تظهر النيازك أن تنوع المياه العميقة على سطح المريخ قد صمد أمام اختبار الزمن

كوكب المريخ كما تراه من المدار بواسطة مهمة فايكنغ التابعة لوكالة ناسا.

كوكب المريخ كما تراه من المدار بواسطة مهمة فايكنغ التابعة لوكالة ناسا. (رصيد الصورة: NASA / JPL)



توصلت دراسة جديدة إلى أن المياه المدفونة في أعماق المريخ جاءت على الأرجح من مصدرين مختلفين للغاية على الأقل منذ فترة طويلة.



قد يخبرنا هذان المصدران المختلفان للمياه في الجزء الداخلي من المريخ بشيء عن أنواع الأجسام التي كانت متاحة للاندماج في الكواكب الداخلية الصخرية ، جيسيكا بارنز ، الأستاذة المساعدة في علوم الكواكب بجامعة أريزونا القمرية و مختبر الكواكب قال في بيان .

وأضاف بارنز: 'هذا السياق مهم أيضًا لفهم قابلية السكن في الماضي وعلم الأحياء الفلكي للمريخ'.



متعلق ب: مما يتكون المريخ؟

نيزك المريخ الشهير ALH84001.

نيزك المريخ الشهير ALH84001.(رصيد الصورة: ناسا)



قامت بارنز وزملاؤها بتحليل اثنين من نيازك المريخ: شمال غرب إفريقيا (NWA) 7034 ، والمعروف أيضًا باسم Black Beauty ، و Allan Hills 84001 (ALH84001) ، ربما أشهر صخور الكوكب الأحمر على الإطلاق. في منتصف التسعينيات ، أعلن فريق من الباحثين أنهم وجدوا أدلة دامغة على ذلك حياة المريخ في ALH84001. لم يقتنع معظم العلماء الآخرين ، ولا يزال هذا الادعاء مثيرًا للجدل ، ومناقشة ، ليومنا هذا.

حددت بارنز وفريقها تركيبات نظائر الهيدروجين لـ Black Beauty و ALH84001 ، والتي تفاعلت مع الماء في قشرة المريخ منذ حوالي 1.5 مليار سنة و 3.9 مليار سنة على التوالي.

النظائر هي نسخ من عنصر لها أعداد مختلفة من النيوترونات في نواتها الذرية. على سبيل المثال ، لا يحتوي الهيدروجين الموجود في الماء 'العادي' على نيوترونات في نواته ، بينما يحتوي الهيدروجين الموجود في الديوتيريوم أو 'الماء الثقيل' على نيوترونات واحدة.



وجدت الدراسات التي أجريت على نيازك المريخ على مر السنين مجموعة متنوعة من نسب الهيدروجين والنظائر. لكن في الدراسة الجديدة التي نُشرت على الإنترنت يوم الاثنين (30 مارس) في المجلة علوم الأرض الطبيعية وجدت بارنز وفريقها أن Black Beauty و ALH84001 يحتويان على كميات متشابهة جدًا من الهيدروجين الطبيعي مقابل الهيدروجين الثقيل.

هذه النسبة تقريبًا هي نفسها التي لوحظت بالنسبة للصخور الأصغر سنًا ، مما يشير إلى أنه لم يتغير الكثير ، من منظور نظائر الهيدروجين ، خلال الأربعة مليارات سنة الماضية أو نحو ذلك على المريخ. بالإضافة إلى ذلك ، فإن النسبة النظيرية هي في منتصف المسافة تقريبًا بين تلك التي تظهر في صخور القشرة الأرضية هنا على الأرض والنسبة التي لوحظت في الغلاف الجوي للمريخ ، والذي يحتوي على الكثير من الهيدروجين الثقيل.

ال جو المريخ يقول العلماء إنه `` مجزأ '' لأن الجسيمات المشحونة من الشمس قد دفعت بشكل تفضيلي الهيدروجين العادي الأخف إلى الفضاء.

قال بارنز عن النتائج الجديدة: 'اعتقدنا ، حسنًا ، هذا مثير للاهتمام ، ولكنه غريب أيضًا'. 'كيف نفسر هذا الانقسام حيث يتم تجزئة الغلاف الجوي للمريخ ، ولكن القشرة الأرضية تبقى كما هي خلال الزمن الجيولوجي؟'

لطالما اعتقد الباحثون أن عباءة المريخ - الطبقة الصخرية السميكة تحت القشرة الرقيقة - بها نسبة نظير هيدروجين مماثلة لتلك الموجودة على الأرض. لذلك ، فإن التباين في نسب النظائر التي شوهدت في نيازك المريخ كان يُعزى إلى التلوث الأرضي أو التغيير من الغلاف الجوي للكوكب الأحمر حيث انطلقت الصخور ، خالية من التأثيرات القوية ، نحو الفضاء ، كما قال بارنز. (يجب أن تكون صخور القشرة شبيهة بصخور الوشاح ، بعد كل شيء ؛ القشرة مصنوعة من مادة من الداخل جعلتها تصل إلى السطح ، مبردة ومتصلبة).

وقال الباحثون إن أوجه التشابه المفترضة بين المريخ والأرض تم استنتاجها من إحدى الدراسات التي أجريت على نيزك يعتقد أنه نشأ في عباءة الكوكب الأحمر. وقد حان الوقت لإعادة التفكير.

قال بارنز: 'النيازك المريخية تتآمر بشكل أساسي في كل مكان ، ولذا فإن محاولة معرفة ما تخبرنا به هذه العينات في الواقع عن الماء في عباءة المريخ كانت بمثابة تحدٍ تاريخي'. 'حقيقة أن بياناتنا عن القشرة كانت مختلفة تمامًا دفعتنا إلى الرجوع إلى الأدبيات العلمية وفحص البيانات بدقة.'

كشف هذا التحليل أن نوعين مختلفين من الصخور البركانية المريخية ، الشيرجوتيت المخصب والشيرجوتيت المستنفد ، لهما نسب مختلفة من نظائر الهيدروجين. قال الباحثون إن هذه الصخور ربما تمثل مصدرًا مختلفًا للمواد - خزانات مياه مختلفة في باطن المريخ.

وكتب الباحثون في الكتاب الجديد: `` نتيجة لذلك ، ربما تكون هذه الميزات موروثة من اللبنات الأساسية التي شيدت المريخ ، مما يعني أن عباءة المريخ كانت دائمًا غير متجانسة لأنها كانت مختلطة بشكل سيئ أثناء التراكم والتمايز والتطور الكيميائي الحراري اللاحق. دراسة.

إذا كان هذا صحيحًا ، إذن ، على عكس الأرض والقمر ، من المحتمل أن المريخ لم يظهر محيطًا عالميًا من الصخور السائلة بعد وقت قصير من ولادته. قال الباحثون إن محيط الصهارة العالمي كان سيخلط كل شيء معًا ، ويمحو توقيعات النظائر المميزة.

مايك وول هو مؤلف كتاب ' في الخارج (جراند سنترال للنشر ، 2018 ؛ يتضح من كارل تيت ) كتاب عن البحث عن الحياة الفضائية. تابعوه على تويتر تضمين التغريدة . تابعنا على تويتر تضمين التغريدة أو موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .

العرض: وفر 56٪ على الأقل مع أحدث صفقات المجلات لدينا!

مجلة كل شيء عن الفضاء يأخذك في رحلة مذهلة عبر نظامنا الشمسي وما وراءه ، من التكنولوجيا المذهلة والمركبات الفضائية التي تمكن البشرية من المغامرة في المدار ، إلى تعقيدات علوم الفضاء. عرض الصفقة