفي أحدث ميزانية لوكالة ناسا ، يبدو أن التجاوز سينمو بنسبة تصل إلى 15٪ (أو حوالي 360 مليون دولار أخرى) بعد تقديرات 2018 الأخيرة ، على الرغم من أن الأرقام الأخيرة لم يتم تأكيدها بعد.

أوضح جليز أن مارس 2020 تم تطويره مع مراعاة الأهداف العامة لبرنامج استكشاف المريخ التابع لوكالة ناسا ، وهي عملية تعتمد على حوار قوي مع المجتمع والمسوحات العقدية للنظام الشمسي للأكاديمية الوطنية لضمان إعطاء الأولوية للأهداف العلمية وفقًا لذلك. (الأكاديمية الوطنية للعلوم هي مجلس استشاري علمي في الولايات المتحدة يقدم المشورة بشأن اتجاهات البحث المستقبلية).

تشمل مساهمات مارس 2020 في البرنامج الشامل محاولة تحديد ما إذا كانت الحياة موجودة على المريخ ، واستكشاف مناخ الكوكب الأحمر وجيولوجيته ، والتحضير لمهام بشرية محتملة في ثلاثينيات القرن الحالي ، وفقًا لوكالة ناسا .

يحظى برنامج الاستكشاف العلمي التابع للوكالة ، بما في ذلك مارس 2020 ، بدعم قوي من المجتمع ، حيث تعتمد كل مهمة إلى الكوكب الأحمر على معرفة البعثات السابقة. في الواقع ، في تسلسل المسبار وحده ، سيكون مارس 2020 هو الخامس ناسا الجوالة للوصول إلى سطح المريخ ، بعد Sojourner ، Spirit ، Opportunity و Curiosity ، والتي بحث كل منها عن جوانب الماضي المائي للكوكب.

ومع ذلك ، أشار تقرير مكتب المساءلة الحكومية إلى برنامج مارس 2020 وثلاثة برامج أخرى تابعة لوكالة ناسا (مثل وكالة ناسا نظام الإطلاق الفضائي megarocket) من أجل 'التحديات التقنية التي تفاقمت بفعل قرارات برنامجية محفوفة بالمخاطر' ، مثل إجراء مراجعة التصميم الحاسمة في وقت أبكر من المعتاد.

قال مكتب المساءلة الحكومية: `` أجرى مشروع مارس 2020 مراجعة حاسمة للتصميم قبل أن يكون له تصميم مستقر ، وعند هذه النقطة أصدر حوالي 72٪ من رسومات التصميم المتوقعة ''. صرح مسؤولو المشروع أنهم أجروا مراجعة التصميم في وقت أبكر من المعتاد لتجنب تأخير تطوير تقنيات التراث ، والتي تشكل نسبة كبيرة من روفر مارس 2020. نتيجة لإجراء المراجعة في وقت مبكر ، لم تكن التطورات الجديدة والمعقدة للغاية مستقرة في وقت مراجعة التصميم.

وكانت النتيجة زيادة التكلفة على أداتين: أحدهما على العربة الجوالة نظام الدخول والنزول والهبوط (التي واجهت تحديات تكامل غير متوقعة) وعرض تقني أداة لتحويل ثاني أكسيد الكربون إلى أكسجين ، والتي ثبت أن تطويرها أصعب مما كان متوقعًا.

المزيد من نمو التكلفة في عام 2019

بحلول آذار (مارس) 2019 ، كانت البعثة تواجه نموًا أكبر في التكلفة قبل 16 شهرًا فقط من نافذة الإطلاق المتوقعة ، والتي ستفتح في يوليو 2020. وقد ترددت شائعات عن نمو التكلفة هذا لعدة أشهر في مجتمع علوم الكواكب ، لكنه أصبح واضحًا فقط في اقتراح ميزانية العام المالي 2020 لوكالة ناسا. و وفقًا لـ SpaceNews .

في هذه المرة ، كان نمو التكلفة ناتجًا عن مشكلات تطوير متعددة للعديد من المكونات: SHERLOC (مسح البيئات الصالحة للسكن باستخدام Raman & Luminescence للمواد العضوية والكيماويات) ، ومقياس طيف الأشعة السينية المسمى PIXL (أداة الكواكب للكيمياء الحجرية للأشعة السينية) و a تم تصميم نظام التخزين المؤقت لحفظ عينات لمهمة العودة إلى الأرض في المستقبل.

في ذلك الوقت ، قالت وكالة ناسا إنها ستقدم رقمًا أكثر دقة للتجاوز في نفس الوقت تقريبًا الذي تصدر فيه الوكالة خطة التشغيل للسنة المالية 2019. الذي - التي صدر الشهر الماضي لكنها لا تزال تمر بعملية التخصيص في مجلسي النواب والشيوخ.

قال جليز ، الذي كان آنذاك مدير قسم علوم الكواكب في ناسا ، خلال اجتماع مجلس المدينة في 18 مارس في الدورة الخمسين للقمر القمري و مؤتمر علوم الكواكب ، وفقا لأخبار الفضاء. وهذا من شأنه أن يجعل التجاوز الإضافي لا يزيد عن 360 مليون دولار (أو 15٪ من التقدير الأخير البالغ 2.46 مليار دولار).

تابع إليزابيث هويل على تويتر تضمين التغريدة . تابعنا على تويتر تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .