قد يكون المريخ أكثر رطوبة مما كنا نظن (ولكن لا يزال غير صالح للسكن)

يعتقد بعض العلماء أن الخطوط المظلمة على بعض منحدرات المريخ والمعروفة باسم خط المنحدر المتكرر - تم تصويرها هنا بواسطة Mars Reconnaissance Orbiter التابع لناسا - قد تكون ناتجة عن المياه السائلة المالحة.

يعتقد بعض العلماء أن الخطوط المظلمة على بعض منحدرات المريخ والمعروفة باسم خط المنحدر المتكرر - تم تصويرها هنا بواسطة Mars Reconnaissance Orbiter التابع لناسا - قد تكون ناتجة عن المياه السائلة المالحة. (مصدر الصورة: NASA / JPL-Caltech / جامعة أريزونا)



توصلت دراسة جديدة إلى أن كوكب المريخ أكثر رطوبة مما كان يُعتقد سابقًا ، ولكن ليس بطريقة تعزز إمكاناته في استضافة الحياة.



لا يمكن أن توجد المياه العذبة السائلة لفترة طويلة على سطح المريخ المتجمد ؛ الأشياء تتجمد بسرعة أو تغلي الغلاف الجوي الرقيق للكوكب . لكن المحاليل الملحية - المياه فائقة الملوحة - لها نقاط تجمد أقل بكثير ويمكن أن تستمر في شكل سائل على الكوكب الأحمر لفترات أطول.

لقد رأى العلماء أدلة محتملة لمثل هذه المحاليل الملحية السائلة على مر السنين في شكل خطوط داكنة على منحدرات الكوكب الأحمر الدافئة التي صورتها مركبة استكشاف المريخ التابعة لناسا. ( لم يقتنع الجميع أن الماء السائل متورط في تكوين خطوط المنحدرات المتكررة هذه).



في الدراسة الجديدة ، استخدم الباحثون القياسات التي جمعتها المركبات الفضائية التي تدرس المريخ والمعلومات من نماذج الغلاف الجوي لابتكار نموذج جديد يتنبأ بمكان وجود المحاليل الملحية السائلة على سطح المريخ وبالقرب منه.

متعلق ب: البحث عن الماء على كوكب المريخ بالصور

يشير هذا النموذج إلى أن ما يصل إلى 40٪ من المريخ يمكن أن يدعم المحاليل الملحية السطحية السائلة لمدة ست ساعات في المرة الواحدة. قال أعضاء فريق الدراسة إن هذه ظاهرة موسمية واضحة ، حيث يمكن استخدام محلول ملحي في كل موقع خلال 2٪ فقط أو نحو ذلك من العام. (تدوم سنة واحدة على كوكب المريخ 687 يومًا من أيام الأرض).



من المحتمل أن يكون السطح القريب أكثر رطوبة: يشير النموذج إلى أن المحاليل الملحية يمكن أن توجد خلال 10٪ من سنة المريخ على عمق حوالي 3 بوصات (8 سنتيمترات). (وقد يكون السطح العميق رطبًا جدًا بالفعل ؛ اكتشفت المركبة الفضائية الأوروبية Mars Express مؤخرًا دليلاً على وجود a بحيرة كبيرة تحت القطب الجنوبي للكوكب الأحمر .)

لكن هذه المحاليل الملحية ليست مكانًا واعدًا للحياة كما نعرفها: فمن المحتمل أنها شديدة البرودة ، مع درجات حرارة قصوى تقارب 55 درجة فهرنهايت تحت الصفر (ناقص 48 درجة مئوية) ، كما قال الباحثون.

وكتبوا في 'نتائجنا تشير إلى أن المحاليل الملحية المستقرة (الفوقية) على سطح المريخ وتحت سطحه الضحل (بعمق بضعة سنتيمترات) غير صالحة للسكن لأن أنشطتها المائية ودرجات الحرارة تقع خارج نطاق التحمل المعروف للحياة الأرضية'. الدراسة الجديدة ، الذي نُشر على الإنترنت يوم الاثنين (11 مايو) في مجلة Nature Astronomy.



ومع ذلك ، هناك جانب مضيء في هذه السحابة الفلكية المظلمة. قال أعضاء فريق الدراسة إنه نظرًا لأن هذه المحاليل الملحية لا تدعم على ما يبدو الحياة الشبيهة بالأرض ، يجب أن تكون بعثات المريخ المستقبلية قادرة على التحقيق فيها والمناطق المحيطة بها دون القلق كثيرًا بشأن تلويثها بالميكروبات من عالمنا.

'هذه النتائج الجديدة تقلل بعض مخاطر استكشاف الكوكب الأحمر بينما تساهم أيضًا في العمل المستقبلي حول إمكانية وجود ظروف صالحة للسكن على المريخ ،' المؤلف المشارك أليخاندرو سوتو ، عالم أبحاث كبير في معهد ساوث ويست للأبحاث في بولدر ، كولورادو. قال في بيان .

كان المريخ مختلفًا جدًا في الماضي البعيد عما هو عليه اليوم. تميز الكوكب الأحمر القديم بجو كثيف والكثير من المياه السطحية ، بما في ذلك ، كما يعتقد بعض العلماء ، محيطًا ضخمًا ربما غطى 40 ٪ من نصف الكرة الشمالي. لكن الأمور تغيرت بشكل كبير منذ حوالي 4 مليارات سنة ، عندما فقد المريخ مجاله المغناطيسي العالمي وبدأت الجزيئات من الشمس في تجريد الهواء من الكوكب.

مايك وول هو مؤلف كتاب ' في الخارج (جراند سنترال للنشر ، 2018 ؛ يتضح من كارل تيت ) كتاب عن البحث عن الحياة الفضائية. تابعوه على تويتر تضمين التغريدة . تابعنا على تويتر تضمين التغريدة أو موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .

العرض: وفر 45٪ على 'All About Space' و 'How it Works' و 'All About History'!

لفترة محدودة ، يمكنك الحصول على اشتراك رقمي في أي من ملفات مجلاتنا العلمية الأكثر مبيعًا مقابل 2.38 دولار شهريًا فقط ، أو خصم 45٪ على السعر القياسي للأشهر الثلاثة الأولى. عرض الصفقة